12 manieren om uw gemeenschap gezonder te maken

De omgeving in uw buurt en de omliggende gemeenschap heeft een enorme impact op uw gezondheid en levensduur. Waar u woont, bepaalt hoe veilig uw drinkwater is, of u toegang heeft tot gezond voedsel, hoe vaak u naar buiten gaat om te sporten en of u schone lucht inademt.

Uit een analyse van 50 onderzoeken bleek zelfs dat sociale factoren, zoals uw fysieke omgeving en de kwaliteit van ondersteunende diensten, meer dan 30 procent van de totale sterfgevallen per jaar in de Verenigde Staten uitmaken. Dat wil zeggen dat mensen die in vervallen buurten wonen met minder openbare diensten, veilige ruimtes en ondersteunende sociale netwerken, vaker een slechte gezondheid en vroegtijdig overlijden hebben.

Ambtenaren van de volksgezondheid zijn altijd op zoek naar manieren om de kloof in de gezondheid tussen postcodes te dichten, maar er zijn genoeg kleinere dingen die jij en je buren nu kunnen doen om je buurt gezonder te maken. Hier zijn 12 ideeën om u en iedereen om u heen te helpen beter en langer te leven.

1. Groei gezond voedsel

Tuinverse groenten en fruit die op natuurlijke wijze in uw achtertuin worden gekweekt met zelfgemaakte compost en zonder synthetische pesticiden of meststoffen, zijn voedzamer dan gekoelde producten die over lange afstanden worden verzonden. Minder afhankelijk zijn van transport betekent ook een lager gebruik van fossiele brandstoffen en minder koolstofemissies die een gezondheidsschadelijke klimaatverandering veroorzaken. Organiseer een gezonde ruil van producten met buren die ook tuinen hebben of een gemeenschappelijke tuin beginnen. U kunt een leeg perceel gebruiken of met lokale ambtenaren werken om parkruimte te vinden.

Als tuinieren niet populair of haalbaar is in uw buurt, start dan een centraal gelegen boerenmarkt of koop een bulkabonnement op een CSA (door de gemeenschap ondersteunde landbouw) om boerderijverse seizoensproducten voor u en uw buren te krijgen. Vraag ook lokale supermarkten, restaurants en scholen om gezondere eet- en drinkgelegenheden aan te bieden.

2. Maak uw gemeenschap beter beloopbaar en fietsbaar.

Minder dan de helft van de Amerikanen voldoet aan de minimumrichtlijnen voor matige fysieke activiteit. Pleiten voor plekken om te wandelen en fietsen in uw buurt kan de gezondheid van de gemeenschap drastisch verbeteren. (Foto: Alexey Yuzhakov / Shutterstock)

Elk uur dat u per dag in een auto doorbrengt, komt overeen met een toename van 6 procent in uw kans om zwaarlijvig te worden. Obesitas is gekoppeld aan veel chronische en dodelijke ziekten. Te veel voertuigen op de weg leiden ook tot stressvolle verkeersopstoppingen, ongezonde uitstoot van broeikasgassen en ongevallen die mensen en dieren verwonden en doden.

Om ervoor te zorgen dat uw gemeenschap gezonder en veiliger wordt, pleit u ervoor om deze beter beloopbaar en beter berijdbaar te maken. Werk samen met lokale functionarissen om voetgangers- en fietszones te creëren. Vraag naar fietsenrekken in de stad. Zet een 'wandelbus' op waar ouders om de beurt kinderen naar en van school begeleiden. Lobby voor verkeersdrempels, verhoogde oversteekplaatsen, lagere snelheidslimieten en andere verkeersremmende ontwerpen om bestuurders te vertragen. Zelfs kleine afnames redden levens, zoals blijkt uit een onderzoek uit 2011 van AAA waaruit bleek dat je bijna 70 procent meer kans hebt om te worden gedood als je wordt geraakt door een auto die 30 mph rijdt dan door een auto die 25 mph rijdt. Als je niet kunt lopen of fietsen, overweeg dan om te carpoolen.

3. Winkel lokaal

Kopen bij bedrijven in uw gemeenschap helpt hen niet alleen om te gedijen, maar helpt u en uw buren ook op een aantal gezondheidsbevorderende manieren. Om te beginnen, als winkels in de buurt zijn, kunt u daar wandelen of fietsen, waardoor uw fysieke conditie verbetert en het autogebruik wordt verminderd (zie de vorige tip). Wanneer winkels dichtbij zijn en goederen niet van ver worden verzonden, minimaliseert u files, energieverbruik, CO2-uitstoot en verlies van leefgebied door wildgroei. Bovendien versterkt het ondersteunen van gemeenschapshandelaren de lokale economie, wat op zijn beurt de gezondheid van uw buurt verbetert en levens redt. Lagere inkomens en economische onzekerheid worden op grote schaal in verband gebracht met een slechtere gezondheid en een lager mentaal welzijn.

4. Test leidingwater

De met lood besmette drinkwatercrisis in Flint, Michigan, herinnert ons er treurig aan hoe essentieel schoon water is voor de menselijke gezondheid. Als u en uw buren water uit een openbaar watersysteem halen, kunt u zich gerustgesteld voelen door het waterkwaliteitsrapport dat u elk jaar in juli ontvangt. Alle openbare waterinstanties zijn wettelijk verplicht om de verontreinigingsniveaus op te sommen, inclusief zware metalen en ziekteverwekkers. De Environmental Protection Agency (EPA) publiceert ook rapporten - vind de jouwe hier.

Natuurlijk wilt u voor de zekerheid ook uw kraanwater onafhankelijk laten testen. Uw lokale gezondheidsafdeling kan het gratis doen. Of werk samen met buren om te betalen voor testen door een door de staat gecertificeerd laboratorium. Bekijk de EPA-lijst hier voor een in uw regio. Als uw gemeenschap vertrouwt op privébronnen, is periodiek testen nog belangrijker omdat bronwater niet gereguleerd is. Lees hier meer.

5. Verminder buurtafval

Zwerfafval is niet alleen onooglijk, het is gevaarlijk voor zowel kinderen als dieren in het wild. Raap afval op als je het ziet, of organiseer regelmatig buurtopruimingen. (Foto: Syda Productions / Shutterstock)

Zwerfafval is niet alleen onooglijk, het is ook gevaarlijk voor kinderen, dieren in het wild en iedereen in uw buurt. Onjuist weggegooide sigarettenpeuken, oude banden, junkfoodverpakkingen, plastic frisdrankringen, bierblikjes, chemicaliën en ander afval kunnen dieren verwonden of doden, branden veroorzaken, schadelijke bacteriën bevorderen en regenwaterafvoeren verstoppen (wat overstromingen veroorzaakt en het grondwater verontreinigt).

Haal afval op als je het ziet of organiseer regelmatig schoonmaakacties in de buurt. Begin een composthoop in uw tuin in plaats van voedselresten en tuinafval in de vuilnis te dumpen, of zet een gemeenschapscompostcentrum op. Composteren zet afval niet alleen om in gezonde voedselrijke grond voor uw tuin en tuin, maar vermindert ook de uitstoot van broeikasgassen door de afbraak van organisch materiaal op stortplaatsen en van brandstof die wordt gebruikt om afval te transporteren.

6. Plant bomen

In een jaar tijd neemt een hectare volgroeide bomen de hoeveelheid CO2 op die wordt geproduceerd wanneer u 26.000 mijl met uw auto rijdt en produceert deze voldoende zuurstof voor 18 personen. (Foto: boonchoke / Shutterstock)

Naast het absorberen van luchtverontreinigende stoffen en kooldioxide, het beschermen tegen klimaatverandering en het leveren van zuurstof, dragen bomen op vele andere manieren bij aan de gezondheid van mensen, dieren in het wild en buurten. Plant bomen in uw tuin (bij voorkeur inheemse soorten die zijn aangepast aan de bodem en het klimaat) en moedig uw buren aan hetzelfde te doen. Overweeg een gemeenschapsproject voor het planten van bomen te organiseren. Veel steden en boomorganisaties zoals het Trees for Life-programma van de National Wildlife Federation geven gratis zaailingen weg aan groepen.

7. Kies voor natuurlijke, biologische gazonverzorging

Een prachtige tuin kan uw huis beteugelen, maar kan ook een hoge milieuprijs eisen. Amerikanen passen elk jaar meer dan 70 miljoen ton giftige chemische meststoffen en pesticiden toe op hun gazons en tuinen, die in het grondwater kunnen sijpelen en in rivieren en beken kunnen weglopen. Residentiële werven zijn ook een van de grootste waterslurvers van het land, en grasmaaiers op gas geven veel meer CO2-uitstoot per draaiuur af dan de gemiddelde auto.

Milieuvriendelijke gazononderhoud helpt het milieu en de gezondheid van uw buurt te beschermen. Stop met het gebruik van synthetische pesticiden en herbiciden ten gunste van organische alternatieven, gebruik zelfgemaakte compost om op natuurlijke wijze te bemesten (zoals vermeld in tip 5), plant droogtebestendig gras en andere inheemse planten die niet zoveel water nodig hebben, en maai met een elektrische of duw maaier. Haal je buren aan boord en je maakt een grotere collectieve impact.

8. Stimuleer de ontwikkeling van parken en buitenruimtes

Buiten zijn in groene ruimtes verlaagt de bloeddruk, verlaagt de lichaamsschadelijke impact van stress en bevordert het psychologisch welzijn. (Foto: Twinsterphoto / Shutterstock)

De natuur, bomen en onontgonnen velden en bossen zijn volgens verschillende studies goed voor lichaam en geest. Het is niet alleen dat ze je aanmoedigen om naar buiten te gaan en te verhuizen. In de natuur zijn, verlaagt ook de bloeddruk, verlaagt de lichaamsschadelijke impact van stress en bevordert het psychologische welzijn. Ziekenhuispatiënten die uitzicht op bomen hebben, verdragen de pijn zelfs beter en gaan sneller naar huis.

Werk samen met gemeenschapsleiders om groene ruimtes te behouden, parken te creëren, fiets- en wandelpaden te ontwikkelen en meer recreatiegebieden buiten te creëren. Als u in een stedelijke buurt woont zonder veel groene plekken, moedig dan nabijgelegen scholen, kerken en gemeenschapscentra aan om hun speeltuinen en andere recreatieruimten open te stellen voor omwonenden wanneer ze niet in gebruik zijn. Vraag naar overdekte sportscholen, speelruimtes, zwembaden en zelfs gangen voor gebruik door de gemeenschap bij slecht weer.

9. Groen ook de kleine ruimtes

We kennen allemaal die plekken die met een beetje TLC echte community-items kunnen worden. Misschien is er een doorn in het oog braakliggende kavel die kan worden omgevormd tot een openbare meditatietuin of zitpark. Of wat dacht je van die kleine strook land tussen het trottoir en de stoeprand die jij en je buren zouden kunnen ombouwen tot een regentuin om regenwaterafvoer te absorberen en chemicaliën, pesticiden en andere verontreinigende stoffen eruit te filteren? Creëer een grotere regentuin in je tuin om regenwater op te nemen van je regenpijpen en dring er bij je buren op aan om dit voorbeeld te volgen. Bekijk hier meer duurzame landschapsarchitectuurideeën.

10. Doe vrijwilligerswerk in uw gemeenschap

Word lid van een groep die werkt om uw gemeenschap gezonder te maken - of dat nu voedzame maaltijden is voor oudere buren, armoede bestrijdt of het milieu in uw omgeving verbetert. Andere manieren om mee te doen zijn onder meer het bijwonen van gemeentevergaderingen, het schrijven van brieven aan gemeenschapsleiders, het benoemen of kiezen van een gemeentebestuur, zoals de planningcommissie, en zelfs het lopen voor gemeenteraad of ander lokaal kantoor. U zult niet alleen rechtstreeks betrokken zijn bij de besluitvorming over de groei van uw gemeenschap, open ruimtes, parken en andere diensten die de gezondheid beïnvloeden, maar studies tonen aan dat vrijwilligerswerk ook uw eigen fysieke en mentale gezondheid verbetert. Reden te meer om ook je buren aan te moedigen mee te doen. Bekijk het Idealist.org Volunteer Resource Center om de beste kansen voor u te vinden.

Het installeren van slechts één zonne-energiesysteem van 4 kilowatt compenseert ongeveer 200.000 pond CO2 over 25 jaar - wat neerkomt op het planten van meer dan 2.300 bomen. Stel je de collectieve impact van banding samen met buren voor? (Foto: DutchScenery / Shutterstock)

11. Ruim uw energieverbruik op

Door zonnepanelen bij u thuis te installeren, kunt u elektriciteit opwekken zonder schadelijke broeikasgasemissies te produceren. Te duur? Doe een bulkaankoop bij uw buren en ontvang korting. Met zonne-coöperaties zoals DC Sun kunnen gemeenschappen collectief hun energieverbruik gebruiken. Als windenergie aantrekkelijker is, overweeg dan om een ​​kleine windturbine op uw terrein te installeren. Sterker nog, organiseer uw buren om een ​​windpark in gemeenschapseigendom te creëren zoals dit in Enfield, New York.

12. Wees vriendelijk

Onderzoek toont aan dat contact maken met mensen om je heen je gezonder maakt en je levensduur verlengt. Studies tonen met name aan dat het hebben van een sterk sociaal netwerk helpt bij het verminderen van stressniveaus die uw immuunsysteem, kransslagaders en darmfunctie kunnen schaden, en het verhoogt stresshormonen.

Stel jezelf voor aan buren en blijf regelmatig in contact. Creëer een uitnodigende veranda en reik uit naar voorbijgangers. Of plaats een loungeruimte in de buitenlucht in uw voortuin in plaats van in de achtertuin om uw benaderbaarheid te verbeteren. Organiseer een buurtfeest. Houd uw gemeenschap nog gezonder door het opzetten van een “zorgwachtcommissie” in de buurt die lokale bewoners in nood voorziet van thuisbezorgde maaltijden, ritten naar de dokter en hulp bij dagelijkse taken.

Verwante Artikelen