11 dingen die je niet wist over alpaca's

Alpaca's zijn misschien wel de schattigste van de hele Camelidae- familie, waaronder lama's, guanaco's en vicuna's uit Zuid-Amerika, en Bactrische en Dromedaris-kamelen uit Azië en Afrika. Met hun slappe harige plukjes, slanke halzen, ingaande ogen en terughoudende Clara Bow grijnst, zijn ze de "it" -meisjes en jongens van de hoefdierenwereld.

Maar afgezien van hun charmante, eigenzinnige uiterlijk, zijn deze wezens verantwoordelijk voor het dragen van enkele van de meest zijdezachte, meest veelzijdige vezels in de natuur, waarvoor ze jaarlijks worden geschoren. Alpaca is een speciale vezel die is beschreven als sterker dan mohair, fijner dan kasjmier, gladder dan zijde, zachter dan katoen, warmer dan ganzendons en beter ademend dan thermische breisels. Daarnaast hebben alpaca's zelf een aantal behoorlijk opmerkelijke persoonlijkheidskenmerken.

Ter ere van alles wat Vicugna pacos te bieden heeft, vertellen we je alles wat je nooit wist over deze boeiende kameelachtigen.

Alpaca's werden duizenden jaren geleden gedomesticeerd. (Foto: Elisa Locci / Shutterstock)

1. Ze zijn oud

Alpaca's werden meer dan 6000 jaar geleden gedomesticeerd door de Inca's en opgevoed voor hun voortreffelijke vacht. Vanwege de kwaliteit en al zijn superheldenkenmerken was alpaca-vezel exclusief gereserveerd voor de elite en de adel.

2. Ze zijn trendy

In 1984 bracht een kleine groep importeurs de eerste van een zorgvuldig geselecteerde kudde naar de Verenigde Staten en Canada, en sindsdien stippelen ze het landelijke landschap uit. De Noord-Amerikaanse kudde is gegroeid van een paar alpaca's in dierentuinen en privéboerderijen tot ongeveer 20.000.

3. Ze zijn therapeutisch

Wanneer de meeste mensen denken aan therapiedieren, stellen ze zich honden voor, maar therapie-alpaca's worden steeds populairder in ziekenhuizen, zorginstellingen en bejaardentehuizen over de hele wereld. Een paar in Australië geeft bijvoorbeeld al 15 jaar therapie-alpaca's. "Ze zijn erg gevoelig en het zijn erg intuïtieve dieren, " vertelde alpaca-eigenaar Nils Lantzke aan The Canberra Times. "We merken dat mensen na een gesprek en een aai met de alpaca meer ontspannen worden en dat het de omgeving een stuk gelukkiger maakt voor iedereen."

4. Ze groeien overtreffende trap, hypoallergeen vlies

Alpaca-vezels lijken veel op schapenwol, maar warmer en niet jeukend. Het bevat geen lanoline, waardoor het hypoallergeen is en het ook kan worden verwerkt zonder de noodzaak van hoge temperaturen of agressieve chemicaliën bij het wassen.

Alpacawol heeft veel interessante eigenschappen. (Foto: J. Lekavicius / Shutterstock)

5. Ze zijn vlambestendig!

Welnu, technisch gezien is hun vezel vlamwerend en voldoet ze aan de normen van de strenge testspecificaties van de Amerikaanse Consumer Product Safety Commission als een klasse 1-vezel voor gebruik in kleding en meubels.

6. Ze zijn waterbestendig

Net als wol is alpaca-vezel waterbestendig, maar het kan vocht afvoeren vanwege het unieke vermogen om katoen na te bootsen in vochtherwinning. Deze eigenschappen zorgen ervoor dat alpaca lichter aanvoelt dan wol, maar warmer dan katoen in koele en vochtige klimaten.

7. Ze komen in een regenboog van tinten

Alpaca-vezels zijn verkrijgbaar in 22 kleuren en honderden tinten, van wit tot lichtroze grijs tot donker fawn, naast de mengsels die daarvan kunnen worden gemaakt, waardoor de behoefte aan vervuiling-intensief sterven wordt geminimaliseerd.

De huacaya (links) en Suri zijn de twee verschillende soorten alpaca. (Foto: Aaron Logan / flickr)

8. Er zijn twee soorten alpaca's in deze wereld ...

Alpaca's zijn er in twee soorten: Suri en de huacaya. De suri heeft vezels die lang groeien en zijdeachtige dreadlocks vormen. De huacaya heeft een wollige, dichte, gekrompen fleece - zoals een teddybeer - waardoor hij er erg wollig uitziet. Ongeveer 90 procent van alle alpaca's in Noord-Amerika zijn huacaya's.

9. Ze kunnen mixen en matchen

Alpaca's en lama's kunnen met succes kruisen. De nakomelingen die ze maken staan ​​bekend als huarizo, die worden gewaardeerd om hun langere fleece.

10. Ze delen een badkamer

Alpaca's gebruiken een gemeenschappelijke meststapel (waar ze gelukkig niet grazen). Vanwege hun aanleg voor het gebruik van een meststapel, zijn sommige alpaca's met succes zindelijk gemaakt.

Wanneer hun mond gevuld is met gras en bloemen, kunnen alpaca's een aantal interessante geluiden maken. (Foto: irakite / Shutterstock)

11. Ze neuriën en kronkelen ... en kwijlen

Neuriën is het meest voorkomende geluid dat alpaca's maken. Alpaca's neuriën als ze nieuwsgierig, tevreden, bezorgd, verveeld, angstig, verdrietig of voorzichtig zijn. Wanneer geschrokken of in gevaar is, wordt een staccato-balken gestart door één dier, gevolgd door de rest van de kudde in de richting van de potentiële bedreiging. Tijdens het fokken geeft de mannelijke alpaca Romeo een unieke keelachtige vocalisatie af, genaamd 'orgling'.

Tijdens de Nationale Alpaca Farm Days (die plaatsvinden in het laatste weekend van september), openen alpaca-boerderijen in het hele land hun poorten voor bezoekers van alle leeftijden om de wollige liefdes te ontmoeten.

Noot van de redactie: dit artikel is bijgewerkt sinds het oorspronkelijk in september 2012 werd gepubliceerd.

Verwante Artikelen