11 dingen die je niet wist over apen

Aangezien ze een van onze naaste neven zijn, zou je denken dat wij mensen het een en ander zouden weten over apen. Er zijn echter een verrassend aantal misvattingen en mythen die blijven circuleren over deze slimme primaten. Laten we allemaal even de tijd nemen om deze 11 eye-opening feiten over deze fascinerende wezens op te frissen.

1. Apen en maki's zijn geen apen

De term "aap" wordt soms gebruikt als een verzamelplaats voor elk dier in de primatenfamilie, maar de waarheid is dat apen leven op compleet verschillende takken van de evolutionaire boom van zowel apen (chimpansees, gorilla's en mensen) als halfapen (apen) dwz maki's, spookdiertjes en lorises). Als je niet zeker weet of je naar een aap of een aap kijkt, let dan op deze veelbetekenende eigenschappen.

2. De menselijke industrie bedreigt veel van 's werelds apen

Enkele van de meest fascinerende apensoorten ondergaan een snelle afname van de populatie als gevolg van verschillende factoren op basis van hun unieke locatie. Deze factoren omvatten alles, van verlies en versnippering van leefgebieden, levende vangst voor de wereldwijde handel in huisdieren en jacht op bushmeat of traditionele medicijnen.

Slechts een paar van de apen die jaar na jaar op de IUCN-lijst van de 25 meest bedreigde primaten staan, zijn de grijs geschopte douc langur (hierboven afgebeeld), de Tonkin-stompneuzige aap, de Delacour's langur en de goudharige langur.

3. Er is maar één vrijlevende soort wilde aap in Europa

Bijna alle wilde apen van de aarde zijn beperkt tot slechts vier delen van de wereld: soorten uit de Nieuwe Wereld worden gevonden in Zuid- en Midden-Amerika, terwijl soorten uit de Oude Wereld worden gevonden in Azië en Afrika. Er is echter één uitzondering: de bloeiende populatie wilde berberapen die vrij rondlopen op het Iberische eiland Gibraltar. Uit DNA-analyse blijkt dat deze makaken, die al eeuwen in Gibraltar zijn, afkomstig zijn uit Noord-Afrika.

Hoewel deze berberapen de enige wilde apen zijn die momenteel in Europa leven, is het belangrijk op te merken dat dit niet altijd zo was. Vóór de ijstijd waren makaken zo ver noordelijk te vinden als Duitsland en de Britse eilanden.

4. Pygmee-zijdeaapjes zijn de kleinste apen ter wereld

Inheems in het Amazonebekken van Zuid-Amerika, weegt deze kleine aap uit de Nieuwe Wereld ongeveer 3, 5 gram bij het bereiken van de volwassenheid. Hoewel de dwergzijdeaap de kleinste aap is, gaat de prijs voor de kleinste primaat naar de muismaki van Madame Berthe.

5. Mandrills zijn 's werelds grootste apen

Mandrills zijn gemakkelijk herkenbaar vanwege de levendige kleuring van hun gezicht en billen, maar een ander fascinerend aspect van hun extreme seksuele dimorfisme dat hen onderscheidt van andere apen, is hun immense grootte. Terwijl vrouwelijke mandrillen gemiddeld rond de 27 pond wegen, kunnen volwassen mannelijke mandrillen tot 82 pond wegen!

6. De levendigheid van het rode gezicht van een kale uakari is een aanwijzing voor zijn gezondheid

Wetenschappers geloven dat deze bijzondere apen uit de Nieuwe Wereld zijn geëvolueerd met felrode gezichten als reactie op malaria, die veel voorkomt in het Amazone-regenwoud waar ze leven. Over het algemeen geldt: hoe levendiger het gezicht, hoe gezonder het individu.

Volgens Arkive zijn 'apen die de ziekte hebben opgelopen merkbaar bleker en worden ze niet gekozen als seksuele partners, omdat ze niet de gewenste natuurlijke immuniteit voor malaria hebben'.

7. Kapucijnen waren de eerste niet-aapprimaten die met gereedschap werden waargenomen

Kapucijnen worden algemeen beschouwd als de meest intelligente en zelfbewuste van alle apen uit de Nieuwe Wereld, en ze waren een van de eerste primaten die behalve apen werden waargenomen en zich bezighielden met zeer bekwaam gebruik van gereedschap in het wild.

Het meest voorkomende voorbeeld van hun gereedschapsgebruik is de manier waarop kapucijnapen apen noten kraken - door ze op aambeelden van steentjes te plaatsen en ze vervolgens hard te slaan met een andere steen. Een ander opmerkelijk voorbeeld van hun intelligentie en gereedschapsgebruik is de manier waarop ze tijdens het muggenseizoen vermalen duizendpoten op hun lichaam wrijven. De duizendpootbrij dient als een natuurlijk insectenwerend middel.

8. Verzorging wordt gebruikt om relaties te versterken en te herstellen

Voor apen is het plukken van insecten, vuil en ander puin van hun metgezellen verre van een aanklacht tegen hun persoonlijke hygiëne - het is een uiting van genegenheid en liefde.

Natuurlijk zijn apen niet de enigen die zich met dit gedrag bezighouden. Naast andere primaten (van gorilla's tot maki's tot, ja, zelfs mensen!), Is sociale verzorging een belangrijk onderdeel van het leven voor katten, papegaaien, paarden, vleermuizen en vele andere dieren.

9. Een brulapenroep kan drie mijl door dicht bos reizen

Met maar liefst 128 decibel zullen de bulderende keelgeluiden van deze grote apen uit de Nieuwe Wereld je hoofdpijn bezorgen, maar deze geluiden zijn een integraal onderdeel van hun zeer sociale communicatie.

National Geographic zegt: 'Als een aantal brulaars in overleg hun longen loslaten, vaak bij zonsopgang of zonsondergang, is het lawaai tot vijf kilometer verderop te horen. Mannelijke apen hebben een grote keel en gespecialiseerde, schelpachtige vocale kamers die helpen het volume te verhogen tijdens hun kenmerkende oproep. Het geluid stuurt een duidelijke boodschap naar andere apen: dit gebied is al bezet door een troep. "

10. Alleen apen uit de Nieuwe Wereld hebben grijpstaarten

Wanneer mensen aan apen denken, komt er vaak een heel Disney-achtig mentaal beeld op. Als je ooit 'The Jungle Book' hebt gelezen of gezien, ben je misschien bekend met de troep ondeugende apen die hun staart gebruiken om kunstzinnig te navigeren en trucs uit te halen op Mowgli en de bende in de dichte bossen van India. Maar de waarheid is dat alle wilde apen die in Zuidoost-Azië leven, apen uit de Oude Wereld zijn, en de enige apen met grijpstaarten zijn te vinden in de Nieuwe Wereld, die zich aan de andere kant van de aarde bevindt.

11. Apen houden net als iedereen van een ontspannende warme duik

Nou ja, Japanse makaken tenminste. Deze 'sneeuwapen', zoals ze liefkozend worden genoemd, zijn geëvolueerd om te gedijen in klimaten variërend van subtropisch tot subarctisch, en een van hun belangrijkste winterlokalen is het Jigokudani Monkey Park in Yamanouchi, Japan. Sinds ze in de jaren vijftig regelmatig deze traditionele onsens begonnen te bezoeken, zijn ze een internationale sensatie geworden.

"Sneeuwapen baden voornamelijk om op te warmen in de winter, maar soms doen ze het ook in andere seizoenen", legt Russell McLendon van Site uit. "Het warme water speelt geen rol bij het overleven - hun dikke vacht is genoeg om de strenge winters in de regio te doorstaan ​​- dus baden is blijkbaar een luxe activiteit die wordt gemotiveerd door comfort, sociale connecties en culturele traditie."

Verwante Artikelen