12 verbazingwekkende feiten over kwallen

Ze zijn kleverig, ze steken en ze zijn waarschijnlijk niet het eerste dat in je opkomt als je aan zeevruchten denkt, maar kwallen zijn verrassend fascinerende wezens. Ze kunnen aquariummenigten betoveren als weinig andere organismen, en het zijn enkele van de oudste dieren op aarde die nog steeds leven. Neem even de tijd om te genieten van deze leuke feiten over kwallen. Je zult misschien versteld staan ​​van wat je niet weet over deze vreemd charismatische gelatineuze wezens.

Ze zijn honderden miljoenen jaren ouder dan de dinosauriërs.

Kwallen hebben geen botten, dus fossielen zijn moeilijk te verkrijgen. Desalniettemin hebben wetenschappers bewijs dat deze wezens al minstens 500 miljoen jaar in de oceanen van de wereld dobberen. In feite is het waarschijnlijk dat de kwallijn nog verder teruggaat, mogelijk 700 miljoen jaar. Dat is ongeveer driemaal de leeftijd van de eerste dinosauriërs.

Ze vinden het leuk hoe we de pH-waarden van de oceanen veranderen

In tegenstelling tot de meeste zeedieren gedijen kwallen in onze oceanen - ecosystemen verstoord door mariene hittegolven, verzuring van de oceaan, overbevissing en verschillende andere menselijke invloeden, zoals een nieuw rapport over onze oceanen van het Intergouvernementeel Panel van de VN over klimaatverandering blootlegt.

Door menselijke activiteit voelen ze zich nog meer thuis. Hoewel koralen, oesters en alle mariene organismen die schelpen bouwen, worden beschouwd als de grootste verliezers van de steeds zuurdere oceanen, zijn kwallen niet zo vatbaar. Dat betekent niet dat ze immuun zijn, zoals Big Think opmerkt, maar het gaat zeker beter.

Het zijn eigenlijk geen vissen; het zijn gelatineachtig zoöplankton.

Ondanks hun naam zijn kwallen helemaal geen vissen. (Foto: Vilainecrevette / Shutterstock)

Eén blik op een kwal en dit lijkt misschien nogal voor de hand liggend, maar het zijn eigenlijk geen vissen. Het zijn ongewervelde dieren uit het phylum Cnidaria, en ze zijn zo gevarieerd als een taxonomische groep die veel wetenschappers er gewoon naar hebben verwezen om ze simpelweg "gelatineus zoöplankton" te noemen.

Ze bestaan ​​voor 98 procent uit water, zonder hersenen of hart.

Kwallen lijken op te gaan in hun omgeving, zachtjes golvend met de stromingen van de oceaan, en terecht: hun lichaam bestaat voor maar liefst 98 procent uit water, zegt How Stuff Works. Wanneer ze aan wal spoelen, kunnen ze na een paar uur verdwijnen als hun lichaam in de lucht verdampt. Ze hebben een rudimentair zenuwstelsel, een los netwerk van zenuwen in de opperhuid dat een 'zenuwnet' wordt genoemd, maar geen hersenen. Ze hebben ook geen hart; hun gelatineuze lichamen zijn zo dun dat ze alleen door diffusie van zuurstof kunnen worden voorzien.

Maar sommigen hebben ogen ...

Sommige soorten dooskwallen behoren tot de meest giftige wezens ter wereld. Ze hebben ook verschillende sets 'ogen'. (Foto: Daleen Loest / Shutterstock)

Ondanks hun simplistische lichaamsontwerp, hebben sommige kwallen het vermogen om te zien. In feite kan voor sommige soorten hun visie verrassend complex zijn. Zo heeft de dooskwal 24 "ogen", waarvan er twee eigenlijk in kleur kunnen zien. Er wordt ook aangenomen dat de ingewikkelde reeks visuele sensoren van dit dier het een van de weinige wezens ter wereld maakt die een volledig 360-graden zicht op zijn omgeving heeft.

Sommigen zijn misschien onsterfelijk.

Ten minste één unieke soort kwal, Turritopsis nutricula, zal misschien nooit echt sterven. Wanneer bedreigd, kan deze soort "cellulaire transdifferentiatie" ondergaan, een proces waarbij de cellen van het organisme in wezen weer nieuw worden. Met andere woorden, deze kwal heeft een ingebouwde fontein van jeugd. Het is theoretisch onsterfelijk!

Ze poepen waar ze eten.

Het klinkt misschien niet erg smakelijk, maar kwallen hebben geen aparte openingen nodig om te eten en te poepen. Ze hebben één opening die zowel de mond als de anus doet, volgens How Stuff Works. Bah! Maar dat is ook mooi op een minimalistische manier.

Een groep kwallen heet ...

Een zeer grote groep kwallen wordt vaak een 'bloei' genoemd. (Foto: leungchopan / Shutterstock)

Een groep dolfijnen wordt een pod genoemd, een groep vissen wordt een school genoemd en een groep kraaien wordt een moord genoemd. Maar hoe heet een groep kwallen? Velen verwijzen naar groepen kwallen als bloemen of zwermen, maar ze kunnen ook een 'klap' worden genoemd.

Ze behoren tot de dodelijkste wezens van de aarde.

Alle kwallen hebben nematocysten of stekende structuren, maar de kracht van hun steken kan sterk variëren, afhankelijk van de soort. De meest giftige kwal ter wereld is waarschijnlijk de dooskwal, die in slechts enkele minuten een volwassen mens kan doden met een enkele steek. Elke dooskwal heeft naar verluidt genoeg gif om meer dan 60 mensen te doden. Om de zaken nog erger te maken, zijn hun steken tergend pijnlijk - er wordt gezegd dat de pijn je zou kunnen doden voordat het gif dat doet. Aan de positieve kant, die kennis heeft Australische onderzoekers geholpen om een ​​mogelijk tegengif te ontwikkelen voor de steken van dooskwallen.

Ze variëren sterk in grootte.

Misschien wel de langste kwal ter wereld, de kwal van de leeuwenkop heeft een giftige angel. (Foto: Boris Pamikov / Shutterstock)

Sommige kwallen zijn zo klein dat ze praktisch onzichtbaar in de stromingen van de oceaan drijven, en de kleinste zijn die in de geslachten Staurocladia en Eleutheria, die belschijven hebben van slechts 0, 5 millimeter tot een paar millimeter in diameter. Daarentegen zijn 's werelds grootste kwallen echte monsters. De manenkwal van de leeuw, Cyanea capillata, is misschien wel de langste ter wereld, met tentakels die tot wel 120 voet kunnen reiken! Maar de misschien wel 's werelds grootste kwal qua gewicht en diameter is de titanische Nomura's kwal, Nemopilema nomurai, die een menselijke duiker kan in het niet doen vallen. Deze beesten kunnen een beldiameter hebben van zes en een halve voet breed en wegen maar liefst 440 pond.

Sommige zijn eetbaar.

Je zult ze niet op veel restaurantmenu's vinden, maar kwallen zijn eetbaar en worden op sommige plaatsen als delicatesse gegeten, zoals in Japan en Korea. In Japan zijn kwallen zelfs omgevormd tot snoep. Studenten hebben een zoete en zoute karamel gemaakt van suiker, zetmeelsiroop en kwallenpoeder gemaakt in een poging om gebruik te maken van de kwal die daar vaak het water teistert.

Ze zijn in de ruimte geweest.

Hoewel ze er nogal vreemd uitzien, komen kwallen inderdaad van de planeet Aarde. Toch zijn ze in de ruimte geweest. NASA begon in het begin van de jaren 90 voor het eerst kwallen naar de ruimte te sturen aan boord van de spaceshuttle van Columbia om te testen hoe ze met elkaar konden omgaan in een omgeving zonder zwaartekracht. Waarom? Interessant is dat zowel mensen als kwallen vertrouwen op gespecialiseerde zwaartekrachtgevoelige calciumkristallen om zich te oriënteren. (Deze kristallen bevinden zich in het binnenoor in het geval van mensen, en langs de onderkant van de paddenstoelachtige lichamen van gelei.) Dus als je bestudeert hoe kwallen in de ruimte omgaan, kun je aanwijzingen onthullen over hoe mensen het ook zouden kunnen doen.

Noot van de redactie: dit artikel is bijgewerkt met nieuwe informatie sinds het oorspronkelijk in januari 2015 werd gepubliceerd.

Verwante Artikelen