11 alarmerende feiten over zeespiegelstijging

De oceaan komt voor ons. De wereldwijde zeespiegel stijgt nu met 3, 6 millimeter per jaar, vergeleken met een gemiddelde snelheid van 1, 4 mm per jaar vorige eeuw. In slechts 80 jaar zou de oceaan meer dan 1 meter (3, 3 voet) groter kunnen zijn dan nu.

Dat is volgens een groot rapport van het Intergouvernementeel Panel over klimaatverandering (IPCC) van de Verenigde Naties, dat in september is uitgebracht, waarin de wetenschappelijke projecties voor de oceanen en de cryosfeer van de aarde zijn bijgewerkt. Meer dan 100 wetenschappers uit 36 ​​landen beoordeelden het meest recente relevante onderzoek voor het rapport, verwijzend naar ongeveer 7.000 wetenschappelijke publicaties. Het zeeniveau stijgt nu meer dan tweemaal zo snel als in de vorige eeuw, concludeert het rapport, en ze versnellen nog steeds.

De zeespiegel blijft eeuwenlang stijgen, wat we ook doen, waarschuwen de auteurs van het rapport, maar we kunnen nog steeds beïnvloeden hoe ver en snel ze stijgen. Ze kunnen tegen 2100 slechts 30 tot 60 centimeter (1 tot 2 voet) stijgen als de uitstoot van broeikasgassen "sterk wordt verminderd", maar zouden tegen 2100 60 tot 110 cm (2 tot 3, 6 voet) kunnen stijgen als de emissies blijven stijgen zoals ze nu zijn. In het minst optimistische scenario zou de zeespiegel tegen 2100 elk jaar met maar liefst 15 mm (0, 6 inch) kunnen stijgen - ongeveer vier keer sneller dan de huidige jaarlijkse stijging van 3, 6 mm.

Een apart onderzoeksteam kwam tot een vergelijkbare, zij het alarmerendere conclusie. Door te kijken naar meer wereldwijd representatieve hoogtegegevens, ontdekten wetenschappers met Climate Central dat driemaal meer kustbewoners kwetsbaarder zullen zijn voor overstromingen bij vloed en zeespiegelstijging dan eerder werd gedacht. In hun rapport van oktober 2019 werd geschat dat gebieden waar momenteel 200 miljoen mensen wonen tegen 2100 permanent onder de vloedlijn kunnen vallen.

Dit soort planetaire zeewisseling kan moeilijk te doorgronden zijn - tenzij je in een laaggelegen plaats als Miami, de Malediven of de Marshalleilanden woont, waar de effecten van zeespiegelstijging al duidelijk zijn. Maar binnen enkele decennia zal het probleem onvermijdelijk worden in grote kuststeden over de hele wereld, van New Orleans, New York en Amsterdam tot Calcutta, Bangkok en Tokyo.

We weten allemaal waarom dit gebeurt. Stijgende zeeën zijn een van de meest in het oog springende effecten van door de mens veroorzaakte klimaatverandering, veroorzaakt door thermische uitzetting van zeewater en de instroom van smeltende gletsjers. Toch zien veel mensen het nog steeds als een risico op afstand, omdat ze niet begrijpen hoe (relatief) snel de zee de kusten wereldwijd inslikt. En aangezien de helft van alle mensen nu binnen 60 kilometer (37 mijl) van een kust leeft, is dit geen nicheprobleem.

Om de zaken in perspectief te plaatsen, volgt hier een diepere duik op stijgende zeeën:

1. De wereldwijde zeespiegel is sinds 1880 al met 8 inch (200 mm) gestegen.

De bovenstaande grafiek is gemaakt door NASA's Earth Observatory, gebaseerd op gegevens van de Amerikaanse National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) en de Australische Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization (CSIRO). De meeste van deze historische gegevens zijn afkomstig van getijdenmetingen, die nu worden aangevuld met satellietwaarnemingen.

2. Niet alleen de zeespiegel stijgt; het stijgingspercentage stijgt.

Deze grafiek toont de snelheid waarmee de zeespiegelstijging van jaar tot jaar toeneemt. (Afbeelding: NASA GSFC)

Gemiddeld steeg de zeespiegel met 1, 4 mm van 1900 tot 2000. Het jaarlijkse tempo was in 2010 hoger dan 3 mm, en nu is dat volgens het IPCC 3, 6 mm per jaar.

3. Dat is de snelste zeespiegelstijging die de aarde in 3000 jaar heeft meegemaakt.

Als het niet gaat om koolstofdioxide in de atmosfeer te laten stijgen, zou de zeespiegel de afgelopen eeuw slechts een centimeter of twee zijn gestegen en misschien zelfs zijn gedaald. Dankzij de hoogste CO2-niveaus op enig moment in de menselijke geschiedenis zijn de mondiale zeespiegels tussen 1900 en 2000 met 14 cm gestegen. Dat is de snelste oceanische vooruitgang in 27 eeuwen, volgens een studie gepubliceerd in februari 2016, en het versnelt nog steeds.

"De opkomst van de 20e eeuw was buitengewoon in de context van de afgelopen drie millennia - en de opkomst van de afgelopen twee decennia is zelfs sneller", zegt hoofdauteur Robert Kopp, een klimaatwetenschapper aan de Rutgers University, in een verklaring.

"Scenario's voor toekomstige stijging hangen af ​​van ons begrip van de reactie van de zeespiegel op klimaatveranderingen", voegt medeauteur Benjamin Horton toe. 'Nauwkeurige schattingen van de variabiliteit op zeeniveau in de afgelopen 3.000 jaar bieden een context voor dergelijke projecties.'

4. Elke verticale centimeter van de zeespiegelstijging verplaatst de oceaan 50 tot 100 inch landinwaarts.

Stijgende zeeën verergeren regelmatige overstromingen - zoals deze vloed in Miami Beach in 2015 - voor veel kuststeden. Miami zit midden in een vijfjarige inspanning van $ 400 miljoen om zijn regenwaterpompprogramma te upgraden. (Foto: Joe Raedle / Getty Images)

Eén centimeter klinkt misschien niet zo veel, maar het is een extra centimeter oceaan, geen water in een regenmeter. De oceanen van de aarde bevatten ongeveer 321 miljoen kubieke kilometer water en lijken over het algemeen meer op een kom dan op een beker, met schuine zijden. Volgens NASA beslaat elke verticale centimeter van de zeespiegelstijging 50 tot 100 laterale inches (1, 3 tot 2, 5 meter) strand.

5. Dat veroorzaakt in veel grote kuststeden al overstromingsproblemen.

Terwijl de oceaan kuststeden binnenvalt, zijn de eerste tekenen van problemen vaak stedelijke zoutwateroverstromingen. Deze kunnen echter ook van nature voorkomen, dus om de invloed van stijgende zeeën te bepalen, een rapport uit 2016 van Climate Central-modellen "alternatieve geschiedenissen die de afwezigheid van antropogene klimaatverandering simuleren" bij 27 Amerikaanse getijdenmeters.

Van de 8.726 dagen sinds 1950, toen de ongewijzigde waterstanden de drempels van de National Weather Service voor lokale "hinderlijke" overstromingen overschreden, overschreden 5.809 die drempels in de alternatieve geschiedenis niet. 'Met andere woorden', legt het rapport uit, 'veroorzaakte een door de mens veroorzaakte wereldwijde zeespiegelstijging het evenwicht, waardoor de hoogwatergebeurtenissen gedurende ongeveer tweederde van de waargenomen overstromingsdagen over de drempel werden geduwd.'

Volgens de rapportage zijn de overstromingsdagen aan de kust in de VS sinds de jaren tachtig meer dan verdubbeld op plaatsen variërend van Miami, Virginia Beach en New York tot San Francisco, Seattle en Honolulu. Volgens een rapport uit 2014 zullen Annapolis, Maryland, elk jaar tegen 2030 minstens 180 overstromingen treffen tijdens hoogwater - soms twee keer per dag. Hetzelfde zal in 2045 voor ongeveer een dozijn andere Amerikaanse steden gelden, om nog maar te zwijgen van vele andere laaggelegen stedelijke gebieden over de hele wereld.

6. De zeespiegel zou de komende 80 jaar nog eens 1, 3 meter (4, 3 voet) kunnen stijgen.

Deze kaart toont gebieden die zouden overstromen (rood gemarkeerd) als gevolg van een zeespiegelstijging van 1 meter. (Afbeelding: NASA)

In zijn rapport van september 2019 verhoogde het IPCC aan het einde van deze eeuw zijn bovenste projectie voor de zeespiegel, waarbij het waarschuwde dat de oceaan vóór 2100 met 1, 1 meter (3, 6 voet) zou kunnen stijgen. Sommige projecties gaan zelfs nog hoger - een studie uit 2016 bijvoorbeeld, de voorgestelde wereldwijde zeespiegel zal tegen het einde van deze eeuw waarschijnlijk met 0, 5 tot 1, 3 meter stijgen als de uitstoot van broeikasgassen niet snel wordt verminderd. Zelfs als de Overeenkomst van Parijs van 2015 een ambitieus klimaatbeleid stimuleert, zal de zeespiegel tegen 2100 nog steeds met 20 tot 60 cm stijgen (7, 8 tot 23, 6 inch). Gezien de langetermijneffecten van smeltende ijskappen in Groenland en Antarctica, betekent dat Elke strategie om zeespiegelstijging te doorstaan, moet zowel aanpassingsplannen als inspanningen om de trend te vertragen omvatten.

7. Momenteel leven er tot 216 miljoen mensen op land dat tegen 2100 onder zeeniveau of onder normale overstromingsniveaus zal liggen.

Hogere zeespiegel kan stormvloeden verergeren, zoals deze overstroming in 2013 in Wenzhou, China. (Foto: STR / AFP / Getty Images)

Van de naar schatting 147 miljoen tot 216 miljoen mensen die gevaar lopen, wonen er tussen de 41 miljoen en 63 miljoen in China. Twaalf landen hebben meer dan 10 miljoen mensen die op het land leven en door de zeespiegelstijging worden bedreigd, waaronder China en ook India, Bangladesh, Vietnam, Indonesië en Japan. Bangladesh is bijzonder kwetsbaar, door de VN aangemerkt als het land dat het meeste gevaar loopt door de stijgende zeeën. Zodra de oceaan de volgende eeuw 1, 5 meter (4, 9 voet) stijgt, zal het 16% van het landoppervlak van Bangladesh en 15% van de bevolking aantasten - dat is 22.000 km2 (8.500 mi2) en 17 miljoen mensen.

De situatie is ook urgent voor laaggelegen eilandnaties zoals Kiribati, de Malediven, de Marshalleilanden en de Salomonseilanden, waar het land al zo dicht bij de zeespiegel ligt dat een paar centimeter een wereld van verschil maakt. Sommigen overwegen zelfs massale verhuizingen - de regering van Kiribati heeft bijvoorbeeld een webpagina met haar strategie voor 'migratie met waardigheid'. Een stad op het eiland Taro, de hoofdstad van de provincie Choiseul op de Salomonseilanden, is ook van plan om de hele bevolking te verplaatsen als reactie op de stijgende zeeën. De kleine gemeenschap van Newtok, Alaska, is al begonnen met het moeilijke proces om zichzelf te verplanten weg van de oprukkende kust.

8. Zeespiegelstijging kan het drinkwater en de irrigatie verontreinigen.

Een stijgende zeespiegel kan helpen om meer zout water in zoetwaterlagen te laten infiltreren. (Illustratie: Paul M. Barlow / USGS)

Naast wateroverlast kan zeespiegelstijging zowel de zoetwaterspiegel opdrijven als vervuilen met zeewater, een fenomeen dat bekend staat als zoutwaterintrusie. Veel kustgebieden vertrouwen op watervoerende lagen voor drinkwater en irrigatie, en als ze eenmaal zijn aangetast door zout water, kunnen ze onveilig zijn voor zowel de mens als de gewassen.

Het is mogelijk om zout uit water te verwijderen, maar het proces is complex en kostbaar. San Diego County heeft onlangs bijvoorbeeld de grootste ontziltingsfabriek van het westelijk halfrond geopend en er worden verschillende andere locaties in de staat voorgesteld. Maar dat is misschien niet praktisch voor veel kustgemeenschappen, vooral niet in minder welvarende landen.

9. Het kan ook het planten- en dierenleven aan de kust bedreigen.

Stijgende zeeën kunnen babyzeeschildpadden schaden, zoals deze Zuid-Afrikaanse onechte koppen. (Foto: Jeroen Looyé [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Mensen zijn niet de enigen die zullen lijden als de zeespiegel stijgt. Alle kustplanten of dieren die niet snel naar nieuwe, minder overstromingsgevoelige habitats kunnen verhuizen, kunnen ernstige gevolgen hebben. Zoals een studie gepubliceerd in Royal Society Open Science opmerkte, hebben zeeschildpadden een al lang bestaande gewoonte om eieren op stranden te leggen, die relatief droog moeten blijven zodat hun baby's kunnen uitkomen.

Overstroming gedurende één tot drie uur verminderde de levensvatbaarheid van eieren met minder dan 10%, vonden de auteurs van het onderzoek, maar zes uur onder water verminderde de levensvatbaarheid met ongeveer 30%. 'Alle embryonale ontwikkelingsstadia waren kwetsbaar voor sterfte door overstroming van zout water', schrijven de onderzoekers. Zelfs voor jongen die overleven, kan het ontbreken van zuurstof in het ei later in het leven tot ontwikkelingsproblemen leiden, voegen ze eraan toe.

Het andere strandleven kan ook in gevaar zijn, inclusief planten. Een andere studie uit 2015 in Nature Climate Change wees uit dat sommige kwelders zich kunnen aanpassen, zowel door verticaal te groeien als door het binnenland te verplaatsen, maar niet alle flora zal zo gelukkig zijn. "Bomen moeten harder werken om water uit zoute grond te halen; daardoor kan hun groei belemmerd worden - en als de grond zout genoeg is, zullen ze afsterven, een veelvoorkomend teken van zeespiegelstijging", legt Climate Central uit. 'Zelfs bomen die bijzonder geschikt zijn voor zoute grond, kunnen herhaalde overstromingen door zeewater niet overleven.'

10. Mondiale overstromingsschade voor grote kuststeden kan 1 biljoen dollar per jaar kosten als steden geen stappen ondernemen om zich aan te passen.

Deze Google Earth-simulatie toont een wijk in Tokio met een zeespiegelstijging van 1, 3 meter. (Afbeelding: Google Earth)

De gemiddelde wereldwijde verliezen als gevolg van overstromingen in 2005 bedroegen ongeveer 6 miljard dollar, maar de Wereldbank schat dat ze tegen 2050 zullen stijgen tot 52 miljard dollar per jaar op basis van alleen sociaaleconomische veranderingen. (Dat betekent zaken als het vergroten van de kustbevolking en de waarde van eigendommen.) Als je de effecten van zeespiegelstijging en zinkend land optelt - wat op sommige plaatsen nog sneller gaat - kunnen de kosten oplopen tot $ 1 biljoen per jaar.

11. Het is te laat om de zeespiegelstijging te stoppen, maar niet te laat om er levens van te redden.

Een volle maan schijnt over een ijsberg die de Jakobshavn-gletsjer van Groenland heeft afgebroken. Als de hele ijskap van Groenland zou smelten, zou de zeespiegel ongeveer 6 meter of 20 voet stijgen. (Foto: Joe Raedle / Getty Images)

Helaas blijft de CO2-uitstoot eeuwenlang in de atmosfeer hangen en de huidige CO2-niveaus hebben de aarde al verplicht tot gevaarlijke zeespiegelstijging. Ongeveer 99% van al het zoetwaterijs bevindt zich in twee ijskappen: één op Antarctica en één op Groenland. Beide zullen naar verwachting smelten als de CO2-uitstoot van de mensheid niet snel wordt afgeremd, maar de vraag is wanneer - en hoeveel schade we nog tijd hebben om te voorkomen.

De Groenlandse ijskap is kleiner en smelt sneller. Als het volledig zou smelten, zou de zeespiegel met ongeveer 6 meter (20 voet) stijgen. De Antarctische ijskap is tot nu toe meer gebufferd door opwarming, maar is nauwelijks immuun en zou de oceaan met 60 meter (200 voet) verhogen als hij zou smelten. (Schattingen lopen sterk uiteen over hoe lang deze ijskappen kunnen overleven - terwijl de meesten verwachten dat het eeuwen of millennia zal duren om te smelten, suggereerde een controversieel artikel dat in 2015 werd gepubliceerd dat het veel sneller zou kunnen gebeuren.)

De zeespiegel is van nature miljarden jaren gestegen en gedaald, maar in de moderne geschiedenis is dit nog nooit zo snel gestegen - en ze hebben nog nooit zoveel menselijke hulp gehad. Het is onduidelijk welk effect ze op onze soort zullen hebben, maar het is duidelijk dat onze afstammelingen nog lang nadat we allemaal weg zijn nog met dit probleem te maken zullen hebben. Ze een voorsprong geven op een oplossing is het minste wat we kunnen doen.

"Met alle broeikasgassen die we al hebben uitgestoten, kunnen we niet voorkomen dat de zeeën helemaal stijgen, maar we kunnen het tempo van de stijging aanzienlijk beperken door het gebruik van fossiele brandstoffen te beëindigen", zegt Anders Levermann, klimaatwetenschapper aan Columbia University en co -auteur van het onderzoek uit 2016 naar toekomstige zeespiegelstijging. 'We proberen kustplanners te geven wat ze nodig hebben voor adaptatieplanning, of het nu gaat om het bouwen van dijken, het ontwerpen van verzekeringsregelingen voor overstromingen of het in kaart brengen van langdurige nederzettingen.

Zoals een studie gepubliceerd in Nature Climate Change opmerkte, zullen alle beleidsbeslissingen die de komende jaren en decennia worden genomen 'ingrijpende gevolgen hebben voor het wereldwijde klimaat, ecosystemen en menselijke samenlevingen - niet alleen voor deze eeuw, maar ook voor de komende tien millennia en daarna. "

Noot van de redactie: dit artikel is bijgewerkt sinds het oorspronkelijk in februari 2016 werd gepubliceerd.

Verwante Artikelen