15 dingen die je niet wist over aarde

Sommige mensen denken dat de nieuwe grens kunstmatige intelligentie is. Anderen zeggen dat het ruimteonderzoek is. Julia Gaskin denkt dat de nieuwe grens veel dichter bij huis ligt. Ze denkt zelfs dat het vlak onder onze voeten ligt, in de grond die de planten ondersteunt waarvan we afhankelijk zijn voor voedsel.

Gaskin zou het weten. Ze is een bodemwetenschapper aan de Universiteit van Georgia (UGA) die mensen samenbrengt om duurzame oplossingen te vinden voor bodemproblemen en vervolgens voorlichters traint in die technieken.

'Er zijn veel dingen over aarde die we niet zo goed begrijpen', stelt ze. "Ik denk dat er zoveel potentieel is voor ons om betere partners met de bodem te zijn en plantenziekten te onderdrukken en planten gezond, minder gestrest en productiever te maken."

Het oplossen van bodemproblemen is belangrijk omdat de bodem 95 procent van alle voedselproductie ondersteunt, en tegen 2060 zal de mens de aarde vragen om zoveel voedsel te produceren als we de afgelopen 500 jaar hebben geconsumeerd, aldus het Soil Health Institute.

Maar in de afgelopen 150 jaar hebben de bodems van de wereld de helft van de basisbouwstenen verloren die de bodem productief maken. Het Soil Health Institute produceerde een 60 minuten durende documentaire over bodemgezondheid die de status van wereldwijde bodems uitlegt en laat zien wat innovatieve boeren en bodemgezondheidsdeskundigen eraan doen.

Gaskin - wiens officiële titel duurzame landbouwcoördinator en uitbreidingsspecialist bij UGA is, maar ze geeft de voorkeur aan "bodemnerd" - deelde haar kijk op aarde met Mother Nature Network. Ze is prima als je iets van deze info nerdy of zelfs een beetje eigenzinnig vindt. Wat ze echt hoopt dat je meeneemt, is een betere waardering van wat er in de grond gebeurt, waardoor je de gezondheid van je grond en daarmee de planten in je landschap kunt verbeteren.

1. Bodems zijn een van de meest biodiverse ecosystemen ter wereld

Naast wormen zijn er veel meer levende organismen in de bodem. Je kunt de anderen gewoon niet zo gemakkelijk zien. (Foto: Alf Manciagli / Shutterstock)

We weten dat er regenwormen in de bodem zitten omdat we ze kunnen zien, hoewel de meeste mensen misschien niet weten dat er wel 50 vierkante meter gezonde grond kunnen zijn. Maar, benadrukt Gaskin, er is een andere wereld van microscopisch kleine organismen die in de bodem leven waarvan we ons misschien niet bewust zijn omdat we ze niet kunnen zien zonder speciaal gereedschap. Zelfs onder een microscoop zijn ze te talrijk om te tellen.

In hun boek, "Teaming with Microbes", schrijven Jeff Lowenfels en Wayne Lewis dat "slechts een theelepel gezonde tuingrond een miljard onzichtbare bacteriën, enkele meters even onzichtbare schimmelhyfen, enkele duizenden protozoa en enkele tientallen nematoden bevat."

'We denken er niet aan omdat we ze niet kunnen zien', zei Gaskin over deze microscopische organismen. 'Het bodemecosysteem is een van de meest biodiverse en meest productieve ecosystemen ter wereld.'

2. Plantwortels geven terug aan de grond

Planten halen niet alleen voedingsstoffen uit de grond. Ze scheiden er ook energie in terug. (Foto: ER_09 / Shutterstock)

Deze verbazingwekkende reeks microscopisch leven bestaat omdat plantenwortels veel meer doen dan voedingsstoffen opnemen. Plantenwortels geven via fotosynthese terug aan de bodem, een proces waarbij zonlicht wordt omgezet in chemische energie die de plant van brandstof voorziet. Planten scheiden een deel van deze energie af of geven deze af via hun wortels in de grond. Een simpele analogie is menselijk transpireren, schrijven Lowenfels en Lewis.

Deze microscopische organismen leven in een gebied van de grond dat de rhizosfeer wordt genoemd en dat zich ongeveer een tiende centimeter van de plantenwortels uitstrekt. De aantallen en diversiteit van de organismen die in de rhizosfeer voorkomen, proberen bodemwetenschappers als Gaskin nog steeds volledig te begrijpen.

'We beginnen een idee te krijgen van het aantal verschillende soorten in de bodem, maar we weten eerlijk gezegd niet wat iedereen daar beneden doet', zei Gaskin.

3. Er zijn meer dan 20.000 grondsoorten in de VS.

De breedste classificatie van grond is een 'orde'. De kleinste classificatie van grond wordt een serie of type genoemd. (Foto: Rita Meraki / Shutterstock)

'Ik denk dat een ding dat mij fascineert aan de bodem, is hoe divers ze zijn', zei Gaskin. 'Ik denk dat mensen niet nadenken over wat zich onder hun voeten bevindt.'

Wetenschappers die wel over dit soort dingen nadenken, classificeren de bodem op basis van zijn verschillende kenmerken, net zoals andere wetenschappers planten en dieren classificeren op basis van hun kenmerken en gedrag.

"Er is een hele taal voor het classificeren van bodems", zei Gaskin, erop wijzend dat de breedste classificatie een "orde" is, waarvan er 12 zijn. Onder deze bodemorden zijn er alleen al in de Verenigde Staten meer dan 20.000 verschillende reeksen of soorten grond, de kleinste classificatie-eenheid.

4. Het grootste Amerikaanse bodemtype bevindt zich in prairies

Prairiebodems zijn rijke ecosystemen, dankzij de jaarlijkse afsterving van gras, peulvruchten en meer. (Foto: windcoast / Shutterstock)

Prairie-bodems, voegde Gaskin toe, zijn de meest uitgebreide grondsoort in de Verenigde Staten. Genaamd Mollisols, ze beslaan 21, 5 procent van de landmassa van het land.

'Dat is logisch als je naar de Verenigde Staten kijkt en hoe groot de oude prairies zouden zijn geweest', zei ze. 'Ze zouden zich hebben uitgestrekt van een stukje ten westen van de Mississippi tot het te droog werd richting Wyoming en Colorado en helemaal door Minnesota en naar Texas. Dat is een enorme landmassa. En deze diepe, donkere bodems vormden zich omdat duizenden Jarenlang zou het gras diepe wortels neerzetten, het zou echt koud worden en het loof en de wortels zouden afsterven. Die omzet zorgde voor veel organisch materiaal in de bodem, wat de grond die diep donkerbruine kleur gaf die mensen associëren met goed, vruchtbare grond."

Iets anders dat bijdroeg aan de kwaliteit van de bodem in de prairies was dat de prairies geen monocultuur van gras waren. In plaats daarvan bestonden ze uit grassen, granen en een diversiteit aan bloemen en peulvruchten. Er is hier een belangrijke les voor siertuinen in huis. 'Elke keer dat je dat soort diversiteit hebt, heb je een meer diverse gemeenschap van micro-organismen', zei Gaskin.

5. Bodems kunnen prachtige kleuren hebben

Gezonde grond is niet alleen bruin. Het kan ook roze of zelfs blauw zijn. (Foto: Kae B Yuki / Shutterstock)

Gezonde bodems zijn niet altijd donkerbruin. Ze kunnen ook prachtige tinten blauw en roze hebben. 'Ik heb bodems gezien als je twee of drie of een meter of drie met een blauwe kleur naar beneden gaat. Sommige hebben zelfs een mooie, mooie roze kleur. Kleuren vertellen een bodemwetenschapper hoe de grond is gevormd en hoe water in de grond beweegt', legde Gaskin uit.

De blauwe grond die ze in New England zag, was een siltige grond waaruit ijzer was uitgeloogd en dat al vele jaren nat was. Degenen die roze waren, bevonden zich op de kustvlakte van North Carolina, waar sommige van de organische verbindingen die door de grond liepen, in wisselwerking stonden met verschillende kleien. Ze denkt dat een interessante oefening voor tuinders zou zijn om in hun grond te graven om te zien hoe de kleur van hun grond zou kunnen veranderen. Een grijzere laag kan bijvoorbeeld vaak een indicatie zijn van waar het waterpeil terechtkomt, omdat dat gebied is uitgeput van ijzerverbindingen die rode of feloranje kleuren veroorzaken.

6. Graven maakt een einde aan ieders huis

Denk na voordat je in de tuin graaft. Moet u echt de grond bewerken of zijn de bedden goed genoeg zoals ze zijn? (Foto: Syda Productions / Shutterstock)

Gaskin spoort tuinders aan om niet te verstrikt te raken in het aantal microben in de grond. In plaats daarvan is ze van mening dat tuinders in meer praktische termen moeten denken, zoals de implicaties van de traditionele tuinierpraktijk van het opbreken van de grond voor het planten van de lente en het toepassen van kunstmest.

'Als je naar binnen gaat en de grond ploegt of roteert, maak je het huis van iedereen kapot. Het is alsof je de kast en de koelkast kapotmaakt', zei ze. In plaats van te werken aan het creëren van wat eruitziet als de perfecte tuin bovenop de grond, waarschuwt ze tuinders om strategischer na te denken over het behoud van wat er onder het grondoppervlak gebeurt.

"Als je tomaten of paprika's gaat verplanten, of iets anders dat je kunt verplanten, als je daar vorig jaar een behoorlijk fatsoenlijk bed hebt achtergelaten, kun je misschien gewoon de tuin in transplanteren en wat organische meststof toevoegen met de transplantatie in plaats van alles op te maken en er een perfect uitziend bed van te maken. Als je sla of wortels kweekt, dingen met kleine zaadjes die een voorbereid zaadbed nodig hebben, dan kun je dat niet doen. Dat is wanneer je dat maakt goed zaaibed. "

7. In kapotte huizen komt kooldioxide vrij

Als u uw grond bewerkt, komt organisch materiaal in de lucht als koolstofdioxide vrij, dus als u het bewerken kunt vermijden, zou dat ideaal zijn. (Foto: zlikovec / Shutterstock)

Goede grond bevat iets anders dat we niet kunnen zien: kleine poriën die zijn geweven door de aggregaten van zand, klei, slib en andere materie waaruit de grond bestaat. Die poriën zijn de thuisbasis van al die bacteriën, schimmeldraden, microben zoals nematoden en protozoa en grotere wezens zoals regenwormen. Het bewerken van deze huizen breekt niet alleen deze huizen op, maar het geeft ook veel organisch materiaal in de bodem af als koolstofdioxide.

"Vooral in het Zuiden hebben we het sowieso moeilijk om die organische stof te behouden, dus we moeten er alles aan doen om te behouden wat we hebben", adviseert Gaskin.

8. Het duurt honderden jaren voordat een gezonde bodem is gevormd

Goede grond kost tijd. (Foto: patruflo / Shutterstock)

Het duurt lang om grond te herstellen die is verwoest door onvoorzichtigheid of niet-optimale tuinierpraktijken. 'Ik heb gehoord dat het duizend jaar duurt om een ​​centimeter topgrond te vormen', zei ze.

Hoe lang "hangt af van waar u woont en het moedermateriaal daar - of u nu in oude mariene sedimenten werkt of u probeert een stuk gesteente te doorstaan. De bodemsoorten variëren nogal, maar wanhopen niet. U kunt enorm aangetaste bodems verbeteren over drie tot vijf jaar en ze veel productiever maken. "

9. Wees geduldig wanneer u probeert uw grond te verbeteren

U kunt de kwaliteit van uw grond in drie tot vijf jaar verbeteren, maar geduld is de sleutel. (Foto: Cora Mueller / Shutterstock)

Tuinders proberen meestal de organische stof in hun grond te verbeteren door mulch en wijzigingen toe te voegen. Hoewel dat geen honderden jaren zal duren, zal het meer dan één groeiseizoen vergen om de grond aan te passen om aanzienlijke verbeteringen aan te brengen.

"Ik denk dat als we het hebben over het herstel van onze grond en het tot een gezond evenwicht brengen, we wat geduld moeten hebben en geleidelijk wijzigingen moeten aanbrengen. Ons doel om de grond te krijgen waar we willen, moet in een in de loop van drie tot vijf jaar, niet onmiddellijk. Ik heb mensen gezien die denken: 'Oké, ik heb deze grove grond en ik ga er tien centimeter compost op doen en het inleveren.' Als je compost en organisch materiaal beschouwt als de basis van de voedselketen, een soort ultiem voedsel voor de microben in de grond, zou het een beetje zijn alsof je drie of vier cheeseburgers met bacon eet terwijl je zit. zo veel kan de aarde niet zo snel aan. '

10. Bedek gewassen komen de grond ten goede - op meer dan één manier

Klaver is een geweldige keuze voor een winterbedekking, omdat het zelfs in sneeuw kan gedijen. (Foto: Rashid Valitov / Shutterstock.com)

Wetenschappers leren steeds meer dat het behouden van een levende wortel in de bodem een ​​gezonde leefomgeving biedt voor bodemmicroben. Gaskin is een groot voorstander van het planten van bodembedekkers om dat doel te bereiken. De wortels ademen voedsel uit voor de micro-organismen en de poriën waarin ze leven creëren kanalen voor regen om de grond te penetreren en te bevochtigen.

'Er zal daar veel gebeuren als we iets van het jaar zoveel mogelijk laten groeien', adviseerde ze. Omdat tuinders meestal iets laten groeien in de lente, zomer en zelfs tot in de herfst, worden bodembedekkers het vaakst gekweekt in de winter. Deze omvatten klaverblaadjes, wintererwten, graanrogge, haver en mengsels van verschillende andere soorten.

Bedek gewassen voorkomen ook dat regen de grond beschadigt. Regen valt op de grond met een enorme hoeveelheid kracht, ongeveer 20 mijl per uur, volgens Gaskin. Wanneer dat gebeurt, spatten de regendruppels gronddeeltjes op en veroorzaken ze een korst op het oppervlak van de grond. Dit proces sluit ook alle poriën af die de microbiële stof heeft gecreëerd voor zuurstof en regen om naar de wortelzone te gaan waar de planten het vocht nodig hebben.

"Als je een mulch hebt als een bodembedekker, of als je mulch op de grond legt, breek je die kracht van de regendruppels op, zodat je veel meer regen de grond in krijgt waar je het wilt, minder erosie, minder korstvorming en het voegt koolstof toe aan de bodem. "

11. Maak kennis met de natuurlijke rototiller van de bodem - de regenworm

Regenwormen banen zich een weg door je bodem als natuurlijk geboren frezen. (Foto: Maryna Pleshkun / Shutterstock)

Compost is een zeer stabiele vorm van organische stof en is een geweldige aanvulling omdat het na verloop van tijd de grond zal verrijken en onkruid zal tegenhouden - iets waar organische herbiciden niet goed in zijn. Maar hoe moeilijk het ook is, Gaskin zegt om de natuurlijke neiging om compost in de grond te bewerken of anderszins op te nemen, te vermijden. Denk aan regenwormen als rototillers van de natuur. Ze zullen het voor je naar beneden trekken, zei ze.

12. Oude landbouwpraktijken waren niet gunstig voor bodems

Oude landbouwpraktijken zoals overploegen leidden tot bodemverlies door erosie. (Foto: Andriy Solovyov / Shutterstock)

Gaskin denkt dat de grootste schade die mensen aan de bodem hebben toegebracht, het gevolg is van recente landbouwpraktijken die de erosie hebben doen toenemen - 'recent' zoals gemeten aan de tijdlijn van het menselijk bestaan.

'Ik kijk uit het raam op de UGA-campus in Athene vanuit het Plant Sciences-gebouw en ik zie alleen bomen', zei Gaskin. 'Als je hier in de jaren veertig of eerder had gestaan, had je geen boom gezien. Het waren allemaal katoenvelden en boeren ploegen elk jaar. Er was veel kale grond en met de hellingen die we hier hebben, hebben ze hier kan een centimeter of meer van de bovenste grond in een jaar verliezen.

'Die oude landbouwpraktijken, die dateren uit het begin van de twintigste eeuw, zouden toen biologische praktijken zijn geweest. Maar het was een totaal andere technologie. Ze gingen naar de prairie en braken de prairie. Daarna droogde het op en blies weg. The Natural Resource Conservation Service, die oorspronkelijk de Soil Conservation Service heette, werd in het leven geroepen omdat een van die stofstormen Washington, DC bereikte. Erosie door constant ploegen waardoor de organische stof in de bodem werd uitgeput, is waarschijnlijk de grootste impact die we hebben gehad op de grond. "

13. De rode klei van Georgië is een ondergrond die is aangetast door erosie

Tegenwoordig kunnen we de beroemde rode klei van Georgië zien in plaatsen zoals Providence Canyon vanwege jarenlange erosie. (Foto: Vadim Fedotov / Shutterstock)

Een ander resultaat van constant ploegen is te zien in de beroemde rode klei van Georgië, die zijn roestkleur krijgt van geoxideerd ijzer. De klei is eigenlijk een ondergrond, merkte Gaskin op. "Georgië verloor zijn topgrond in de katoenproductie, " zei ze, "een goede voet topgrond, misschien meer. Er zijn mensen die studies hebben gedaan die zeggen dat er wel 10 voet van die topgrondsedimenten in de stroom van de staat is bodems. "

14. Bodems hebben een enorme impact op de waterkwaliteit en kwantiteit

In delen van de Appalachen hebben rivieren vaak een theekleurige tint. (Foto: Aspen Photo / Shutterstock)

Bodems hebben een enorm effect gehad op het hele ecosysteem, inclusief waterkwaliteit en kwantiteit, zei Gaskin. In de zuidelijke Appalachen hebben beken vaak een theekleurige tint. Dat komt omdat de grond daar zanderig, ondiep en vol mica is. Ook bewegen tannines en organische moleculen van ontbindende bladeren zich gemakkelijk door de ondergrond en in de stromen. In de Piemonte, die rijk is aan klei met rode oxiden, kunnen beken, vooral na regenbuien, vaak een modderig uiterlijk hebben.

Als je de kustvlakte afdaalt, krijg je de zwartwaterrivieren. Dat is hetzelfde proces. De zandgrond bij de oceaan filtert niet de organische tannines en andere organische verbindingen die ontstaan ​​uit de ontbinding van organisch materiaal. Bodems kunnen de hoeveelheid water in de beken beïnvloeden, omdat diepe, zware bodems in de Piemonte het mogelijk maken dat beken snel opstijgen na een regenbui, maar ze langzaam laten verdwijnen omdat ondergronds water langzaam door deze diepe bodems naar de beek stroomt.

Stromen in gebieden met meer ondiepe bodems, zoals die in het Ridge and Valley-gebied in het noordwesten van Georgia en Oost-Tennessee, kunnen na een storm in een flits opspringen, maar in de zomer opdrogen omdat de grond en de ondergrond niet diep genoeg zijn om sla ondergronds water op en laat het langzaam los.

15. Je hoeft geen bodemnerd te zijn om goede grond te waarderen

Gaskin vindt dat je haar passie voor bodems niet hoeft te delen. Hoewel ze hoopt dat je feiten over grond interessant genoeg zult vinden om beter te begrijpen wat er onder je voeten ligt. Als je dat doet, is ze ervan overtuigd dat je die informatie kunt gebruiken om een ​​beter geïnformeerde en effectievere tuinier te worden.

Verwante Artikelen