10 merkwaardige feiten over May Day

1 mei is in tegenspraak met de dagen van viering. Het is een vakantie die lijdt aan een meervoudige persoonlijkheidsstoornis; een identiteit gewijd aan staking en protest, de andere omarmt alle dingen die lente en dartel zijn.

Aan het einde van de 19e eeuw vochten de leiders van de socialistische Tweede Internationale voor een werkdag van acht uur en zij riepen op tot een wereldwijde protestdag op 1 mei 1890. Het heeft voortgebouwd als een internationale arbeidersdag, en heeft in de Verenigde Staten hernieuwde kracht gekregen met de opkomst van de Occupy-beweging. Maar dit is een relatief nieuwe kant van de datum, die in de voorchristelijke tijden werd gevierd als een heidens festival en piekte als een feest in de middeleeuwen. Ter ere van de Romeinse godin van bloemen, Flora, werd de datum ook geassocieerd met andere festivals, zoals het Keltische festival van Beltane en het Germaanse festival van Walpurgis Night. Het begin van de lente markeert, May Day wordt al lang gevierd om vitaliteit en vruchtbaarheid te markeren - wat betekent dat vroege incarnaties van de vakantie allerlei rauwe losbandigheid met zich meebrachten. Naast de dartele capriolen werden ook enkele andere tradities geboren, waarvan sommige hier worden vermeld.

1. May Day is nu waarschijnlijk het meest bekend om de middeleeuwse traditie van 'het dansen van de meiboomdans', een gewoonte die nog steeds wordt beoefend. Eerlijke jonge meisjes omcirkelen de versierde paal en weven daarbij patronen van linten. Hawthorne en lelietje-van-dalen zijn traditionele bloemen die worden gebruikt voor krans. Vergelijkbare lintdansen werden uitgevoerd in het pre-Columbiaanse Latijns-Amerika en werden later opgenomen in Spaanse rituele dansen.

2. Velen denken dat de paal (niet zo subtiel) het mannelijke representeert, terwijl de versieringen van bloemen, kransen en linten het vrouwelijke symboliseren. Hoewel sommige geleerden beweren dat een boom soms slechts een boom is, was de paal geen fallussymbool, maar eerder een knipoog naar de heilige aard van de boom. De paal werd traditioneel gemaakt van esdoorn, meidoorn of berk; de mannen van een gemeenschap selecteerden de hoogste, rechtste boom die ze konden vinden en plaatsten die in het dorpsplein.

3. De viering van vruchtbaarheid en overvloed leidde ertoe dat paren als het ware in de velden en bossen verdwenen voor een 'rol in het hooi', waarvan de praktijk overvloed beloofde. Over het algemeen was het een dag gekenmerkt door een wellustige stemming; buitensporige promiscuïteit bevorderde in het algemeen de vruchtbaarheid voor het komende jaar.

4. De vervolging van de festiviteiten op 1 mei begon al in de 17e eeuw en in 1640 besliste de kerk tegen de losbandigheid toen het Britse parlement de tradities als immoreel verbood. Een veel tammere versie werd in 1644 onder het bewind van Charles II teruggebracht.

5. Sommige overtuigingen waren van mening dat May Day de laatste kans was voor feeën om naar de aarde te reizen.

6. De traditie schrijft voor dat het wassen van je gezicht in de dauw vanaf de ochtend van de eerste dag de huid mooier maakt.

Een groep jonge meisjes bezorgt in 1927 een mandje voor 1 mei bij first lady Grace Coolidge. (Foto: Library of Congress)

7. Het geven van May Baskets is helaas vervaagd sinds het einde van de 20e eeuw. Kleine manden met snoep en bloemen zouden tot grote vreugde van de buren anoniem voor de deur worden achtergelaten. (We stemmen voor een opwekking.)

8. In Italië wordt May Day door sommige accounts beschouwd als de gelukkigste dag van het jaar.

9. Sinds 1928 staat May Day op Hawaï bekend als Lei Day, een lentefeest dat de Hawaiiaanse cultuur en met name de lei omarmt. Het vakantielied, "May Day is Lei Day in Hawai'i", was oorspronkelijk een vosdraf, maar werd later herschikt als een Hawaiiaanse hula.

10. Het internationale noodsignaal "mayday" heeft niets te maken met 1 mei. Het is afgeleid van het Franse Venez m'aider, wat betekent "kom me helpen".

Verwante Artikelen