12 verrassende feiten over gekko's

Afgezien van hun zelfklevende voeten en blijvende roem van een reeks autoverzekering-commercials, weet je waarschijnlijk niet veel over gekko's. En toch zit deze categorie van meer dan 1100 soorten hagedissen vol fascinerende verrassingen. Duik in de wereld van de gekko's en leer hoe ze zich aan plafonds houden, door bomen vliegen, van kleur veranderen en zelfs met "geblaf" naar elkaar roepen!

1. De geweldige tenen van Geckos helpen ze aan elk oppervlak te blijven plakken, behalve Teflon.

Dankzij de gespecialiseerde teenkussens van gekko's kunnen ze langs de gladste oppervlakken lopen. (Foto: nico99 / Shutterstock)

Een van hun beroemdste talenten is hun vermogen om langs gladde oppervlakken te rennen - zelfs glazen ramen of over plafonds. Het enige oppervlak waar gekko's niet aan kunnen plakken, is teflon. Nou, droge teflon. Voeg echter water toe en gekko's kunnen zelfs aan dit schijnbaar onmogelijke oppervlak blijven plakken! Dit doen ze door middel van gespecialiseerde teenpads.

In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, hebben gekko's geen "kleverige" tenen, alsof ze bedekt zijn met lijm. Ze hechten zich ongelooflijk gemakkelijk dankzij haren op nanoschaal - duizenden - die elke teen omsluiten. American Scientist legt uit:

[G] ecko-tenen werken niet zoals drukgevoelige kleefstoffen (te vinden op plakband), die zacht genoeg zijn om te stromen en intiem, continu oppervlakcontact te maken. In plaats daarvan dragen gekko-tenen ruggen bedekt met reeksen stijve, haarachtige setae. Elke seta vertakt zich in honderden kleine uiteinden die het oppervlak raken en intermoleculaire van der Waals-krachten aangaan. Samen genereren de 6, 5 miljoen setae op een gekko van 50 gram genoeg kracht om het gewicht van twee personen te dragen. Bovendien worden gekketenen binnen milliseconden losgemaakt, houden ze zich aan bijna elk materiaal en blijven ze niet vuil en blijven ze niet aan zichzelf plakken.

Deze fantastische aanpassing van gekko's heeft wetenschappers geïnspireerd om te zoeken naar manieren om dit hechtvermogen na te bootsen, door alles te verbeteren, van medische verbanden tot zelfreinigende banden.

2. De ogen van gekko's zijn 350 keer gevoeliger voor licht dan menselijke ogen.

Gekko's hebben ongelooflijke ogen die zijn aangepast om 's nachts te jagen. (Foto: Sebastian Janicki / Shutterstock)

De meeste soorten gekko's zijn nachtdieren en ze zijn bijzonder goed aangepast aan jagen in het donker.

Volgens een studie van de helmgekko, onderscheidt Tarentola chazaliae kleuren bij schemerig maanlicht wanneer mensen kleurenblind zijn. De gevoeligheid van het helmgekko-oog is berekend op 350 keer hoger dan het menselijke kegelzicht bij de kleurwaarnemingsdrempel. De optiek en de grote kegels van de gekko zijn belangrijke redenen waarom ze kleurwaarneming kunnen gebruiken bij lage lichtintensiteiten. ”

Hoewel we in het schemerige maanlicht nauwelijks kleur zouden kunnen onderscheiden, kunnen gekko's hun werk doen in wat voor hen nog steeds een kleurrijke wereld is.

Jennifer Greene schrijft in The Reptile Times:

Vooral gekko's hebben ogen die gevoelig zijn voor blauw en groen, wat logisch is als je bedenkt dat in de meeste habitats de golflengten van het licht dat wordt gereflecteerd het meest in dat kleurbereik vallen. In plaats van rood zien de kegelcellen in gekko-ogen in het UV-bereik ... Zijn ze blind op maanloze nachten? Niet helemaal - er zijn andere lichtbronnen, zoals sterrenlicht, en andere reflecterende oppervlakken die licht van elkaar weerkaatsen, waardoor er genoeg licht overblijft voor de blauw en groen ziende gekko's om nog steeds actief te zijn.

3. Gekko's kunnen verschillende geluiden produceren voor communicatie, waaronder geblaf, getjilp en klikken.

Gekko's hebben meer te zeggen dan je zou denken. (Foto: reptiles4all / Shutterstock)

In tegenstelling tot de meeste hagedissen, kunnen gekko's hun stem laten horen. Ze maken klikken, getjilp en andere geluiden om te communiceren met andere gekko's.

Volgens National Geographic:

'Het getjilp, soms' blaffen 'genoemd, van gekko's is een territoriaal of verkeringstoestand', om andere mannen af ​​te weren of vrouwen aan te trekken, zegt Peter Zani, een bioloog aan de University of Wisconsin-Stevens Point, via e-mail. Noisemakers, Zani zegt, zijn mediterrane huisgekko's, die piepen tijdens gevechten en flirterig klikken om vrouwtjes te trekken. De gekko met de staart van Midden- en Zuid-Amerika doet territoriale markeringen om insecten na te bootsen. En de Nieuw-Caledonische gekko, de grootste gekko op 14 inch (36 centimeter), heeft een grom dat het de lokale bijnaam van "de duivel in de bomen" opleverde. Het geluid van één gekko is zelfs ingebed in zijn naam: mannelijke tokay-gekko's, uit Azië, maken een luide, aanhoudende paringsoproep, "tokay-tokay!"

Het doel van de geluiden kan zijn om concurrenten uit een gebied te waarschuwen, om directe gevechten te vermijden of om partners aan te trekken, afhankelijk van de soort en situatie. Maar als je ooit 's nachts een vreemd getjilp in je huis hoort, heb je misschien een gekko als gast.

4. Sommige soorten gekko's hebben geen poten en lijken meer op slangen.

Sommige soorten in de gekko-familie hebben geen poten. (Foto: Shutterstock Premium / Shutterstock)

Er zijn meer dan 35 soorten hagedissen in de Pygopodidae-familie. Deze familie valt onder de clade van Gekkota, die zes families gekko's omvat. Deze soorten - die allemaal endemisch zijn voor Australië en Nieuw-Guinea - hebben geen voorpoten en hebben alleen rudimentaire achterpoten die meer op flappen lijken. De soort wordt meestal beenloze hagedissen, slangenhagedissen of, dankzij die flapachtige achterpoten, flapvoetige hagedissen genoemd.

Net als andere soorten gekko, kunnen pygopoden vocaliseren en hoge piepjes uitzenden voor communicatie. Ze hebben ook een opvallend gehoor en kunnen hogere tonen horen dan die welke door andere soorten reptielen kunnen worden waargenomen.

5. De meeste gekko's kunnen hun staart losmaken - en indien nodig later opnieuw laten groeien.

Gekko's kunnen hun staart weggooien als een strategie om aan roofdieren te ontsnappen. (Foto: Matt Jeppson / Shutterstock)

Zoals veel soorten hagedissen, kunnen gekko's hun staarten laten vallen als reactie op predatie. Wanneer een gekko wordt gepakt, valt de staart af en blijft hij trillen en ronddraaien, wat een grote afleiding oplevert waardoor de gekko kan ontsnappen aan een hongerig roofdier. Gekko's laten ook hun staarten vallen als reactie op stress, infectie of als de staart zelf wordt gepakt.

Verbazingwekkend genoeg laten gekko's hun staarten als het ware langs een vooraf gescoorde of "stippellijn" vallen. Het is een ontwerp waarmee een gekko snel zijn staart kan verliezen en met minimale schade aan de rest van zijn lichaam.

Volgens WordsSideKick.com:

Om erachter te komen hoe de hagedissen hun staart verliezen, gebruikte het team verschillende soorten microscopen om de structuur van de hagedisstaart te visualiseren en observeerde het ook de uitscheiding van het aanhangsel in geëuthaniseerde gekko's. Ze ontdekten dat de gekkostaart zigzaglijnen had die segmenten van de staart van elkaar scheidden en een "voorgesneden" lijn vormden. Toen de gekko's hun staart afwerpen, lieten ze een puntige, kroonvormige stronk achter. Bij de stomp kon het team bizarre, paddenstoelvormige structuren zien. Die structuren, veronderstelt het team, vormen om de kleefkracht of plakkerige krachten te verminderen en de gekko-staart af te scheuren.

Een gekko kan zijn gevallen staart teruggroeien, hoewel de nieuwe staart waarschijnlijk korter, botter en iets anders gekleurd zal zijn dan de originele staart. De gekuifde gekko is een soort die zijn staart niet kan teruggroeien - als hij eenmaal weg is, is hij weg.

6. Gekko's gebruiken hun staarten om vet en voedingsstoffen op te slaan voor magere tijden.

Het verliezen van een staart is geen gunstige gebeurtenis voor een gekko, niet alleen omdat het een energie-intensief proces is om een ​​hele staart terug te laten groeien, maar ook omdat een gekko voedingsstoffen en vet opslaat in zijn staart als bescherming tegen tijden dat voedsel schaars is.

Daarom is voor veel soorten een dikke, goed afgeronde staart een goede manier om de gezondheid van de individuele gekko te meten. Afhankelijk van de soort kan een dunne staart duiden op honger of ziekte.

Deze langbenige man is een gevoerde platstaartgekko. (Foto: reptiles4all / Shutterstock)

7. Gekko's kunnen heel lang leven.

Gekko's variëren in levensduur afhankelijk van de soort, maar velen zullen ongeveer vijf jaar in het wild leven. Verschillende soorten die populair zijn als huisdier, kunnen echter behoorlijk wat langer leven.

In gevangenschap kan een goed onderhouden gekko tussen 10 en 20 jaar oud worden. Luipaardgekko's gemiddeld tussen 15-20 jaar, hoewel de langstlevende persoon is geregistreerd op 27-jarige leeftijd.

8. De meeste soorten gekko hebben geen oogleden, dus likken ze hun ogen om ze schoon te maken.

Als u geen oogleden had, kunt u ook deze oplossing gebruiken. (Foto: Ian Schofield / Shutterstock)

Misschien is een van de vreemdste feiten over gekko's dat de meeste soorten geen oogleden hebben. Omdat ze niet kunnen knipperen, likken ze hun ogen om ze schoon en vochtig te houden. (Nou, technisch gezien likken ze het transparante membraan dat de oogbal bedekt.)

Backwater Reptiles legt uit:

De gekko-soorten die niet kunnen knipperen, hebben vaste, onbeweeglijke oogleden. Voorbeelden van soorten gekko's met dit soort oogleden zijn Tokay-gekko's ( Gekko-gekko ), kuifgekko 's ( Rhacodactylus cilliatus ), 52 soorten daggekko 's ( Phelsuma sp .) En huisgekko 's ( Hemidactylus ssp .). Deze soorten gekko's hebben een zogenaamd spektakel of een duidelijke schaal over hun ogen in plaats van een ooglid. Er wordt vaak gezegd dat de tong van een gekko is als een ruitenwisser en het spektakel is als een voorruit ... likken aan hun ogen helpt ook om te voorkomen dat hun bril uitdroogt en heeft dezelfde functie als wanneer wij mensen knipperen.

9. Gekko's zijn meesters in kleur.

Vind de gekko! Sommige soorten gekko vallen op met felle kleuren, terwijl andere perfect passen in hun omgeving. (Foto: Shutterstock Premium / Shutterstock)

Het zijn niet alleen kameleons die van kleur kunnen veranderen om bij hun omgeving te passen. Gekko's kunnen dat ook. Bovendien kunnen ze opgaan in hun omgeving zonder zelfs hun omgeving te zien!

Bij het bestuderen van Moorse gekko's ontdekten Domenico Fulgione en zijn team dat het niet hun visie is dat de gekko's gebruiken om in te mengen, maar eerder de huid van hun romp. Ze voelen, in plaats van te zien, dat hun omgeving zichzelf camoufleert. Ed Yong rapporteert in National Geographic:

Ze ontdekten dat de huid vol zit met opsins - lichtgevoelige eiwitten die de basis vormen van het gezichtsvermogen van dieren. Wanneer licht in uw ogen komt, reageren opsins in uw netvlies door chemische reacties te activeren die signalen naar uw hersenen sturen. Zo zie je het. De Moorse gekko heeft ook veel opsins in zijn ogen, maar het team vond deze eiwitten ook overal op de huid van zijn romp. Het komt vooral veel voor in de flanken van de hagedis en in cellen die melanoforen worden genoemd en die zijn gevuld met donkere pigmenten. De onderzoekers denken dat de opsins van de flank kunnen reageren op omgevingslicht en automatisch de kleur van de gekko aanpassen. Als ze gelijk hebben, heeft de hagedis een soort gedistribueerd zicht dat onafhankelijk is van zijn ogen en misschien zijn hersenen. Met andere woorden, hij kan "zien" met zijn huid.

Andere soorten gekko zijn speciaal aangepast om op te gaan in hun leefgebied op basis van hun huidpatronen, waardoor ze eruitzien als korstmos, gestructureerd gesteente of mos, zoals de bemoste bladstaartgekko, de Wyberba bladstaartgekko hierboven afgebeeld, of de satanische bladstaartgekko, hieronder afgebeeld.

10. De satanische bladgekko bootst perfect dode bladeren na.

De satanische bladstaartgekko is een echt bizarre hagedis. (Foto: Ryan M. Bolton / Shutterstock)

Nu we het toch over deze soort hebben, is het de moeite waard om te bespreken, aangezien maar weinig gekko's zo ongelooflijk goed zijn aangepast om er precies uit te zien als een blad - en een duivels blad, bovendien! Deze soort gekko is identiek aan droge bladeren op de bosbodem of zelfs tussen takken, tot aan de geaderde huid en de door insecten geknaagde inkepingen.

Endemisch voor Madagaskar, vertrouwt de soort op deze griezelige gelijkenis met dode bladeren om te ontsnappen aan de detectie van roofdieren. Om de maskerade compleet te maken, zullen satanische bladstaartgekko's zelfs aan takken hangen om eruit te zien als een blad dat van een stengel krult. Bekabelde notities:

Ze zullen de hele dag bewegingloos aan takken hangen of zich tussen dode bladeren nestelen, waarbij ze vaak hun bladstaarten rond hun lichaam draaien. Andere grotere soorten in het geslacht van de satan hebben nog een andere strategie om overdag veilig te slapen, hun lichaam plat te maken tegen boomstammen en ledematen, goed gebruik te maken van die beroemde gripvoeten ... Franjes en flappen langs de randen van hun lichaam helpen hun contouren te wissen en schaduwen, die de gekko's oplossen in de schors.

Uiteindelijk is de satanische gekko met bladstaart een opvallend wezen dat je moeilijk kunt vinden!

11. Sommige gekkosoorten kunnen vliegen! (Soort van.)

Een glijdende gekko gebruikt zijn huid met zwemvliezen om van boom naar boom te 'vliegen'. (Foto: NeagoneFo / Shutterstock)

De vliegende gekko, of parachute-gekko, is een geslacht van boomgekko-soorten die in Zuidoost-Azië voorkomen. Hoewel ze niet in staat zijn om zelfstandig te vliegen, ontlenen ze hun naam aan hun vermogen om te glijden met de huidflappen op hun voeten en hun platte, roerachtige staarten.

De vliegende gekko kan tot 200 voet glijden in een enkele binding, ondanks dat hij slechts ongeveer 6 tot 8 inch lang is.

Deze gekko's, hoewel schichtig, zijn relatief populair in de dierenhandel.

12. De kleinste gekkosoort is minder dan 2 centimeter lang.

Gekko's variëren in grootte, maar de kleinste soort kan op een dubbeltje passen. De Jaragua sphaero of dwerggekko is een van 's werelds kleinste reptielen. Deze en een andere gekko-soort, S. parthenopion, meet slechts 0, 63 inch lang van snuit tot staart. De kleine gekko heeft een even klein bereik, omdat wordt aangenomen dat het beperkt is tot alleen het Jaragua National Park in de Dominicaanse Republiek en Beata Island.

Een van de biologen die de minuscule hagedis, Blair Hedges, ontdekte, vertelde verslaggevers: 'Onze ontdekking illustreert dat we nog steeds niet alles weten over de soort van de aarde, zelfs niet in gebieden die heel dicht bij de Verenigde Staten liggen ... weet zelfs dat de soort bestond, hoewel het gebied al honderden jaren door biologen wordt bestudeerd. "

Laat het aan gekko's over om ons te laten raden.

Verwante Artikelen