10 opmerkelijke rupsen en wat ze worden

Het is moeilijk om niet in de ban te raken van de fladderende, fragiele schoonheid van vlinders en motten. Maar de rupsen waarmee ze beginnen, kunnen even boeiend zijn.

Zoals je zult zien, zijn er veel verschillende soorten rupsen. In feite is de verscheidenheid aan kleuren, vormen, camouflagemarkeringen en roofdierafstotende bepantsering echt verbazingwekkend. Ze variëren van prachtig tot opzichtig tot ronduit freaky met hoorns en stekende stekels. Wat ze echter allemaal gemeen hebben, is de geestverruimende metamorfose die ze ondergaan tijdens hun reis van ei naar vlinder of mot (beide zijn lid van de insectenorde Lepidoptera).

Rupsen vertegenwoordigen slechts één fase van deze transformationele trektocht - het larvale stadium. Hun belangrijkste doel is om te eten en te eten en nog meer te eten. Als je een tuin hebt, ben je je waarschijnlijk terdege bewust van de schade die deze hebzuchtige grazers kunnen aanrichten.

Inderdaad, rupsen knabbelen zo veel en worden zo groot tijdens hun korte leven dat ze hun huid meestal meerdere keren verliezen, waarbij ze hun uiterlijk vaak volledig vernieuwen van de ene vervelling naar de volgende (genaamd instars). Daarna vervellen vlinderrupsen nog een laatste keer tot een harde pop om hun magische make-over te beginnen en mottenrupsen (op enkele uitzonderingen na) wikkelen zich in een zijdezachte cocon. Je kunt meer leren over het vormveranderingsproces in deze slimme post van Untamed Science.

Of je nu houdt van het identificeren van rupsen in het wild of het bepalen van een vriend van vijand in je tuin, hier is een voor-en-na-blik op enkele van de meest opvallende soorten van Moeder Natuur.

Spicebush swallowtail vlinderrupsband (Papilio troilus)

Spicebush swallowtail-rups (Foto: Ryan Haggerty / Wikimedia Commons)

Op het eerste gezicht lijken deze prachtige groene rupsen bijna op kleine slangen of boomkikkers - een slimme vermomming die is ontworpen om roofdieren af ​​te weren. Het meest buitengewoon zijn de valsbruine oogvlekken in het zwart. Nee, het zijn geen echte ogen, maar het detailniveau in deze mimiek is opmerkelijk, inclusief zwarte pupillen in het midden, compleet met witte highlights die op lichtreflecties lijken. Als de behandeling met het 'boze oog' roofdieren niet afschrikt, trekken de spicebush-zwaluwstaartrupsen de echt grote kanonnen tevoorschijn: ze zetten zich omhoog en halen felgele intrekbare hoornachtige organen (osmeteria genaamd) achter hun hoofd die een chemisch afweermiddel dragen.

Deze arresterende wezens - gevonden in de hele oostelijke VS - verstoppen zich overdag in gevouwen bladeren en trekken 's avonds erop uit om zich te voeden met hun gebladerte naar keuze, waaronder rode laurier, sassafras en spicebush. Ze veranderen in grote, mooie vlinders met een zwart lichaam (hieronder afgebeeld) met blauwe vlekken en rijen lichte vlekken langs hun vleugelranden.

Spicebush swallowtail vlinder (foto: John Flannery / Flickr)


Hickory gehoornde duivel (vorstelijke mot) rups (Citheronia regalis)

Hickory gehoornde duivel (vorstelijke mot) rups (foto: Bob Warrick / Wikimedia Commons)

Yikes! Deze monsters kunnen tot 6 centimeter lang worden (ongeveer zo groot als een hotdog). Alles aan hen - van hun verrassende turkooisgroene lichamen met zwarte stekels tot hun stekelige oranje hoorns - schreeuwt: 'Wees bang ... wees erg bang!' Zelfs kippen, die zelden rupsvoer afwijzen, vluchten als ze een van deze slechteriken voorbij zien kruipen.

Blijkt dat het allemaal een list is. Deze reuzen, gevonden in bossen in het oosten van de VS, zijn ongeveer net zo vriendelijk als ze komen. Na te hebben genoten van de bladeren van hickory-, as-, persimmon-, plataan- en walnotenbomen, graven ze in de nazomer een paar centimeter in de grond. (Ze zijn een van de weinige mottenrupsen die geen cocons draaien.) De volgende zomer komen ze tevoorschijn als verrukkelijke oranje, grijze en crèmekleurige koninklijke motten (onder), een van de grootste van Noord-Amerika met een indrukwekkende 6-inch spanwijdte.

Vorstelijke nachtvlinder (foto: Kadoka1 / Wikimedia Commons)


Monarch vlinderrupsband (Danaus plexippus)

Monarch vlinderrupsband (foto: Lynda / Flickr)

In het voorjaar beginnen vrouwelijke vorsten hun eieren uitsluitend op kroontjes te leggen. Eenmaal uitgekomen, verslinden deze opvallend gestreepte oranje, zwart-witte rupsen hun voedselrijke eierschaal en beginnen ze te vreten aan kroontjesbladeren. In het proces nemen ze ook toxines op, cardenolides genaamd, die hen niet schaden, maar giftig zijn voor roofvogels. Binnen twee weken hebben ze tot 3.000 keer hun oorspronkelijke formaat opgestapeld.

Na dit eetfestijn hechten volwassen rupsen zich aan een blad of stengel, veranderen in een pop en verschijnen een paar dagen later als de bekende oranje, zwart en wit gevleugelde schoonheden waar velen van ons van houden. Monarchen zijn te vinden in Noord-, Midden- en Zuid-Amerika, maar ook in Australië, West-Europa en zelfs India.

Monarchvlinder (foto: liz west van Boxborough, MA / Wikimedia Commons)


Puss (Southern Flanel Moth) Caterpillar (Megalopyge opercularis)

Puss-rups (foto: Judy Gallagher / Flickr)

Je zou in de verleiding kunnen komen om een ​​van deze pluisballen te aaien, maar dat zou een grote fout zijn. De puss-rups is een van de meest giftige in de VS. Onder al dat poesachtige haar (sommigen vergelijken het met een toupetje) zitten verborgen giftige stekels die aan de huid kleven. Slechts één aanraking kan ondraaglijke pijn verergeren die veel erger is dan een bijensteek en kan u zelfs naar het ziekenhuis sturen met zwelling, hoofdpijn, koorts, misselijkheid en braken. Hoe volwassener de rups, hoe erger de angel.

Puss-rupsen worden uiteindelijk even poesachtige - hoewel onschadelijke - zuidelijke flanelmotten (hieronder afgebeeld) met gele, oranje en romige vacht op hun vleugels, benen en lichamen.

Zuidelijke flanelmot (foto: Patrick Coin / Wikimedia Commons)


Zebra longwing vlinderrupsband (Heliconius charithonia)

Zebra longwing vlinderrupsband (foto: DeadEyeArrow / Wikimedia Commons)

Deze formidabel ogende rupsen voeden zich met de bladeren van verschillende soorten passiebloemen (Passiflora). Maar deze voedingsvoorkeur gaat niet alleen over voeding; het gaat ook om bescherming tegen roofdieren. Passiebloem bevat giftige, bitter smakende psychoactieve alkaloïden. Door deze planten te kauwen, worden zebra-longwing-rupsen ook vies smakend en giftig - een idee dat visueel wordt versterkt door hun zwarte vlekken en lange zwarte stekels.

Deze imposante wezens komen veel voor in Midden-Amerika, Mexico, Florida en Texas en veranderen uiteindelijk in verleidelijke vlinders die bekend staan ​​om hun lange smalle vleugels versierd met zwarte en lichtgele strepen.

Zebra longwing vlinder (foto: Judy Gallagher / Flickr)


Zadelrug rups (Acharia stimulea)

Saddleback-rups (foto: Judy Gallagher / Flickr)

Het is niet moeilijk te zien hoe deze rups zijn naam kreeg. Let op het neon groene "zadel" op de rug, wit omrand met een paarsbruine ovale vlek in het midden. Levendige kleuren zijn nog een andere manier waarop Moeder Natuur roept: "Ga weg!" Deze gek uitziende beestjes, gevonden in de oostelijke VS, Mexico en Midden-Amerika, zijn misschien maar een centimeter lang, maar net als poesrupsen, pakken ze een hangende steek in. Pas op voor hun vier lobben van giftige stekels - twee vooraan en twee achteraan - evenals verschillende kleinere stekende uitsteeksels langs hun zijkanten. Ter vergelijking: de resulterende donzige, chocoladebruine zadeldakmot is net zo goedaardig als hij eruitziet.

Saddleback-rupsmot (foto: Andy Reago & Chrissy McClarren / Flickr)


Uil vlinderrupsband (Caligo eurilochus)

Uil vlinderrupsband (foto: Harald Süpfle / Wikimedia Commons)

Bewoners van Midden- en Zuid-Amerikaanse regenwouden, deze slakachtige bruine rupsen kunnen 6 centimeter lang worden voordat ze veranderen in even indrukwekkende vlinders met een spanwijdte van bijna 20 centimeter. Uitgedost met hoorns op hun hoofd, gevorkte staarten en een reeks zwarte stekels langs hun stekels, brengen deze vraatzuchtige rupsen het grootste deel van hun tijd door met het slurpen van bananenbladeren en suikerriet.

Uilvlinders zijn de grootste in Amerika, bekend om hun liefde voor gefermenteerd fruit en de nep-uilogen op hun vleugels (compleet met een pupil en iris) die perfect zijn gemaakt om roofvogels en hagedissen af ​​te schrikken.

Uilvlinder (foto: Swallowtail Garden Seeds / Wikimedia Commons)


Cecropia mottenrupsband (Hyalophora cecropia)

Cecropia-mottenrupsband (Foto: Michael Hodge / Wikimedia Commons)

Deze dikke groene kneuzers, gevonden in de Verenigde Staten en Canada, worden meer dan 10 cm lang. Naarmate ze zwaarder worden, veranderen ze van zwart naar helder zeegroen naar iriserend blauwachtig groen (zoals hier afgebeeld). Het meest indrukwekkend zijn echter hun vele blauwe, oranje en gele uitsteeksels (knobbeltjes) met zwarte stekels. Ze zien er misschien smerig uit, maar het is allemaal alleen voor de show.

Cecropia-mottenrupsen steken niet of veroorzaken geen schade aan mensen. In plaats daarvan veranderen ze in de grootste nachtvlinder van Noord-Amerika (hieronder) en een van de meest spectaculaire soorten, met roodachtig oranje lichamen en bruine vleugels gemarkeerd met banden van oranje, bruine en witte banden, witte halvemaanvormige vlekken en oogvlekken.

Cecropia-mot (foto: Marvin Smith / Wikimedia Commons)


Cairns birdwing vlinderrupsband (Ornithoptera euphorion)

Cairns birdwing vlinderrupsband (foto: Clint Budd / Flickr)

Deze stekelige inwoners van het noordoosten van Australië beginnen hun leven op de bladeren van een regenwoudwijnstok genaamd Aristolochia. Hoewel de wijnstok giftig is voor andere rupsen - en mensen - gedijen Cairns-rupsen er op. In feite slaan ze de ingenomen gifstoffen op in de vlezige oranje, gele en rode stekels op hun rug als dodelijke verdediging tegen roofdieren. De vlinders die ze worden (de grootste van Australië) zijn even opvallend, met name de levendige, veelkleurige mannetjes (hieronder).

Cairns birdwing vlinder (foto: Bernard Spragg. NZ / Flickr)


Hag mot (slak) rups (Phobetron pithecium)

Aapslak (hag mot) rups (Foto: Greg Dwyer / Wikimedia Commons)

Op het eerste gezicht zou je de hag-mot-rups kunnen verwarren met een soort harige spin of octopus-achtig zeedier. Maar deze hoofdkrabber, beter bekend als een rups van een slak, is een geheel eigen domein. Het lijkt echt niet op een andere rups met zijn afgeplatte harige bruine lichaam, zes paar gekrulde, tentakelachtige poten (drie korte en drie lange) en harige uitsteeksels die uit zijn kop ontspruiten. Die haren steken, wat irritatie en een allergische reactie veroorzaakt, vooral bij gevoelige mensen. Deze bizarre rups verandert in de beslist minder bizarre en onschadelijke hag-mot met zijn kleine harige lichaam en bleke plukjes op zijn poten.

Hag mot (Foto: Andy Reago & Chrissy McClarren / Wikimedia Commons)

Verwante Artikelen