13 afbeeldingen en feiten over verkeerd begrepen vleermuizen

Vleermuizen kunnen er een beetje eng uitzien, maar de diverse vliegende zoogdieren zijn over het algemeen gunstig voor de ecosystemen waar ze - en wij - leven. Hieronder staan ​​13 feiten over deze ondergewaardeerde wezens.

1. Vleermuizen vormen ongeveer 20% van alle zoogdiersoorten.

De geschilderde vleermuis van Zuidoost-Azië vertrouwt, net als veel andere microbats, op echolocatie om voedsel te vinden. (Foto: PITOON KITRATANASAK / Shutterstock)

Met meer dan 1.200 soorten opgenomen in de volgorde Chiroptera, vertegenwoordigen vleermuizen een van de grootste orden van zoogdieren. Ze worden alleen overtroffen door de orde Rodentia, die maar liefst 2.277 soorten heeft - 40% van alle zoogdiersoorten.

Chiroptera is verdeeld in twee suborders: megabats en microbats. Megabats, algemeen bekend als fruitvleermuizen of vliegende vossen, hebben een uitstekend zicht en smullen van fruit en nectar. Microbats, zoals de geschilderde vleermuis van Zuidoost-Azië (foto), worden gekenmerkt door hun gebruik van echolocatie en honger naar insecten of bloed.

2. Vleermuizen zijn over de hele planeet te vinden.

Vleermuizen gedijen op elk continent op aarde behalve Antarctica. (Foto: Sarun T / Shutterstock)

Net als bij vogels heeft de vlucht ervoor gezorgd dat vleermuizen konden reizen en zich in alle uithoeken van de aarde konden nestelen, met uitzondering van de Noordpool en Antarctica. Vleermuizen nestelen over het algemeen in grotten, spleten, gebladerte en door mensen gemaakte constructies zoals zolders of onder bruggen.

Alleen al in de Verenigde Staten zijn ten minste 45 soorten vleermuizen aanwezig, met als meest voorkomende soort de kleine bruine vleermuis, de grote bruine vleermuis en de Mexicaanse vleermuis zonder staart.

3. Microbats gebruiken echolocatie om op prooien te jagen.

De neusgaten van de mediterrane hoefijzerneus helpen hem om zich te concentreren op geluidsgolven. (Foto: Ivan Kuzmin / Shutterstock)

Hoewel microbats niet blind zijn, ligt hun ware waarnemingsvermogen in hun vermogen om echolocatie te gebruiken, ook wel biosonar genoemd.

Vleermuizen zijn niet de enige dieren die biosonar kunnen gebruiken. Spitsmuizen, dolfijnen en sommige in de grot levende vogels gebruiken ook echolocatie om door hun omgeving te navigeren en op prooi te jagen.

Terwijl vleermuizen op zoek zijn naar voedsel, zenden ze een continue stroom van hoge geluiden uit die alleen hoorbaar zijn voor andere vleermuizen. Wanneer de geluidsgolven botsen met een insect of voorwerp in de buurt, weerkaatsen de onderbroken golven terug, waardoor een acute sonische weergave van de omgeving van de vleermuis ontstaat. Dit vermogen is zo gevoelig dat het objecten kan detecteren die zo dun zijn als een enkele menselijke haar.

Sommige soorten zijn uitgerust met specifieke kenmerken die zorgen voor nauwkeurigere biosonaire metingen. De mediterrane hoefijzervleermuis (foto) is bijvoorbeeld genoemd naar zijn eigenaardige, hoefijzervormige neusblad - een vlezige, complexe structuur rond de neusgaten die helpt geluidsgolven te concentreren. Evenzo hebben vleermuizen met lange oren prominente oren met geometrische binnenste richels die echolocatiesignalen verscherpen en passief luisteren naar geluid dat door prooien wordt geproduceerd, zoals het fladderen van mottenvleugels.

Een ander type vleermuis, de gewone vleermuis met grote oren, maakt gebruik van een natuurlijk hulpmiddel om moeilijke prooien te vangen - met name door geluidsgolven van een blad te kantelen om de locatie van roerloze prooien nauwkeurig af te stemmen. Zoals Smithsonian het treffend beschrijft, gebruiken de vleermuizen bladeren als 'akoestische spiegels', een gewoonte die is ontdekt door Inga Geipel, een wetenschapper aan het Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) in Panama, en een team van wetenschappers daar. Behalve dat het alleen interessant is, sluit deze kennis ook een algemene overtuiging uit: dat de enige manier om echolocatie te trotseren, is bewegingloos en stil te blijven. Voor de libellen in dit experiment bleek dat niet het geval te zijn.

4. Vleermuizen 'waggelen' met hun hoofd om beter te kunnen horen.

Weet je hoe een hond zijn kop schuin houdt alsof hij beter wil begrijpen wat een mens zegt? Nou, vleermuizen doen hetzelfde, alleen doen ze het tijdens het vliegen. Zoals je in de video hierboven kunt zien, is de beweging vergelijkbaar met wat honden, katten en zelfs mensen doen, maar vleermuizen doen het om een ​​andere reden: om de locatie van de prooi te verfijnen terwijl ze echoloceren.

De Christian Science Monitor - die de beweging kunstzinnig vergelijkt met een kleine vliegende puppy - legt het onderzoek uit van Melville Wohlgemuth van de Johns Hopkins University. Wohlgemuth, een neurowetenschapper wiens specialiteit echolocatie is, vat het relatief eenvoudig samen. De vleermuis moet de rommel opruimen en als hij zijn hoofd draait, kan hij dat doen.

5. Vleermuiskolonies besparen ons miljarden aan ongediertebestrijding in de landbouw.

Vleermuizen zijn een natuurlijke en milieuvriendelijke vorm van ongediertebestrijding. (Foto: Eric Isselee / Shutterstock)

Het is niet nodig om schadelijke pesticiden te gebruiken als u een robuuste kolonie vleermuizen in de buurt heeft. Sommige individuele vleermuizen kunnen meer dan 600 vliegende insecten per uur eten, waardoor vleermuizen een perfecte keuze zijn voor biologische bestrijding. Zonder hen zouden wij mensen net zo goed kunnen buigen voor onze opperheren van insecten.

De landbouwwaarde van deze vliegende zoogdieren kan niet worden overschat, maar wetenschappers voorspellen dat dit in de komende tien jaar kan veranderen, aangezien de Noord-Amerikaanse vleermuizenpopulatie een onzekere toekomst tegemoet gaat als gevolg van opkomende bedreigingen - van verlies van leefgebied tot ziekte. (Meer hierover hieronder.)

6. Vrouwelijke vleermuizen kunnen zelf bepalen wanneer ze zwanger worden en baren.

Vleermuizen kunnen de ontwikkeling van een foetus vertragen, zodat een geboorte kan samenvallen met een hoge productie van fruit of insecten in de omgeving. (Foto: Mnolf [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Om ervoor te zorgen dat de externe omstandigheden optimaal zijn voor een pasgeboren vleermuis, zijn moedervleermuizen uitgerust met een verscheidenheid aan biologische tactieken waarmee ze bevruchting, implantatie of ontwikkeling van de foetus kunnen uitstellen.

Bij sommige soorten zal paring in de herfst plaatsvinden, maar vrouwtjes zullen sperma opslaan in hun voortplantingsstelsel voordat ze uiteindelijk hun eieren bevruchten wanneer de lente aanbreekt. Bij andere soorten wordt het ei onmiddellijk na de paring bevrucht, maar in plaats van het in de baarmoederwand te implanteren, zweeft het rond totdat er gunstige omstandigheden zijn. Nog een andere aanpassing die bij sommige vleermuizen wordt vertoond, is de vertraagde ontwikkeling van de foetus, waarbij de bevruchting en implantatie zoals gewoonlijk plaatsvinden, maar de foetus blijft gedurende een lange periode in een slapende toestand.

Deze tactieken, die bijdragen aan het trage geboortecijfer van vleermuizen, vallen samen met een hoge productie van fruit of insecten in de omgeving.

7. Ja, sommige vleermuizen leven van bloed.

Zelfs de beroemde vampier zuigt niet echt het bloed van zijn prooi. Het neemt wel het bloed op met zijn tong. (Foto: Michael Lynch / Shutterstock)

In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, zuigen vampiervleermuizen eigenlijk geen bloed. In plaats daarvan gebruiken ze hun vlijmscherpe tanden om een ​​kleine incisie in de huid van een slapend dier te maken en vervolgens het bloed te consumeren terwijl het uit de wond stroomt.

In tegenstelling tot de monsters van populaire vampierleer, hebben vleermuizen slechts ongeveer twee eetlepels bloed per dag nodig, dus het bloedverlies van het slachtoffer is verwaarloosbaar en veroorzaakt zelden schade. Bovendien heeft speeksel van een vleermuis een vergelijkbare anesthetische kwaliteit als een mug, wat helpt voorkomen dat het slachtoffer de snee zelfs voelt.

8. Megabats geven de voorkeur aan een vegetarische levensstijl.

Ondanks hun reputatie voor bloedlust, geven veel vleermuizen, waaronder de hier afgebeelde zwarte vliegende vos, de voorkeur aan fruit en nectar. (Foto: EcoPrint / Shutterstock)

Ongeveer 70% van alle vleermuizen zijn insecteneters (met uitzondering van een klein percentage dat bloed drinkt of vis eet), maar megabats zijn meestal vleeseters die smullen van fruit, pollen en nectar.

Ook bekend als vliegende vossen, spelen deze fruitvleermuizen een belangrijke rol bij de bestuiving van bloemen en de verspreiding van fruitzaden. Hun voedingsgewoonten zijn gunstig voor regenwouden, die een grote verscheidenheid aan voor consumptie beschikbare flora bevatten.

Helaas zijn nectarvoedende vleermuizen vanwege de ontbossing en de inherent fragiele staat van regenwoudecosystemen bijzonder vatbaar voor uitsterving.

9. Vleermuizen hangen ondersteboven om energie te besparen.

De aard van de bloedsomloop van vleermuizen betekent dat ze niet dezelfde bijwerkingen ervaren als ondersteboven hangen als mensen. (Foto: gallimaufry / Shutterstock)

Als mensen urenlang ondersteboven aan een boom hingen, zou het niet lang duren voordat ze flauwvielen. Dus hoe beheren vleermuizen het?

Om te beginnen zijn de bloedsomloop van mens en vleermuis fundamenteel anders. Omdat ons bloed in de richting van onze hersenen pompt, brengt de zwaartekrachtstress nog meer bloed naar het hoofd als het ondersteboven is. De bloedsomloop van een vleermuis pompt de andere kant op - weg van zijn kop. Hoewel alle zoogdieren kleppen in hun aderen hebben die voorkomen dat bloed naar achteren stroomt, hebben vleermuizen deze kleppen ook in hun bloedvaten. Al deze aanpassingen zorgen ervoor dat het bloed gelijkmatig wordt verdeeld door het lichaam van de vleermuis.

Het is ook gewoon energie-efficiënter voor vleermuizen om aan hun voeten te hangen. In tegenstelling tot het trotseren van de zwaartekracht en rechtop staan, hoeft er tijdens het hangen geen energie te worden verbruikt vanwege de lichtgewicht structuur van hun beenspieren en botten die zijn ontwikkeld voor de vlucht.

10. Vleermuizen zijn de enige zoogdieren die echt kunnen vliegen.

Sorry, vliegende eekhoorns. Vleermuizen zijn de enige zoogdieren die daadwerkelijk kunnen vliegen. (Foto: Erik Zandboer / Shutterstock)

Terwijl sommige zoogdieren zoals vliegende eekhoorns, suikerzweefvliegtuigen en colugo's voor korte afstanden door de lucht kunnen glijden, zijn vleermuizen in staat tot echte, aanhoudende vlucht.

In tegenstelling tot vogels, die hun hele voorpoten bewegen, vliegen vleermuizen door met hun zwemvliezen cijfers te fladderen. Het membraan van de vleugels is gevoelig en delicaat en hoewel het gemakkelijk kan worden gescheurd, kan het net zo gemakkelijk teruggroeien.

11. Vleermuizen kunnen verrassend lang meegaan.

De grotere muisoorvleermuis weegt minder dan een golfbal, maar kan in het wild wel 22 jaar oud worden. (Foto: Michal Pesata / Shutterstock)

Grotere zoogdieren hebben de neiging om een ​​langzamer metabolisme en een langere levensduur te hebben, maar er zijn uitzonderingen. Mensen leven bijvoorbeeld veel langer dan veel andere zoogdieren met een grotere lichaamsgewicht - net als vleermuizen. Volgens een studie in het tijdschrift Nature Ecology & Evolution zijn er zelfs 19 zoogdiersoorten die zelfs langer leven dan mensen, in verhouding tot hun lichaamsgrootte, en 18 van die soorten zijn vleermuizen.

De vleermuis van de Brandt weegt meestal slechts 4 tot 8 gram, maar hij kan wel 40 jaar leven. De studie identificeerde verschillende mogelijke redenen voor de lange levensduur van vleermuizen, waaronder genetische eigenschappen waarvan al bekend is dat ze de levensduur verlengen, evenals nieuwe genen die nog niet in verband zijn gebracht met gezond ouder worden.

12. Vleermuizen delen hun huis vaak met duizenden andere vleermuizen.

Vleermuizen hangen graag samen in hun leefomgeving. (Foto: Betekenis / Shutterstock)

De grootste natuurlijke vleermuiskolonie ter wereld is de Bracken Bat Cave in Texas, die 20 miljoen vleermuizen huisvest. In één nacht kan de hele kolonie maar liefst 200 ton vliegende insecten opeten. Er zijn zoveel vleermuizen dat wanneer ze collectief hun grot verlaten om te gaan foerageren, een dichte wolk van hun lichaam zichtbaar is op de weerradar.

De locatie van 's werelds grootste stedelijke vleermuiskolonie bevindt zich in Austin, Texas, waar tot wel 1, 5 miljoen Mexicaanse vrijstaartvleermuizen onder de Ann W. Richards Congress Avenue Bridge slapen. Na hun winters in Mexico te hebben doorgebracht, migreren de vleermuizen van maart tot november naar Austin, waar ze een nachtelijke show geven voor bewoners en toeristen die graag willen zien dat ze op zoek gaan naar voedsel.

13. Het syndroom van de witte neus veroorzaakt grote schade aan de Amerikaanse vleermuizen.

Kleine bruine vleermuizen lopen het meeste risico als het gaat om het syndroom van de witte neus. (Foto: Boyan Dimitrov / Shutterstock)

In februari 2006 ontdekte een speleoloog die Howe Caverns bij Albany, New York verkende, witte schimmel die zich ophoopte rond de snuiten van overwinterende vleermuizen. De ziekte verspreidde zich de komende jaren snel en is nu gedocumenteerd in honderden vleermuiskolonies in Noord-Amerika.

Met een sterftecijfer van 99% in sommige kolonies is het witte-neussyndroom verantwoordelijk voor de dood van minstens 6 miljoen vleermuizen. De schimmel is geïdentificeerd als Pseudogymnoascus destructans, maar afgezien van enkele recente hints van hoop, blijft het een existentiële bedreiging voor veel populaties en soorten Amerikaanse vleermuizen.

Tenzij wetenschappers een oplossing kunnen vinden, ligt de kleine bruine vleermuis, de meest voorkomende vleermuissoort in Noord-Amerika, op het punt van uitsterven.

Noot van de redactie: dit verhaal is oorspronkelijk gepubliceerd in mei 2013 en is bijgewerkt met recentere informatie.

Verwante Artikelen