11 verrassende feiten over kalkoen

Elke Thanksgiving verzamelen veel Amerikanen zich rond de tafel voor stoofschotels, veenbessen en natuurlijk kalkoen. Aangezien het een vaste waarde is in zo'n wijd gevierde vakantie, zou je denken dat we veel over deze vogel zouden weten. Wat we wel weten, is duidelijk: een kalkoen slokt op, het is absoluut heerlijk en kinderen kunnen er gemakkelijk een tekenen door hun hand te volgen. Maar weten we of alle kalkoenen schrokken? Hoe zit het met hoe kalkoenen kalkoenen werden genoemd? En kunnen deze vogels echt vliegen? Lees verder voor de antwoorden op deze vragen en meer.

1. De kalkoen is vrijwel zeker vernoemd naar Turkije. Er zijn minstens twee mogelijke theorieën over hoe de kalkoen zijn naam kreeg, en beide hebben betrekking op het land Turkije en een vervelende gewoonte van het Britse volk uit die tijd. De eerste theorie suggereert dat aangezien de vogels oorspronkelijk door Constantinopel (nu Istanbul) werden verkocht door handelaren, de Britten het "Turkije-coq" noemden, hoewel de vogel in feite inheems is in Noord-Amerika en Mexico. Destijds noemden de Britten zo ongeveer alles dat uit het Oosten afkomstig was, afkomstig uit Turkije, waaronder Turkse tapijten (Perzische tapijten), Kalkoenmeel (Indiaas meel) en Kalkoenzakken (tapijtzakken uit Hongarije).

De tweede theorie is dat Europeanen al graag parelhoen aten, een vogel uit Afrika die er een beetje uitziet als een wilde kalkoen. Parelhoenders werden ook verkocht door Turkse kooplieden. Dus toen Europeanen Amerika begonnen te koloniseren en deze inheemse wilde kalkoen tegenkwamen, hebben ze misschien besloten de naam te gebruiken waarvan ze dachten dat die het beste bij het uiterlijk van de vogel paste.

Hoe dan ook, deze Amerikaanse vogel dankt zijn naam aan associaties met andere plekken op de wereld, en die trend zette zich door in andere landen. In Rusland en Polen vertaalt de naam van de kalkoen zich naar 'vogel van India', terwijl Arabische landen het 'Indiase haan' noemen. Dus hoe noemen ze dan een kalkoen in Turkije? 'Hindi', een afkorting voor India.

2. Benjamin Franklin suggereerde niet echt dat de kalkoen tot nationale vogel van de VS zou worden gekroond. Dit stukje kalkoen-trivia is er een die veel wordt doorgegeven, maar het is vooral een misverstand over een brief die Franklin in 1784 aan zijn dochter schreef. Het probleem was niet zozeer dat Franklin dacht dat de kalkoen de nationale vogel zou moeten zijn, maar het zou gewoon een betere keuze zijn dan de Amerikaanse zeearend. De adelaar was volgens Franklin een 'vogel met een slecht moreel karakter' vanwege zijn aard als aaseter. De kalkoen was volgens Franklin om twee redenen een geschikter symbool voor de VS. De eerste was dat Franklin het leuk vond dat het een vogel was die alleen op het Amerikaanse continent te vinden was, en Franklin beschouwde de kalkoen als "een vogel van moed" die "niet zou aarzelen een grenadier van de Britse bewakers aan te vallen die zou veronderstellen zijn boerderij binnen te vallen met een rode jas aan. '

Binnenlandse kalkoenen zijn gefokt met witte veren. (Foto: Bearok / Shutterstock)

3. Kalkoenen kunnen behoorlijk agressief zijn, vooral tijdens de paartijd. Natuurlijk is de reden waarom een ​​kalkoen niet twee keer zou nadenken over het aanvallen van een rode jas, omdat mannelijke kalkoenen heel hard werken om vrouwtjes te imponeren. Dus het aanvallen van een veel groter dier - bijvoorbeeld een mens - zou waarschijnlijk de duivin van hun dromen najagen. Kalkoenen hebben auto's, postbodes en zelfs hun eigen weerspiegelingen aangevallen.

4. Wilde en tamme kalkoenen zijn dezelfde soort. Ondanks dat ze verschillende namen hebben, zijn tamme en wilde kalkoenen nog steeds de soort, Meleagris gallopavo . Dit komt omdat, genetisch gezien, de vogels in principe hetzelfde zijn. De overeenkomsten eindigen daar echter vrijwel. Volgens het South Carolina Department of Natural Resources hadden inheemse Amerikanen, de Maya's en de Azteken de vogel min of meer gedomesticeerd tegen de tijd dat Europeanen kwamen opdagen. Een van de belangrijkste verschillen tussen de twee kalkoenen van vandaag is dat gedomesticeerde kalkoenen zijn gefokt met witte veren, terwijl wilde kalkoenen donkerdere veren nodig hebben voor een betere camouflage in het wild.

Kalkoenen maken verschillende geluiden. (Foto: Sheila Fitzgerald / Shutterstock)

5. Alleen mannetjes schrokken. Het duidelijke geluid van de kalkoen wordt alleen geproduceerd door mannetjes en is in feite een manier voor het mannetje om zichzelf aan te kondigen aan potentiële partners, terwijl hij hopelijk ook andere mannetjes afschrikt. Vogels van beide geslachten maken veel andere geluiden, waaronder gekakel, spinnen en gillen. U kunt voorbeelden hiervan beluisteren op de website van de National Turkey Federation.

6. Als je de vrouwelijke kalkoenen nog steeds niet kunt onderscheiden van de mannelijke kalkoenen, controleer dan hun poep. U hoeft kalkoenen niet van dichtbij te bekijken om hun geslacht te achterhalen. Wacht in plaats daarvan tot de vogel zijn werk doet en inspecteer vervolgens de uitwerpselen. Als de vogel rechte, lange J-vormige ontlasting heeft achtergelaten, is het een mannetje. Als de ontlasting een beetje meer een spiraal is, is het een vrouw.

Wilde kalkoenen zijn behendige hardlopers en vliegers. (Foto: Photo Spirit / Shutterstock)

7. Laat je niet misleiden door hun formaat en grappige vorm: wilde kalkoenen zijn snel. Op het land of in de lucht kunnen wilde kalkoenen je prima bijbenen. Deze kalkoenen kunnen snelheden bereiken tot 25 mph op het land en 55 mph in de lucht. Ze kunnen echter maar ongeveer 100 meter vliegen. En we hebben het hier alleen over wilde kalkoenen; gedomesticeerde kalkoenen - degene die we grootbrengen om te eten - zijn te zwaar om te vliegen, maar ze kunnen nog steeds ... een klein beetje rennen.

8. Vliegen is handig omdat wilde kalkoenen zich in bomen nestelen. Je ziet veel vaker wilde kalkoenen op de grond, maar 's nachts gaan deze vogels naar de takken van bomen om te rusten. Ze graven hun klauwen diep in een tak, waardoor ze moeilijk los kunnen worden geschud door de wind. Het is een goede overlevingstechniek.

9. Onderschat nooit de snood. Zowel mannelijke als vrouwelijke kalkoenen hebben snoods, het rode hangende ding op de top van hun snavel. Voor de vrouwtjes is de snood slechts een beetje extra vlees, maar voor mannen is het een belangrijk onderdeel van de hiërarchie. Een onderzoek uit 1997 wees uit dat langere snoods aantrekkelijker waren voor vrouwen en dat mannen met kortere snoods eerder geneigd waren om uit te stellen naar mannen met langere snoods.

Het was een lange weg, maar kalkoenen stuiterden terug van de rand van uitsterven. (Foto: Jeffrey B. Banke / Shutterstock)

10. Deze 'vogel van moed' werd met uitsterven bedreigd. Wilde kalkoenen waren zo populair dat tegen de jaren dertig van de vorige eeuw naar schatting slechts 30.000 individuen leefden in de continentale VS dankzij jacht en vernietiging van leefgebieden. Het herstel van de wilde kalkoenpopulatie kostte veel tijd en de middelen gingen via de Turkse Federatie naar de natuurbeschermingsinstanties. Vogels zouden mogelijk duizenden kilometers worden verscheept en in boshabitats worden vrijgegeven, een methode die trap-and-transfer wordt genoemd. Het duurde een kwart eeuw, maar de populatie wilde kalkoenen bedroeg vanaf 2013 ongeveer 7 miljoen.

11. De geschiedenis van presidentiële gratie voor kalkoenen is een beetje warrig. Het vergeven van een kalkoen is de traditie van het Witte Huis geworden, maar het begin van die traditie is verrassend slecht gedocumenteerd. Abraham Lincoln was mogelijk de eerste president die een kalkoen spaarde omdat zijn zoon beweerde dat de vogel die bedoeld was voor het kerstdiner net zo goed het recht had om te leven als elk ander wezen. John F. Kennedy stuurde de vogel die in 1963 door de National Turkey Federation werd geleverd terug met de opmerking: "We laten deze gewoon groeien." Richard Nixon begon de kalkoen op een bepaald moment tijdens zijn administratie naar een kinderboerderij te sturen.

Maar pas in de regering van George HW Bush begon de officiële gratieceremonie in 1989. Sindsdien hebben presidenten elk jaar een kalkoen van de eettafel gratie verleend, vaak met opmerkingen over de geest van Thanksgiving. (En als je Barack Obama gratie verleent aan kalkoenen, maken heel veel papa-grappen.)

Verwante Artikelen