10 dingen die je niet wist over Johnny Appleseed

Elk jaar vieren mensen op Arbor Day wereldwijd door bomen te planten in en rond hun wijk. Maar hoeveel bomen we ook allemaal planten, onze inspanningen zullen waarschijnlijk verbleken in vergelijking met die van de meest legendarische boomplanter aller tijden, Johnny Appleseed.

Hier zijn enkele dingen die je misschien niet weet over deze fascinerende historische figuur:

1. Hij was een echte kerel

In tegenstelling tot veel andere legendarische figuren uit het Amerikaanse Midwesten, was Johnny Appleseed een echt persoon. John Chapman, geboren in 1774 in Massachusetts, was een professionele boomgaard en kweker die zijn reizen begon om ergens in het begin van de 19e eeuw appelbomen te planten. Hoewel hij een bekend figuur was in zijn tijd vanwege zijn constante reizen, groeide zijn legende alleen in de jaren na zijn dood.

2. Hij had eigenlijk winst in gedachten

Overal waar Chapman reisde, deed hij meer dan alleen bomen planten. En ondanks de populaire kennis verspreidde hij niet zomaar appelzaden willekeurig waar hij ook reisde. In plaats daarvan richtte hij hele appelkwekerijen op door land te claimen op de grens waar niemand anders zich had gevestigd (appelboomgaarden vestigden legaal landbezit in veel nederzettingsregio's). Hij plantte deze boomgaarden, vertrok, liet ze een tijdje groeien, wachtte tot mensen zich in de regio vestigden en keerde jaren later terug om de bomen met hoge winst te verkopen.

3. De appels van Johnny Appleseed waren niet bedoeld om te eten

Als je zou proberen een van John Chapman's appels te eten, zou dat geen smakelijke ervaring zijn. De bomen die hij plantte, leverden kleine, zure appels op die bestemd waren voor distilleerderijen, waar ze werden gebruikt om harde cider en applejack (een soort brandewijn) te produceren, twee van de belangrijkste alcoholische dranken van de dag. (Dit deel werd vrij snel uit de legende verwijderd.)

4. Hij plantte ook ideeën

Chapman beschouwde zichzelf als een missionaris van de Nieuwe Kerk, een christelijke denominatie die eind 18e eeuw werd gevestigd en predikte dat de natuur en God met elkaar verweven zijn. Hij verspreidde deze leer overal waar hij zijn zaden plantte.

Johnny Appleseed heeft in veel delen van het land appelbomen geplant. (Foto: Dakota Calloway [CC BY 2.0] / Flickr)

5. Hij droeg niet echt een tinnen pot op zijn hoofd

De meeste afbeeldingen van Johnny Appleseed beelden hem af met een tinnen kookpot op zijn hoofd. In werkelijkheid gaf Chapman de voorkeur aan een blikken hoed. (Hij at zijn hoed echter op, en daar is waarschijnlijk de legende vandaan gekomen.) Wat betreft de versleten kleren en schoenloze voeten die we in de populaire cultuur zien? Die waren echt.

6. Hij hield van dieren en werd vegetariër

Uit verslagen van de reizen van Chapman blijkt dat hij een liefhebber was van allerlei soorten wezens, zelfs insecten. Eén verhaal beschrijft zijn verdriet toen muggen in zijn avondvuur vlogen: 'God verhoede dat ik een vuur zou maken voor mijn comfort, dat zou het middel moeten zijn om al zijn wezens te vernietigen', zei hij naar verluidt. Op een bepaald moment later in zijn leven nam hij deze toewijding tot zijn natuurlijke conclusie en werd hij vegetariër.

7. Hij plantte niet alleen appelzaadjes

Chapman droeg ook de zaden voor medicinale planten, evenals de planten zelf, waarvan hij bekend was dat hij ze gaf aan indianen. Hij had een geweldige relatie met de lokale indianen, die hem overal welkom heetten.

8. Hij stierf rijk, maar zijn fortuin bleef niet bestaan

Chapman bezat een verbazingwekkende 1200 hectare boomkwekerijen samen met verschillende andere percelen op het moment van zijn overlijden. Omdat hij nooit getrouwd was en geen kinderen had, ging dit bezit naar zijn zus. Zijn landgoed was mogelijk veel groter geweest, zo niet voor twee dingen: hij registreerde niet altijd waar hij enkele van zijn boomgaarden vestigde en hij moest een deel van zijn land verkopen tijdens de financiële paniek van 1837. Helaas werd het meeste van wat er overbleef verkocht. weg om zijn achterstallige belastingen te betalen nadat hij stierf.

9. Chapman's legende groeide snel na zijn dood

Hij was een bekende figuur in de regio's waar hij was gereisd - zo bekend dat mensen hem zouden uitnodigen om zijn verhalen te horen - maar de legende van Johnny Appleseed begon echt te ontkiemen in 1846, een jaar na zijn dood in 1845. Het eerste postume essay over Johnny Appleseed onthulde de echte naam van Chapman niet. Een verhaal uit 1871 in Harper's New Monthly Magazine bracht de legende naar het nationale niveau. In de daaropvolgende decennia werden festivals in het hele land naar hem vernoemd en werd hij een blijvende volksheld.

10. Johnny Appleseed leeft voort

John Chapman's achter-achter-achter-achterneef, ook wel John Chapman genoemd, onderhoudt nog steeds een paar kleine appelboomgaarden in Athens, Maine. Ten minste één boom in zijn stam stamt naar verluidt af van de bomen van zijn voorouder. De moderne Chapman, die waardering heeft voor de nalatenschap van zijn voorouder, heeft verschillende keren nieuwe bomen uit de Appleseed-collectie geschonken, met name een die hij in 2012 op het Unity College heeft geplant.

We laten je achter met deze Disney-cartoon uit 1948 over Johnny Appleseed. Kijk of je denkt dat het overeenkomt met de man achter de legende:

Verwante Artikelen