12 verrassende feiten over Komodo-draken

1. Komodovaranen komen oorspronkelijk uit Australië

De Komodovaraan was beroemd omdat hij afkomstig was van het Indonesische eiland Komodo en de omliggende eilanden, maar begon in de Land Down Under. Volgens fossiele gegevens zijn Komodovaranen (Varanus komodoensis) uit Australië vertrokken en begaven ze zich naar de Indonesische eilanden en kwamen ongeveer 900.000 jaar geleden aan op het eiland Flores, zoals WordsSideKick.com uitlegt.

Paleontoloog en milieuactivist Tim Flannery, voorheen van de Macquarie University in Sydney, merkt op dat de Komodovaraan ongeveer 50.000 jaar geleden uit Australië is verdwenen, een verdwijning die samenvalt met de komst van mensen naar het continent. Het is ook verdwenen van op een paar geïsoleerde eilanden na, en de soort wordt nu als kwetsbaar voor uitsterven beschouwd.

2. Ze zijn giftig

Het is pas onlangs dat Komodo-draken als giftig werden ontdekt. (Foto: Luca Vaime / Shutterstock)

Lange tijd werd aangenomen dat de beet van een Komodovaraan zo gevaarlijk was vanwege de enorme hoeveelheid bacteriën die in zijn mond gedijen. Als aaseter moet zijn beet worden gevuld met de dodelijke micro-organismen van rottend vlees en zou elk slachtoffer infecteren en doden.

De waarheid werd echter ontdekt door Bryan Fry, een gifonderzoeker aan de Universiteit van Melbourne in Australië, die ontdekte dat de Komodovaraan inderdaad een van de weinige giftige hagedissen op aarde is. Het duurde tot 2009 voordat de decennia-lange mythe van hoe Komodo-draken doden uiteindelijk werd vervangen door de waarheid, grotendeels dankzij Fry's onderzoek.

Volgens National Geographic "ontdekte het team dat het gif van de draak de bloeddruk snel verlaagt, het bloedverlies versnelt en een slachtoffer in shock brengt, waardoor het te zwak wordt om te vechten. In het gif zijn sommige verbindingen die de bloeddruk verlagen net zo krachtig als die gevonden worden in 's werelds meest giftige slang, het binnenland van Taipan, in het westen van Australië.'

Maar in tegenstelling tot een slang die gif via zijn scherpe hoektanden in een slachtoffer injecteert, sijpelt het gif van een Komodovaraan in grote wonden die het maakt op welk ongelukkig dier het ook aanvalt. Het dier ontsnapt misschien aan de greep van de draak, maar het ontsnapt niet aan het gif dat het uiteindelijk naar beneden zal halen. Tegen die tijd zal de Komodovaraan niet ver achterblijven en zijn vluchtende slachtoffer opsporen met zijn scherpe reukvermogen.

3. De inspiratie voor 'King Kong'

Er waren alleen rapporten over mythe en mysterie totdat ontdekkingsreizigers vertrokken om het bestaan ​​van dit angstaanjagende prehistorische beest te bevestigen. (Foto: Ethan Daniels / Shutterstock)

Terwijl sommige mythen over Komodo-draken tot rust komen, maken andere nog interessantere fictiewerken. De Komodovaraan werd inspiratie voor de film "King Kong".

BBC Wildlife legt uit:

In 1912 bezocht een Nederlandse legerman, luitenant van Steyn van Hensbroek, het eiland Komodo, schoot een draak dood en stuurde de huid naar natuuronderzoeker Peter Ouwens, die het allereerste wetenschappelijke artikel over de enorme hagedissen schreef. Veertien jaar later vertrok de Amerikaan W. Douglas Burden naar de Kleine Soenda-eilanden in Indonesië om een ​​dozijn gigantische hagedissen te vangen voor het American Museum of Natural History. Zijn memoires van de expeditie Dragon Lizards of Komodo, gaven de draken hun bijnaam en hun verhalen over avonturen en confrontaties met het 'grijze beest' inspireerden de film King Kong.

De vrouwelijke hoofdrol van de film zou geïnspireerd zijn door de vrouw van Burden, die meeging tijdens zijn expeditie naar Indonesië. Ondertussen is de plotlijn van de grote aap die terug naar New York wordt gedragen, geïnspireerd door Burden die twee levende Komodo-draken terugbrengt voor de Bronx Zoo. Zelfs de "K" van King Kong zou geïnspireerd zijn door de harde "K" van Komodo.

4. Komodovaranen kunnen enorme prooien neerhalen

Komodovaranen zijn enorme dieren. Met een lengte van maar liefst 8, 5 voet lang en een gewicht van maar liefst 200 pond, is het geen verrassing dat ze dieren zo groot als wilde zwijnen, herten en waterbuffels kunnen neerhalen.

Om hun prooi te vangen, gebruiken ze een hinderlaagstrategie. Ze passen goed bij de vuile omgeving van hun eilandhuis en wachten op hun wachten op een nietsvermoedend dier. Vervolgens sprinten ze in actie en landen een giftige beet voordat het slachtoffer kan ontsnappen.

Tijdens het filmen voor BBC's Planet Earth II kreeg cameraman Mark MacEwan de kans om de roofdieren in actie te zien. In een interview met Motherboard merkt hij op: 'Komodovaranen zijn hinderlaagroofdieren, en het is gemakkelijk om in een vals gevoel van veiligheid te worden gesust. En dan beweegt een van hen plotseling explosief. Enorme klauwen, gepantserde huid - ik bedoel, het is zo ongeveer het ultieme roofdier. Het is een absoluut geweldig wezen. "

5. Ze hebben een indrukwekkend pantser

Botplaten genaamd osteodermen (in oranje) bedekken de schedel van een volwassen Komodovaraan. (Foto: The University of Texas at Austin / Jackson School of Geosciences)

Over die gepantserde huid ... sommige onderzoekers van de Universiteit van Texas in Austin wilden meer weten. Ze onderzochten het pantser - dat is opgebouwd uit duizenden kleine botjes onder de huid - omdat ze wilden weten: waar zou de grootste hagedis ter wereld bescherming tegen nodig hebben?

Jessica Maisano, een wetenschapper aan de UT Jackson School of Geosciences, leidde het onderzoek samen met Christopher Bell, ook van de UT Jackson School; Travis Laduc, universitair docent aan het UT College of Natural Sciences; en Diane Barber, de curator van koudbloedige dieren in de Fort Worth Zoo. Samen keken ze naar verschillende exemplaren met krachtige röntgenstralen, computertomografie genaamd, volgens een UT-persbericht.

Ze ontdekten dat Komodovaranen botafzettingen in hun huid, of osteodermen, van veel verschillende vormen hebben, wat ongebruikelijk is, maar ook dat er geen Komodovaraan mee wordt geboren. Net zoals boomringen de geschatte leeftijd van een boom onthullen, onthullen osteodermen de groei van de Komodovaraan.

Ze vonden ook het antwoord op die zeurende vraag: het enige waar Komodo-draken bescherming tegen nodig hebben, zijn andere Komodo-draken.

6. Als het om metabolisme gaat, zijn ze niet zoals andere reptielen

De meeste reptielen missen veel aërobe capaciteit, maar Komodovaranen zijn de uitzondering, dankzij een genetische aanpassing die onderzoekers ontdekten toen ze het genoom van het dier bepaalden. Het werk van de onderzoekers, gepubliceerd in het tijdschrift Nature Ecology & Evolution, toonde aan dat deze wezens een metabolisme kunnen bereiken dat meer lijkt op dat van een zoogdier, wat gunstig is als het gaat om het jagen op prooien.

Wetenschappers van het Gladstone Institute of Cardiovascular Disease aan de University of California, San Francisco, vonden veranderingen met betrekking tot mitochondriën, de stoommachines van de cel. Net als een spijsverteringsspoor nemen mitochondriën voedingsstoffen op en leveren ze brandstof voor de cel. Dit is dubbel belangrijk voor spiercellen, die Komodo-draken in schoppen hebben - en verklaart ook wat er achter de onwaarschijnlijke uitbarstingen van snelheid en uithoudingsvermogen van de wezens zit. Dit leidt ons naar hun snelheid, die in een oogwenk meer zal behandelen.

7. Komodovaranen kunnen 80% van hun gewicht in één keer eten

Komodovaranen kunnen tijdens een vergadering zoveel eten dat ze wel een maand kunnen gaan voordat ze nog een maaltijd nodig hebben. (Foto: Sergey Uryadnikov / Shutterstock)

Niet alleen zijn Komodo-draken groot, maar ze hebben ook een eetlust. Wanneer de enorme hagedissen bij een maaltijd gaan zitten, kunnen ze maar liefst 80 procent van hun eigen lichaamsgewicht in voedsel opslokken.

Het enorme feest en de langzame spijsvertering betekenen dat Komodo-draken na het eten in de zon gaan loungen, met de hitte die helpt hun spijsverteringsproces te laten werken. Nadat de maaltijd is verteerd, zal een Komodovaraan een zogenaamde maagpellet uitbarsten. Net als bij uilenkorrels bevat de maagkorrel hoorns, haren, tanden en andere prooidieren die niet verteerd kunnen worden.

Omdat hun metabolisme vrij traag is en ze zo veel in één keer kunnen beuken, kunnen Komodo-draken overleven met slechts één maaltijd per maand.

8. Komodovaranen zijn berucht vanwege hun grafroof

Komodovaranen jagen niet altijd - of zelfs niet vaak - op hun maaltijden. In plaats daarvan eten ze veel aas. Ze kunnen een karkas tot op tien kilometer afstand detecteren.

Helaas voor mensen die tussen de draken leven, kan dat betekenen dat ze zich tegoed doen aan de recent begraven. Dit heeft ertoe geleid dat mensen die op Komodo wonen, van graven op zandgrond naar kleigrond zijn overgestapt en voor de goede orde een stapel stenen bovenop het graf hebben toegevoegd.

9. Vrouwelijke Komodovaranen kunnen zich voortplanten zonder seks

Komodovaranen leggen eitjes die in april uitkomen, wanneer er een groot aantal insecten zijn voor de kleine jongen om van te smullen. (Foto: Ethan Daniels / Shutterstock)

Deze oude beesten herinneren ons niet alleen aan de prehistorische dinosaurussen uit de klassieke film "Jurassic Park", maar hun reproductieve gedrag verwijst ook naar iets dat in de film wordt benadrukt.

In 2006 bevestigde een groep onderzoekers dat vrouwelijke Komodovaranen aseksueel kunnen reproduceren via een proces dat parthenogenese wordt genoemd. Als er geen mannetjes aanwezig zijn, kunnen vrouwtjes nog steeds een levensvatbare legsel eieren leggen.

Toen de ontdekking over de reproductie van Komodovaranen werd gedaan, legde WordsSideKick.com uit:

Parthenogenese, waarbij een onbevrucht ei zich tot volwassenheid ontwikkelt, is aangetroffen bij 70 soorten gewervelde dieren, waaronder in gevangenschap levende slangen en een varensoort. In de meeste van deze reptielgevallen is dit proces hun enige reproductiemethode. Bij sommige whiptail-hagedissen zijn mannetjes een beetje een accessoire geworden en zijn alle individuen vrouw. Het type aseksuele reproductie in zweepstaarthagedissen genereert volledig vrouwelijke nakomelingen. De Komodovaraan blijkt beide te kunnen doen: ze kunnen zich seksueel of aseksueel voortplanten, afhankelijk van hun omgevingsomstandigheden. In de meeste dierentuinen leven vrouwtjes alleen en worden ze gescheiden gehouden van andere draken.

Het waren vrouwtjes in twee dierentuinen, die in zulke solo-omstandigheden werden gehouden, die de onderzoekers de eieren gaven om te analyseren en te bevestigen dat Komodovaranen in staat zijn tot parthenogenese - een uit de Londense Chester Zoo en een uit de London Zoo. Genetische analyse van enkele eieren uit hun klauwen bevestigde dat geen enkele man heeft bijgedragen aan de bevruchting; de vrouwtjes waren zowel de moeder als de vader van hun nakomelingen.

Hoewel parthenogenese voorkomt in ongeveer 70 soorten over de hele wereld, was dit de eerste keer dat het werd bevestigd in Komodo-draken.

10. Het is bekend dat Komodovaranen baby-draken kannibaliseren

Het is misschien verbazingwekkend dat vrouwelijke Komodovaranen ervoor kunnen zorgen dat de soort doorgaat met of zonder de aanwezigheid van mannetjes. Maar iets dat niet zo inspirerend is, is dat die kleine nakomelingen misschien gewoon een gemakkelijke maaltijd zijn.

Als er geen andere prooi beschikbaar is, of het lijkt erop dat een jongere een lekkere snack zou maken, staat een volwassen Komodovaraan er niet boven om te lunchen. Om deze reden zullen jonge Komodo-draken tijd doorbrengen in bomen, om te voorkomen dat ze grotere hagedissen in de weg lopen. Dat is niet het enige gedrag dat hen helpt om volwassen te blijven.

Volgens de Smithsonian National Zoo, "Omdat grote Komodos jongeren kannibaliseren, rollen de jongen vaak in fecaal materiaal, waarbij ze een geur aannemen die de grote draken zijn geprogrammeerd om te vermijden. Jonge draken ondergaan ook rituelen van verzoening, met de kleinere hagedissen die rondrennen een voedingscirkel in een statig geritualiseerde wandeling. Hun staart zit recht naar buiten en ze gooien hun lichaam heen en weer met overdreven stuiptrekkingen. "

11. Ze zijn verrassend snel

Het zou zenuwslopend zijn om naar een Komodovaraan te kijken die op je afkomt. (Foto: Kiwisoul / Shutterstock)

Ze zien er misschien groot en log uit, maar deze hagedissen zijn allemaal gespierd en kunnen met explosieve snelheid bewegen. In een grote sprint kan een Komodovaraan maar liefst 12 mijl per uur rennen. De gemiddelde mens sprint met slechts 15 mijl per uur. Dus als je verrast wordt door een opladende Komodovaraan die op de loer lag voor een maaltijd, ren dan alsof je leven ervan afhangt. Komodovaranen zijn de afgelopen 41 jaar verantwoordelijk geweest voor de dood van vier mensen. Onderschat hun snelheid niet alleen vanwege hun massa.

12. Ze zijn ook verrassend speels

Dus we hebben veel gepraat over de wreedheid, snelheid, grafroof en kannibalistische neigingen van deze kolossale hagedissen, maar we willen niet dat je een onevenwichtige indruk achterlaat. Ze hebben een zachtere kant - een soort van.

Het blijkt dat Komodo-draken ook meespelen. Er zijn gevangenen waargenomen die spelen met schoppen, schoenen en zelfs frisbees. De manier waarop de individuen met de objecten omgingen, bleek agressief of zonder voedselmotivatie te zijn en zou gemakkelijk als spel beschouwd kunnen worden als de draak een hond of kat was.

Kraken, een draak die in het Smithsonian National Zoological Park wordt gehouden, toonde speels gedrag met haar verzorgers. Zoals Science Blogs het omschreef: 'Kraken trok aan schoenveters (met haar tanden) of sneed ze door en haalde voorzichtig voorwerpen uit de zakken van mensen. De verzorgers begonnen vervolgens dozen, dekens, schoenen en frisbees in de behuizing van Kraken te brengen, en nog veel meer. van de reacties van Kraken zou geïnterpreteerd worden als speels bij een zoogdier. Kraken is ook opgenomen om touwtrekken te spelen met haar keepers. In een gedetailleerde, grondige studie van Kraken's interacties met objecten en haar keepers, Burghardt et al . ( 2002) concludeerde dat speelachtig gedrag in Komodovaranen zeker voldoet aan de formele spelcriteria. "

En voor het geval je je afvroeg hoe het lijkt om touwtrekken te spelen met een Komodovaraan, bekijk dit kleine beetje schattigheid voor je hierboven. (Nee echt, het is schattig!).

Noot van de redactie: dit verhaal is bijgewerkt met nieuwe informatie sinds het voor het eerst werd gepubliceerd in maart 2017.

Verwante Artikelen