11 feiten over de gematigde regenwouden van Noord-Amerika

Als we het woord 'regenwoud' horen, denken de meesten van ons meteen aan de hete tropische oerwouden die als een groene gordel langs de evenaar lopen. Een regenwoud is echter gewoon een bos waar veel regen valt, en er zijn delen van de wereld met mildere temperaturen waar ook regenwouden leven, waaronder Noord-Amerika.

Er zijn slechts zeven gematigde regenwoudecosystemen over de hele wereld, en Noord-Amerika is de thuisbasis van een daarvan. De gematigde regenwouden in het noordwesten van de Stille Oceaan, die variëren van Noord-Californië tot Brits Colombia, bestaan ​​in 's werelds grootste gematigde regenwoud-ecoregio. (Het is vermeldenswaard dat de definities van de Pacific Northwest variëren, van de eenvoudigste - Californië, Oregon, de staat Washington en de provincie British Columbia - tot bredere definities die naast de kernstaten ook Zuidoost-Alaska en delen van Wyoming en Montana omvatten.)

De thuisbasis van een rijke diversiteit aan soorten, waarvan er vele nergens anders ter wereld voorkomen, het is een ongelooflijke plek om te verkennen. En met een van de hoogste biomassaniveaus van elke plaats op aarde, zul je zeker iets moois tegenkomen bij elke stap van je reis over de bosbodem.

Reuzen leven in de gematigde regenwouden van de Pacific Northwest. Hoewel Sasquatch een mythe is (of toch?), Zijn de echte ongelooflijke reuzen de kustsequoia's.

De unieke soort die in Noord-Californië wordt aangetroffen, is een van de meest massieve, hoogste en oudste bomen ter wereld. Ze vertrouwen op de vochtige lucht om voldoende water op te nemen om hun enorme gestalte te behouden en zijn afhankelijk van kustmist om te overleven. Redwood-bomen zijn een ecosysteem op zich, met takken die diersoorten herbergen die de grond nooit raken.

Redwoods zijn te vinden langs de Pacifische kust van de centrale kust van Californië tot de zuidelijke grens van Oregon.

Grote roofdieren zijn thuis in de gematigde regenwouden van Noord-Amerika, van wolven tot beren tot poema's. Deze bergleeuwenwelp zal op een dag meer dan 6 voet lang worden en ergens tussen de 85 en 180 pond wegen.

Bergleeuwen - ook bekend als poema's, poema's en vele andere namen - spelen een cruciale rol bij het in stand houden van hertenpopulaties, die op hun beurt de gezondheid van het onderstam in het bos behouden. Roofdieren zijn net zo belangrijk voor het voortbestaan ​​van de gematigde regenwouden in Noord-Amerika als de regen zelf.

Gematigde regenwouden herbergen ook bobcats, lynxen, coyotes en nog veel meer belangrijke roofdieren.

Het gematigde regenwoud van de Pacific Northwest is ook de thuisbasis van de grootste ondersoort van elanden op het continent: Roosevelt-eland.

Vernoemd naar president Theodore Roosevelt, wordt de ondersoort ook gedeeltelijk de naam Olympische eland genoemd omdat Olympic National Park in de staat Washington de thuisbasis is van de grootste kudde die nog in het wild is achtergebleven. Het Hoh Rainforest is een uitstekende plek om deze enorme hoefdieren te spotten terwijl ze door varens en korstmossen bladeren

"Elanden spelen een belangrijke rol in de levenscyclus van het bos door ondergewassen vegetatie op te ruimen, die plaats maakt voor andere planten- en diersoorten", merkt Oregon Wild op. "Op dit moment bedreigen habitatverlies en fragmentatie als gevolg van houtkap en wegenaanleg deze unieke elanden."

Hoewel we gematigde regenwouden zien als een deel van het land, spelen dieren die uit de open oceaan komen een verrassend belangrijke rol in de algehele gezondheid van de regenwouden - met name zalm.

Terwijl zalm stroomopwaarts zwemt tijdens het paaiseizoen, vangen beren ze en dragen ze het bos in om te dineren. De restjes worden voedsel voor andere kleinere wezens en bemesten de grond voor planten.

Fotograaf Amy Gulick creëerde een boek genaamd "Salmon In The Trees", dat het verband onderzoekt tussen vissen die terugkeren naar de paai en hoe ze de flora en fauna mijlen landinwaarts voeden.

Roofvogels spelen ook een rol in de regenwouden van de Pacific Northwest. Amerikaanse zeearenden zijn misschien wel de bekendste en gezelligste, maar weggestopt in de takken van de bomen zijn gevlekte uilen en gestreepte uilen, Noordelijke zaaguiluilen en Noordelijke haviken, visarend en torenvalken.

Als roofvogels in de bossen leven, botsen ze soms met elkaar. De achteruitgang van gevlekte uilen als gevolg van houtkap in oude bossen in de Pacific Northwest leidde tot een verhitte controverse tussen natuurbeschermers en de houtindustrie. Uiteindelijk kreeg de soort bescherming, maar tegenwoordig worden ze geconfronteerd met de concurrentie van gestreepte uilen, een grotere en agressievere soort die hen uit hun resterende leefgebied verdrijft. Hoe we omgaan met het behoud van de soort is net zo problematisch als ooit tevoren.

Smithsonian schrijft: Aangezien de klimaatchaos migratiepatronen, wind, weer, vegetatie en rivierstromen verstoort, zullen er onverwachte conflicten ontstaan ​​tussen soorten, waardoor de pogingen om uitstervingen te stoppen of te vertragen, in de war raken. Als de gevlekte uil een gids is, kunnen dergelijke conflicten snel optreden, de manier waarop we zeldzame planten en dieren redden, opheffen en druk uitoefenen om te handelen voordat de wetenschap duidelijk is. Voor gevlekte uilen 'zetten we de oogkleppen een beetje op en probeerden we alleen de leefomgeving te beheren, in de hoop dat het niet erger zou worden', zei [Eric] Forsman. 'Maar na verloop van tijd werd de invloed van de gestreepte uil onmogelijk te negeren.'

De onderlaag en de bosbodem is waar een groot deel van de biodiversiteit hier te vinden is in gematigde regenwouden. Afgezien van de hoge coniferen, zijn er kleinere bomen die gedijen in schaduw zoals esdoorn en kornoelje, evenals schaduwminnende struiken zoals Pacific rododendron, bramen en zalmbessen. Hier kunt u weelderige varens zoals Oregon oxalis, zwaardvaren en lieveheersvaren ervaren. Mossen bedekken omgevallen boomstammen, helpen vocht vast te houden en paddenstoelen schieten uit het spinnenweb onder de grond en in het rottende plantenleven.

Samen met de flora die wortel schiet in de grond is flora die helemaal geen wortels gebruikt. Dankzij de milde temperaturen en de overvloed aan vocht groeien epifyten goed in het gematigde regenwoud. Dit zijn de mossen, korstmossen, varens en andere planten die op andere planten groeien, zoals over de takken van bomen heen.

Volgens de staat Oregon: "Epifyten zijn een belangrijk onderdeel van de diversiteit in bossen van de Pacific Northwest. Het aantal soorten epifytische bryophyten en macrolichens is typisch 40-75 soorten op een perceel van 1 hectare. Dit overschrijdt vaak het aantal bloeiende plantensoorten in hetzelfde bos. "

Sommige soorten die in dit gebied worden gevonden, variëren van het kleine korstmos met valse pixies tot het longwort, dat een beetje lijkt op een klein koolblad, en van zoethoutvaren tot de gevederde sluiers van mos met staartjes.

Volgens het Wereldnatuurfonds: "Meer dan een kwart van de gematigde regenwouden aan de kust van de wereld komen voor in de ecoregio Noord-Pacifische kustbossen in het zuidoosten van Alaska."

Het Tongass National Forest is een grote strook gematigd regenwoud in het zuidoosten van Alaska. Het is het grootste nationale bos in de Verenigde Staten en het grootste overgebleven gematigde regenwoud ter wereld. Hier vindt u enkele van de laatste oude gematigde regenwouden op het continent.

Als je van wandelen door sprookjesachtige bossen houdt, rijk aan varens en met mos bedekte naaldbomen, rustig maar voor het geluid van vogelgeluiden of stromende beekjes, dan is dit unieke ecosysteem van de Pacific Northwest een must-visit.

Verwante Artikelen