13 vreemde feiten over Edgar Allan Poe

Na de mysterieuze dood van Amerika's meester van mysterie en het macabere schreef de literaire rivaal van Edgar Allan Poe een vernietigend overlijdensbericht en biografie van de auteur. Veel van wat door Poe's vijand, Rufus Griswold, was geschreven, was echter niet waar. Wraakzuchtig over de dingen die Poe over Griswold had geschreven, schilderde Poe's postmortale portret van Poe hem af als een vrouwlijke gek, verslaafd aan drugs en verstoken van zowel moraal als vrienden.

Hoewel verre van de waarheid, bleven veel van Griswold's vervormingen hangen. Het was destijds de enige biografie van Poe - en bovendien een goed gelezen - en in combinatie met de toon van een deel van Poe's werk overtuigde het voor een publiek dat in de schandalige duisternis van de schrijver wilde geloven. Hoewel vermeende brieven van Poe aan Griswold "bewijzen" dat zijn waanzin later werd vervalst - en de vrienden van Poe ontkenden heftig de lasterlijke laster - tot op de dag van vandaag blijft het beeld van Poe als een razende vreemde vogel bestaan.

Anderhalve eeuw later is misschien het vreemdste aan Edgar Allan Poe dat hij relatief niet erg vreemd was. Hij lag niet op de loer op begraafplaatsen en streelde kisten, maar was in feite een hardwerkende en briljante pionier die het gezicht van de Amerikaanse literatuur veranderde. Met dat in gedachten zijn hier enkele van de meer vreemd normale dingen die u moet weten over een van Amerika's meest innovatieve auteurs.

1. Hij was een literaire pionier

Een mysterieuze raaf bezoekt een rouwverteller, zoals geïllustreerd door John Tenniel. (Foto: John Tenniel [publiek domein] / Wikimedia Commons)

Poe wordt het best herinnerd vanwege zijn verhalen over terreur en beklijvende gedichten, maar hij wordt ook gecrediteerd als een van de eerste schrijvers van korte verhalen, de uitvinder van het moderne detectiveverhaal en een innovator in het genre van sciencefiction.

2. Hij was vruchtbaar

Zijn werken omvatten korte verhalen, poëzie, een roman, een leerboek, een boek met wetenschappelijke theorie en talloze essays en boekrecensies.

3. Hij creëerde een nieuw beroep

Poe wordt beschouwd als Amerika's eerste bekende professionele schrijver (en dus verhongerende kunstenaar); hij verdiende zijn brood als de eerste grote literaire criticus en theoreticus van het land.

4. Hij is waarschijnlijk genoemd naar een Shakespeariaans personage

Hij werd geboren Edgar Poe in Boston in 1809; zijn ouders waren beide acteurs. Zijn ouders speelden in Shakespeare's King Lear het jaar dat hij werd geboren, wat leidde tot speculatie dat hij was vernoemd naar de graaf van Gloucester, de zoon van het toneelstuk, Edgar.

5. Poëzie en de pen liepen in de familie Poe

Poe was het middelste kind van drie. Zijn broer, William Henry Leonard Poe, was ook een dichter, zijn zus Rosalie Poe was een leraar schrijven.

6. Hij was een wees

Voordat Edgar de leeftijd van 4 jaar bereikte, stierven zijn ouders en werd hij opgenomen door een rijke koopman genaamd John Allan en zijn vrouw, Francis. Ze woonden in Richmond, Virginia en doopten de jongen met de naam Edgar Allan Poe.

7. Hij volgde Lord Byron na

George Gordon Byron, de zesde Baron Byron, zoals geschilderd door Richard Westall. (Foto: Richard Westall [publiek domein] / Wikimedia Commons)

Poe's pleegvader bereidde hem voor om zaken te doen en een heer uit Virginia te worden, maar Poe droomde ervan schrijver te worden zoals zijn jeugdheld, de Britse dichter Lord Byron (rechts). Tegen de tijd dat hij 13 was, had Poe genoeg poëzie geschreven voor een boek, ook al overtuigde zijn schoolhoofd de vader van Poe ervan de publicatie ervan niet toe te staan.

8. Armoede was zijn muze

Poe begon aan een universiteitscarrière, maar met weinig financiële steun van de gierige Allan begon Poe aan een lange reis van armoede en schulden. Geldproblemen achtervolgden hem en spanningen met zijn pleegvader brachten hem tot vastbeslotenheid om een ​​succesvol schrijver te worden.

9. Hij was een wonderkind

Hij publiceerde zijn eerste boek, "Tamerlane", toen hij 18 is.

10. Hij werd onterfd

Toen Allan stierf, leefde Poe in armoede ... maar hij werd buitengesloten van de wil, wat niettemin zorgde voor een onwettig kind dat Allan niet eens had ontmoet. Au.

11. Hij trouwde met zijn neefje

Een aquarelportret van Virginia Clemm, geschilderd na haar dood. (Foto: Wikimedia Commons [publiek domein])

Hij trouwde met zijn neef, Virginia Clemm (links), toen ze 13 was en hij 27 was. (OK, dus misschien is dat een beetje vreemd volgens de huidige normen.) Ze stierf op 24-jarige leeftijd aan tuberculose.

12. Misschien heeft hij de kunst van snarky uitgevonden!

Poe verwierf een redactionele positie in het binnenkort te verschijnen populaire tijdschrift Southern Literary Messenger, waar hij beroemd werd vanwege zijn vernietigende boekrecensies en verschroeiende kritieken (waar de woede van Griswold werd geboren). Hij schreef voor veel tijdschriften. De publicatie van "The Raven" in 1845 maakte hem een ​​begrip en bezorgde hem uiteindelijk het succes dat hij zocht.

13. Zijn dood was even raadselachtig als zijn werk

Portret van Poe door William Abbot Pratt uit september 1849, een maand voor het overlijden van de auteur. (Foto: William Abbot Pratt [publiek domein] / Wikimedia Commons)

In 1849 werd Poe vijf dagen vermist en werd 'erger voor de slijtage' en ijlend in Baltimore gevonden. Hij werd naar het ziekenhuis gebracht waar hij kort daarna op 40-jarige leeftijd stierf. Er werd geen autopsie uitgevoerd, de doodsoorzaak werd vermeld als een vage "verstopping van de hersenen" en hij werd twee dagen later begraven. Deskundigen en wetenschappers hebben alles voorgesteld, van moord en hondsdolheid tot dipsomanie en koolmonoxidevergiftiging als de reden voor zijn overlijden, maar tot op de dag van vandaag blijft de oorzaak van de dood van Edgar Allan Poe een mysterie. Zou er een meer passende erfenis kunnen zijn?

Verwante Artikelen