12 dingen die u moet weten over mooie kelp

Torens van onderwaterkelp vormen in veel delen van de wereld golvende bossen in ondiep water. Ook wel de regenwouden van de zee genoemd, verdwijnen deze weelderige zeewierbodems ook als de junglebossen. Sterker nog, de stijgende zeetemperaturen langs de kust van Australië hebben meer dan 60 mijl aan kelpbos vernietigd, waardoor het het snelste en meest uitgebreide kelpverlies ooit is gedocumenteerd, volgens een nieuwe studie die is gepubliceerd in het tijdschrift Science.

Gevonden in warme wateren over de hele wereld, herbergen deze fascinerende onderwaterecosystemen een scala aan inwoners. Hier is een verzameling interessante informatie over de mysterieuze wereld van kelpbossen.

1. Hoewel kelp veel op een boom lijkt, is het eigenlijk een soort bruine algen of zeewier. Kelp behoort tot verschillende soorten van de orde Laminariales .

Kelp kan op één dag wel 18 centimeter groeien. (Foto: NOAA's National Ocean Service / Flickr)

2. In ideale omstandigheden kan kelp oplopen tot 18 inch per dag, volgens National Ocean Service, dat deel uitmaakt van de National Oceanic and Atmospheric Administration of NOAA / Daarom kan het lijken alsof een kelpbos bijna van de ene op de andere dag kan opduiken. Kelp kan vaak tot wel 50 voet onder water groeien.

3. Kelpwouden komen over de hele wereld voor, ook langs de westkust van Noord- en Zuid-Amerika, de zuidpunt van Afrika en Australië en eilanden bij Antarctica. In Noord-Amerika zijn kelpwouden te vinden aan de Pacifische kust, van Alaska en Canada tot de wateren van Baja California, meldt NOAA.

Kelp groeit in ondiep water omdat het voor fotosynthese afhankelijk is van zonlicht. (Foto: worldswildlifewonders / Shutterstock)

4. Kelp wordt het vaakst aangetroffen in koel, ondiep, voedselrijk water. Kelpbossen groeien in water dat tussen de 49 en 131 voet diep is, volgens NOAA. Dat komt omdat kelp voor fotosynthese afhankelijk is van licht.

5. Veel levende wezens vinden onderdak of voedsel in de bladen van kelp. Velen gebruiken kelp om zich met hun jongen te verbergen voor roofdieren of om de turbulentie van stormen te doorstaan. Volgens NOAA zijn onder de vele zoogdieren en vogels die kelp gebruiken voor beschutting of voeding zeehonden en zeeleeuwen, walvissen, zeeotters, meeuwen, sterns, sneeuwreigers, blauwe reigers, aalscholvers en kustvogels.

6. Kelp heeft geen wortels. In plaats daarvan gebruikt het iets dat holdfasts wordt genoemd om zich te hechten aan solide structuren zoals rotsen, meldt de National Park Service. Holdfasts werken als wortels, maar nemen geen voedingsstoffen op.

Met gas gevulde blazen op kelp helpen de bladeren in het water te laten drijven. (Foto: Ethan Daniels / Shutterstock)

7. Veel soorten kelp hebben pneumatocysten, dit zijn met gas gevulde blazen die ervoor zorgen dat de bladeren in het water blijven drijven.

8. Zomers die warmer zijn dan normaal kunnen volgens Oceana schadelijk zijn voor kelpbossen. Bovendien kunnen zeer sterke stormen grote delen van het kelpbos vernietigen door de planten van de zeebodem te scheuren. Zee-egels zijn ook een gevaar omdat grote groepen zee-egels kunnen voorkomen dat de planten groot genoeg worden om bossen te vormen.

Vervuiling kan kelpbossen vernietigen. (Foto: Phineas Gage [CC by 2.0] / Flickr)

9. Kelpbossen kunnen volgens Oceana ook worden beschadigd door destructieve visserijpraktijken, kustverontreiniging en onopzettelijke schade veroorzaakt door verstrengeling van boten.

10. Kelp wordt geoogst voor gebruik in veel producten, waaronder shampoos en tandpasta's, en een breed scala aan voedingsmiddelen zoals saladedressings, puddingen, cakes, zuivelproducten en diepvriesproducten. Het wordt zelfs in sommige geneesmiddelen gebruikt. Algin wordt gewonnen uit kelp en gebruikt als emulgator in deze producten. Volgens NOAA worden jaarlijks tussen de 100.000 en 170.000 natte ton kelp geoogst, alleen uit de wateren van Californië.

11. Kelp wordt ook gekweekt als gewas, als onderdeel van een wereldwijde zeewierteelt van $ 5 miljard. Kelp absorbeert CO2 uit zeewater, helpt de klimaatverandering te bestrijden en maakt het nabijgelegen water minder zuur. Dat is de reden waarom veel kelpkwekerijen ook schelpdieren kweken, omdat minder zuurgraad een betere omgeving voor schelpgroei creëert. Door kelp en mosselen te kweken op drijvende touwen, die ook manden met sint-jakobsschelpen en oesters ondersteunen, kan een boerderij 40 ton kelp en 1 miljoen tweekleppigen per hectare per jaar produceren.

12. Je kunt kelp, ook wel kombu genoemd, kopen bij sommige natuurvoedingswinkels of supermarkten. Het bevat weinig calorieën en veel calcium en vitamine K, volgens SF Gate.

Noot van de redactie: dit bestand is bijgewerkt sinds het oorspronkelijk in juli 2016 werd gepubliceerd.

Verwante Artikelen