11 dingen die je niet wist over opossums

Heb medelijden met de arme buidelrat. Het vaak verguisde buideldier lijdt absoluut aan een beeldprobleem - het wordt vaak meer gezien als een gigantische, vuile, aaseter dan als een schattig wild wezen. Maar of je nu van ze houdt of ze haat, het enige buideldier van Noord-Amerika heeft een reeks unieke kenmerken die afkeer in genegenheid kunnen veranderen.

Maar eerst de brandende vraag: is het buidelrat of buidelrat? In 1608 bedacht Capt. John Smith het woord opossum van het woord "opassum", de Algonquiaanse term die "wit dier" betekent. In zijn aantekeningen schreef de kapitein: 'Een Opassom heeft een hoofd als een varken en een staart als een rat, en is van de bignes van een kat. Onder haar buik heeft ze een bagge, waarin ze zich nestelt, draagt ​​en zuigt haar jong. "

Niemand weet precies hoe de 'o' van de buidelrat is gevallen, maar hij verscheen al in 1613 als 'buidelrat' en blijft de informele term in veel regio's van het land. Er zijn echter echte buidelratten - alleen niet in de Noord-Amerikaanse nek van het bos. Possums omvatten een van de verschillende soorten (uit de familie Phalangeridae) van nachtelijke, boombuideldieren van Australië en Nieuw-Guinea, en werden ten onrechte genoemd in de 18e eeuw toen de naturalist van de expeditie van kapitein James Cook ze ten onrechte buidelratten noemde naar hun Noord-Amerikaanse neven. Desalniettemin zijn het de Australische die nu de ware wetenschappelijke titel "possum" dragen.

1. Natuurlijke immuniteit. Opossums zijn meestal immuun voor hondsdolheid en in feite hebben ze acht keer minder kans op hondsdolheid in vergelijking met wilde honden.

2. Antigifbestrijding. Opossums hebben superkrachten tegen slangen. Ze hebben een gedeeltelijke of totale immuniteit voor het gif dat wordt geproduceerd door ratelslangen, watten en andere pitadders.

Opossums zijn slim en zullen onthouden waar ze naartoe reisden om voedsel te zoeken, waaronder alles, van insecten en knaagdieren tot tafelresten. (Foto: Lisa Hagan / Shutterstock)

3. Omnivoren in overvloed. Hun normale dieet bestaat uit aas, knaagdieren, insecten, slakken, slakken, vogels, eieren, kikkers, planten, fruit en granen. Ze eten ook mensenvoer, tafelresten, hondenvoer en kattenvoer. Ze hebben een ongewoon hoge behoefte aan calcium, wat hen ertoe aanzet om de skeletten van knaagdieren en het door hen geconsumeerde roadkill op te eten. Ze zijn de sanitaire werkers van het wild.

4. Slimme beestjes. Hoewel veel mensen denken dat opossums niet de scherpste messen in de la zijn, zijn er verschillende intelligentiegebieden waarin ze zweven. Ten eerste hebben ze een opmerkelijk vermogen om voedsel te vinden en te onthouden waar het is. Bij het testen op het vermogen om te onthouden waar voedsel is, scoorden opossums beter dan ratten, konijnen, katten, honden ... maar niet zo goed als mensen. Ze kunnen ook sneller hun weg door een doolhof vinden dan ratten en katten.

5. Ongediertebestrijding. Omdat ze dankzij hun dieet kunnen genieten van slakken, slakken en kevers, zijn ze een welkome aanvulling op de tuin. Opossums houden ook ratten en kakkerlakken op afstand door met hen te strijden om voedsel. In feite is het gebruikelijk dat opossums kakkerlakken en ratten doden als ze ze in hun territorium vinden.

6. Alle duimen. De buidelrat heeft opponeerbare 'duimen'. De "duimen" van de buidelrat (halux genoemd) staan ​​op zijn achterpoten (dus technisch gezien zijn het tenen), en versterken de formidabele klimvaardigheden van de buidelrat. Primaten en opossums zijn de enige zoogdieren met opponeerbare eerste tenen.

De buidelrat kan aan zijn staart hangen en gebruiken om dingen vast te pakken. (Foto: Jay Ondreicka / Shutterstock)

7. Indrukwekkende staarten. Ze hebben grijpstaarten die zijn aangepast voor het vastpakken en omwikkelen van zaken als boomtakken. De buidelrat kan korte tijd aan zijn staart hangen, maar het wezen slaapt niet hangend aan zijn staart, zoals sommige mensen denken. Opossums zijn waargenomen met bundels grassen en andere materialen door hun staart eromheen te wikkelen; deze bewuste controle brengt velen ertoe de staart te beschouwen als een vijfde aanhangsel, zoals een hand.

8. Goede leerlingen. De ogen van de buidelrat lijken zwart, maar wat we zien is een sterk verwijde pupil; er is iris om hen heen, het is gewoon grotendeels uit het zicht. Men denkt dat de reuzenleerlingen zich aanpassen aan hun nachtelijke gewoonten.

9. Glimlach! De mond van een buidelrat bevat maar liefst 50 tanden.

10. Natuurlijke afweer. Bij bedreiging rennen, grommen, grommen, boeren, urineren en poepen. En als al het andere faalt, spelen ze 'possum' en doen ze alsof ze dood zijn. Het is een onvrijwillige reactie (zoals flauwvallen) in plaats van een bewuste handeling. Ze rollen om, worden stijf, sluiten hun ogen (of staren in ruimte) en bloot hun tanden als speeksel schuimt rond de mond en een stinkende vloeistof wordt afgescheiden door klieren.De catatonische toestand kan tot vier uur aanhouden en is effectief gebleken als afschrikmiddel voor roofdieren die op zoek zijn naar een warme maaltijd.

11. Ze houden van water. De meeste opossums worden aangetrokken door het leven in gebieden met betrouwbare toegang tot water, ondanks het feit dat ze maanden kunnen gaan zonder wat te drinken vanwege hun dieet. Bovendien zijn het eigenlijk behoorlijk bekwame zwemmers. Ze genieten er zo van, dat ze zelfs uitgeput en gestrand kunnen raken, zoals de kleine man in de onderstaande video.

Een chef-kok in Michigan vond deze buidelrat op een ochtend vroeg in het White Lake Channel. Hij had zichzelf uitgeput door bij zonsopgang de hoge wateren uit te dagen.

Zelfs de beste zwemmers kunnen hun capaciteiten overschatten, opossum of niet.

En tot slot een bonus voor de Scrabble-spelers: mannelijke opossums worden boeren genoemd en vrouwen worden jills genoemd. De jongeren worden joeys genoemd, net als hun Australische neven, en een groep opossums wordt een passel genoemd.

Verwante Artikelen