15 verbazingwekkende feiten over bomen

Het belang van bomen is moeilijk te overschatten. Hun debuut meer dan 300 miljoen jaar geleden was een keerpunt voor de aarde en hielp het oppervlak om te vormen tot een bruisende utopie voor landdieren. Bomen hebben in de loop van de tijd talloze wezens gevoed, gehuisvest en anderszins gevoed - inclusief onze eigen boomvoorouders.

Moderne mensen leven zelden in bomen, maar dat betekent niet dat we zonder hen kunnen leven. Er bestaan ​​momenteel ongeveer 3 biljoen bomen, die habitats verrijken van oude bossen tot stadsstraten. Maar ondanks onze diepgewortelde afhankelijkheid van bomen, nemen we ze als vanzelfsprekend aan. Mensen ruimen elk jaar miljoenen beboste hectares op, vaak voor kortetermijnbeloningen, ondanks langetermijnrisico's zoals woestijnvorming, achteruitgang van wilde dieren en klimaatverandering. De wetenschap helpt ons te leren de bronnen van bomen duurzamer te gebruiken en kwetsbare bossen effectiever te beschermen, maar we hebben nog een lange weg te gaan.

De aarde heeft nu 46 procent minder bomen dan 12.000 jaar geleden, toen de landbouw nog in de kinderschoenen stond. Maar ondanks alle ontbossing sindsdien kunnen mensen een instinctieve voorliefde voor bomen nog steeds niet loslaten. Van hun aanwezigheid is aangetoond dat ze ons rustiger, gelukkiger en creatiever maakt, en vaak onze waardering van de waarde van onroerend goed vergroot. Bomen hebben een diepe symboliek in veel religies en culturen over de hele wereld weten al lang wat een wandeling in het bos kan doen.

We pauzeren nog steeds periodiek om bomen te eren, met oude feestdagen zoals Tu Bishvat en nieuwere eerbetuigingen zoals Arbor Day, de International Day of Forests of World Environment Day. In de hoop dat die geest het hele jaar langer blijft hangen, volgen hier een paar minder bekende feiten over deze vriendelijke, genereuze reuzen:

1. De aarde heeft meer dan 60.000 bekende boomsoorten.

De vele inheemse bomen van Brazilië zijn onder andere jabuticaba, waarvan de vruchten direct op de stam groeien. (Foto: Adriano Makoto Suzuki [CC BY 2.0] / Flickr)

Tot voor kort was er geen grondige wereldwijde telling van boomsoorten. Maar in april 2017 werden de resultaten van een 'enorme wetenschappelijke inspanning' gepubliceerd in het Journal of Sustainable Forestry, samen met een doorzoekbaar online archief genaamd GlobalTreeSearch.

De wetenschappers achter deze inspanning verzamelden gegevens van musea, botanische tuinen, landbouwcentra en andere bronnen en concludeerden dat er momenteel 60.065 boomsoorten bekend zijn bij de wetenschap. Deze variëren van Abarema abbottii, een kwetsbare kalksteengebonden boom die alleen in de Dominicaanse Republiek voorkomt, tot Zygophyllum kaschgaricum, een zeldzame en slecht begrepen boom afkomstig uit China en Kirgizië.

De volgende stap voor dit onderzoeksgebied is de Global Tree Assessment, die tot doel heeft de staat van instandhouding van alle boomsoorten ter wereld tegen 2020 te beoordelen.

2. Meer dan de helft van alle boomsoorten bestaat slechts in één land.

De bloedboom van de draak is een kwetsbare soort die endemisch is voor de Socotra-archipel in Jemen. (Foto: sunsinger / Shutterstock)

Afgezien van het kwantificeren van de biodiversiteit van bomen, benadrukt de telling van 2017 ook de behoefte aan details over waar en hoe die 60.065 verschillende soorten leven. Bijna 58 procent van alle boomsoorten is endemisch in één land, zo blijkt uit de studie, wat betekent dat elk van nature alleen voorkomt binnen de grenzen van één enkele natie.

Brazilië, Colombia en Indonesië hebben de hoogste totalen voor endemische boomsoorten, wat logisch is gezien de algehele biodiversiteit in hun inheemse bossen. "De landen met de meeste land-endemische boomsoorten weerspiegelen bredere trends in plantendiversiteit (Brazilië, Australië, China) of eilanden waar isolatie heeft geleid tot soortvorming (Madagaskar, Papoea-Nieuw-Guinea, Indonesië)", schrijven de auteurs van het onderzoek.

3. Bomen bestonden niet in de eerste 90 procent van de geschiedenis van de aarde.

De aarde is 4, 5 miljard jaar oud en planten hebben mogelijk pas 470 miljoen jaar geleden land gekoloniseerd, waarschijnlijk mossen en levermossen zonder diepe wortels. Vaatplanten volgden ongeveer 420 miljoen jaar geleden, maar zelfs tientallen miljoenen jaren daarna groeiden geen planten meer dan ongeveer 3 voet (1 meter) boven de grond.

4. Vóór bomen was de aarde de thuisbasis van schimmels die 26 voet lang werden.

Van ongeveer 420 miljoen tot 370 miljoen jaar geleden, groeide een mysterieus geslacht van wezens genaamd Prototaxites grote stammen tot 3 voet (1 meter) breed en 26 voet (8 meter) hoog. Wetenschappers hebben lang gedebatteerd of dit een soort rare oude bomen waren, maar een onderzoek uit 2007 concludeerde dat het schimmels waren, geen planten.

"Een schimmel van 6 meter zou vreemd genoeg zijn in de moderne wereld, maar we zijn tenminste gewend aan bomen die een stuk groter zijn", vertelde auteur en paleobotanist C. Kevin Boyce in 2007 aan New Scientist. "Planten waren in die tijd een een paar meter hoog, ongewervelde dieren waren klein en er waren geen gewervelde landdieren. Dit fossiel zou des te opvallender zijn geweest in zo'n klein landschap. '

5. De eerste bekende boom was een bladloze, varenachtige plant uit New York.

Verschillende soorten planten hebben in de afgelopen 300 miljoen jaar of zo een boomvorm of "boomgroei" ontwikkeld. Het is een lastige stap in de evolutie van planten en vereist innovaties zoals stevige stammen om rechtop te blijven en sterke vaatsystemen om water en voedingsstoffen uit de grond op te pompen. Het extra zonlicht is het echter waard, waardoor bomen meerdere keren in de geschiedenis evolueren, een fenomeen dat convergente evolutie wordt genoemd.

De vroegst bekende boom is Wattieza, geïdentificeerd uit 385 miljoen jaar oude fossielen gevonden in wat nu New York is. Het maakte deel uit van een prehistorische plantenfamilie waarvan werd gedacht dat het de voorouders van varens waren, en was 26 voet (8 meter) hoog en vormde de eerste bekende bossen. Mogelijk had het geen bladeren, maar groeide in plaats daarvan bladachtige takken met "vertakkingen" die op een flessenborstel leken (zie afbeelding). Het was niet nauw verwant aan boomvarens, maar deelde hun methode van reproductie door sporen, niet door zaden.

6. Wetenschappers dachten dat deze boom uit het dinosaurustijdperk 150 miljoen jaar geleden uitgestorven was, maar toen werd hij wild gevonden in Australië.

Wollemia nobilis bestaat nog steeds in een paar schuilplaatsen in het regenwoud, maar wordt ernstig bedreigd. (Foto: Akerbeltz [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Tijdens het Jura leefde op het supercontinent Gondwana een geslacht van kegelhoudende groenblijvende bomen die nu Wollemia heten. Deze oude bomen waren al lang alleen bekend uit het fossielenbestand en men dacht dat ze 150 miljoen jaar waren uitgestorven - tot 1994, toen enkele overlevenden van één soort werden gevonden in een gematigd regenwoud in het Australische Wollemia National Park.

Die soort, Wollemia nobilis, wordt vaak omschreven als een levend fossiel. Er zijn nog maar ongeveer 80 volwassen bomen over, plus ongeveer 300 zaailingen en jonge exemplaren, en de soort wordt door de Internationale Unie voor het behoud van de natuur als ernstig bedreigd beschouwd.

Hoewel Wollemia nobilis de laatste van zijn geslacht is, leven er ook nog andere Mesozoïsche bomen in het midden van vandaag. Ginkgo biloba, ook bekend als de ginkgo-boom, dateert van ongeveer 200 miljoen jaar en wordt "de oudste levende boom" genoemd.

7. Sommige bomen stoten chemicaliën uit die vijanden van hun vijanden aantrekken.

Zangvogels bieden voor veel bomen waardevolle ongediertebestrijding. (Foto: Sander Meertins Photography / Shutterstock)

Bomen zien er misschien passief en hulpeloos uit, maar ze zijn slimmer dan ze lijken. Ze kunnen niet alleen chemicaliën produceren om bijvoorbeeld bladetende insecten te bestrijden, maar sommige sturen ook chemische signalen naar de lucht, waarbij ze klaarblijkelijk bomen in de buurt waarschuwen om zich voor te bereiden op een insectenaanval. Uit onderzoek is gebleken dat een breed scala aan bomen en andere planten na ontvangst van deze signalen resistenter wordt tegen insecten.

De luchtsignalen van bomen kunnen zelfs informatie overbrengen buiten het plantenrijk. Van sommige is aangetoond dat ze roofdieren en parasieten aantrekken die de insecten doden, waardoor in wezen een omstreden boom om hulp vraagt. Onderzoek richtte zich voornamelijk op chemicaliën die andere geleedpotigen aantrekken, maar zoals uit een studie uit 2013 bleek, geven appelbomen die worden aangevallen door rupsen chemicaliën af die rupsetende vogels aantrekken.

8. Bomen in een bos kunnen 'praten' en voedingsstoffen delen via een ondergronds internet, gebouwd door bodemschimmels.

Californische sequoiabomen stijgen naar de nachtelijke hemel bij Lake Tahoe, Californië. (Foto: Asif Islam / Shutterstock)

Zoals de meeste planten hebben bomen symbiotische relaties met mycorrhiza-schimmels die op hun wortels leven. De schimmels helpen bomen om meer water en voedingsstoffen uit de grond op te nemen, en bomen betalen de gunst terug door suikers uit fotosynthese te delen. Maar zoals een groeiend onderzoeksveld aantoont, werkt dit mycorrhiza-netwerk ook op een veel grotere schaal - een beetje zoals een ondergronds internet dat hele bossen met elkaar verbindt.

De schimmels verbinden elke boom met andere in de buurt en vormen een enorm platform op bosschaal voor communicatie en het delen van bronnen. Zoals Suzanne Simard, ecoloog van de University of British Columbia, heeft vastgesteld, omvatten deze netwerken oudere, grotere hub-bomen (of "moederbomen") die mogelijk zijn verbonden met honderden jongere bomen om hen heen. "We hebben ontdekt dat moederbomen hun overtollige koolstof via het mycorrhiza-netwerk naar de understory-zaailingen sturen", legde Simard uit in een TED Talk uit 2016, "en we hebben dit vier keer geassocieerd met een verhoogde overleving van zaailingen."

En, zoals Simard onlangs tegen CNN zei, kunnen moederbomen zelfs bossen helpen zich aan te passen aan door de mens veroorzaakte klimaatverandering, dankzij hun "geheugen" van langzamere natuurlijke veranderingen in de afgelopen decennia of eeuwen. 'Ze hebben lang geleefd en ze hebben veel klimaatschommelingen meegemaakt. Ze hebben dat geheugen in het DNA opgeslagen', zei ze. "Het DNA is gecodeerd en heeft zich door mutaties aan deze omgeving aangepast. Zodat genetische code de code draagt ​​voor het ontstaan ​​van variabele klimaten."

9. De meeste boomwortels blijven in de bovenste 18 centimeter grond, maar ze kunnen ook boven de grond groeien of een paar honderd voet diep duiken.

Veel mangrovebomen hebben steltenwortels om te helpen met ademhalen en stabiliteit. (Foto: Sayam Trirattanapaiboon / Shutterstock)

Een boom omhoog houden is een hele opgave, maar wordt vaak bereikt door verrassend ondiepe wortels. De meeste bomen hebben geen penwortel en de meeste boomwortels liggen in de bovenste 18 centimeter grond, waar de groeiomstandigheden meestal het beste zijn. Meer dan de helft van de wortels van een boom groeit meestal in de bovenste 15 cm grond, maar dat gebrek aan diepte wordt gecompenseerd door laterale groei: het wortelsysteem van een volwassen eik kan bijvoorbeeld honderden kilometers lang zijn.

Toch variëren boomwortels sterk op basis van soort, bodem en klimaat. Moerascipres groeit langs rivieren en moerassen, en sommige van zijn wortels vormen blootliggende "knieën" die als een snorkel lucht aan onderwaterwortels leveren. Soortgelijke ademhalingsbuizen, pneumatoforen genaamd, worden ook gevonden in de steltwortels van sommige mangrovebomen, samen met andere aanpassingen, zoals het vermogen om tot 90 procent van het zout uit zeewater te filteren.

Aan de andere kant strekken sommige bomen zich opmerkelijk diep onder de grond uit. Bepaalde soorten zijn meer geneigd om een ​​penwortel te laten groeien - inclusief hickory, eiken, dennen en walnoten - vooral in zanderige, goed doorlatende bodems. Van bomen is bekend dat ze onder ideale omstandigheden meer dan 20 voet (6 meter) onder het oppervlak gaan en een wilde vijg in de Echo Caves in Zuid-Afrika heeft naar verluidt een recordworteldiepte van 400 voet bereikt.

10. Een grote eikenboom kan ongeveer 100 liter water per dag verbruiken, en een gigantische sequoia kan dagelijks tot 500 gallon drinken.

De Angel Oak, een ongeveer 400 jaar oude zuidelijke levende eik op Johns Island, South Carolina, produceert een indrukwekkende 17.200 vierkante meter schaduw (1.600 vierkante meter) onder zijn iconische knoestige takken. (Foto: Mike Ver Sprill / Shutterstock)

Veel volwassen bomen hebben een enorme hoeveelheid water nodig, wat slecht kan zijn voor door droogte geteisterde boomgaarden, maar vaak goed is voor mensen in het algemeen. Dorstige bomen kunnen overstromingen door hevige regen beperken, vooral in laaggelegen gebieden zoals riviervlaktes. Door de grond te helpen meer water te absorberen en door de grond samen met hun wortels vast te houden, kunnen bomen het risico op erosie en materiële schade door plotselinge overstromingen verminderen.

Een enkele volwassen eik kan bijvoorbeeld meer dan 40.000 gallons water per jaar verdrijven - wat betekent dat er zoveel stroomt van zijn wortels naar zijn bladeren, die water als damp terug in de lucht afgeven. De snelheid van transpiratie varieert gedurende het jaar, maar gemiddeld 40.000 gallons tot 109 gallons per dag. Grotere bomen verplaatsen nog meer water: een gigantische sequoia, waarvan de stam 300 hoog kan zijn, kan 500 liter per dag transpireren. En aangezien bomen waterdamp afgeven, helpen grote bossen ook om het te laten regenen.

Als bonus hebben bomen ook een talent om bodemverontreinigende stoffen op te nemen. Eén suikeresdoorn kan 60 milligram cadmium, 140 mg chroom en 5.200 mg lood per jaar uit de grond verwijderen, en studies hebben aangetoond dat boerderijafvoer tot 88 procent minder nitraat en 76 procent minder fosfor bevat nadat het door een bos stroomt.

11. Bomen helpen ons ademen - en niet alleen door zuurstof te produceren.

Het Amazone-regenwoud beslaat ongeveer 40 procent van Zuid-Amerika en bevat 16.000 boomsoorten. (Foto: Shutterstock)

Ongeveer de helft van alle zuurstof in de lucht is afkomstig van fytoplankton, maar ook bomen zijn een belangrijke bron. Toch is hun relevantie voor de zuurstofopname van mensen een beetje wazig. Verschillende bronnen suggereren dat een volwassen, lommerrijke boom voldoende zuurstof produceert voor twee tot tien mensen per jaar, maar andere hebben dit met aanzienlijk lagere schattingen tegengegaan.

Maar zelfs zonder zuurstof bieden bomen duidelijk tal van andere voordelen, van voedsel, medicijnen en grondstoffen tot schaduw, windschermen en overstromingen. En, zoals Matt Hickman van Site in 2016 meldde, zijn stadsbomen "een van de meest kosteneffectieve methoden om de stedelijke luchtverontreinigingsniveaus te verminderen en het stedelijke hitte-eilandeffect te bestrijden." Dat is een groot probleem, aangezien jaarlijks meer dan 3 miljoen mensen wereldwijd sterven aan ziekten die verband houden met luchtverontreiniging. Alleen al in de VS zal het verwijderen van vervuiling door stadsbomen naar schatting 850 levens per jaar en 6, 8 miljard dollar aan totale gezondheidszorgkosten besparen.

Er is ook een andere opmerkelijke manier waarop bomen indirect levens kunnen redden door te ademen. Ze nemen koolstofdioxide op, een natuurlijk deel van de atmosfeer dat nu gevaarlijk hoog is door de verbranding van fossiele brandstoffen. Overtollige CO2 veroorzaakt levensbedreigende klimaatverandering door warmte op aarde vast te houden, maar bomen - vooral oudgroeiende bossen - leveren een waardevolle controle op onze CO2-uitstoot.

12. Het toevoegen van één boom aan een open weiland kan de biodiversiteit van vogels verhogen van bijna nul soorten tot wel 80.

Bomen bieden voedsel, huisvesting en andere voordelen voor een breed scala aan zangvogels, zoals deze familie van zwartnekelige blauwe vliegenvangers die in een vork tussen twee takken nestelen. (Foto: Super Prin / Shutterstock)

Inheemse bomen creëren een vitaal leefgebied voor een verscheidenheid aan dieren in het wild, van alomtegenwoordige stedelijke eekhoorns en zangvogels tot minder voor de hand liggende dieren zoals vleermuizen, bijen, uilen, spechten, vliegende eekhoorns en vuurvliegjes. Sommige van deze gasten bieden directe voordelen voor mensen - zoals door onze planten te bestuiven of ongedierte zoals muggen en muizen te eten - terwijl andere subtielere voordelen opleveren door alleen maar toe te voegen aan de lokale biodiversiteit.

Om dit effect te helpen kwantificeren, hebben onderzoekers van Stanford University onlangs een manier ontwikkeld om de biodiversiteit te schatten op basis van boombedekking. Ze registreerden 67.737 waarnemingen van 908 planten- en diersoorten over een periode van 10 jaar en zetten die gegevens vervolgens uit tegen Google Earth-afbeeldingen van boombedekking. Zoals ze meldden in een in PNAS gepubliceerd onderzoek uit 2016, zagen vier van de zes soortengroepen - understory-planten, niet-vliegende zoogdieren, vleermuizen en vogels - een significante toename van de biodiversiteit in gebieden met meer boombedekking.

Ze ontdekten dat het toevoegen van een enkele boom aan een weiland het aantal vogelsoorten zou kunnen verhogen van bijna nul tot 80. Na deze eerste piek bleef het toevoegen van bomen correleren met meer soorten, maar minder snel. Toen een groep bomen de dekking van 100 procent binnen een bepaald gebied naderde, begonnen bedreigde en risicovolle soorten zoals wilde katten en diepbosvogels te verschijnen, rapporteren de onderzoekers.

13. Bomen kunnen stress verminderen, eigendomswaarden verhogen en misdaad bestrijden.

Stadsbomen, zoals deze bij Shinjuku Gyoen in Tokyo, bieden meer dan alleen sfeer. (Foto: Wayne0216 / Shutterstock)

Het is de menselijke natuur om van bomen te houden. Alleen al door ernaar te kijken, kunnen we ons gelukkiger, minder gestrest en creatiever voelen. Dit kan deels te wijten zijn aan biofilie of onze aangeboren affiniteit met de natuur, maar er zijn ook andere krachten aan het werk. Wanneer mensen worden blootgesteld aan chemicaliën die worden vrijgegeven door bomen die bekend staan ​​als fytonciden, heeft onderzoek bijvoorbeeld resultaten aangetoond zoals een verlaagde bloeddruk, verminderde angst, verhoogde pijndrempel en zelfs verhoogde expressie van antikankereiwitten.

Gezien het feit dat het misschien geen wonder is dat is aangetoond dat bomen onze evaluaties van onroerend goed verhogen. Volgens de US Forest Service voegt landschapsarchitectuur met gezonde, volwassen bomen gemiddeld 10 procent toe aan de waarde van een woning. Onderzoek toont ook aan dat stedelijke bomen gecorreleerd zijn met lagere criminaliteitscijfers, waaronder zaken als graffiti, vandalisme en zwerfvuil tot huiselijk geweld.

14. Deze boom leeft al sinds wolharige mammoeten nog bestonden.

Methuselah, een varkenshaarden, leeft al 4848 jaar op deze plek. (Foto: Rick Goldwasser [CC BY 2.0] / Flickr)

Een van de meest fascinerende dingen van bomen is hoe lang sommige kunnen leven. Van klonale kolonies is bekend dat ze tienduizenden jaren blijven bestaan ​​- Utah's Pando aspengaard dateert van 80.000 jaar - maar veel individuele bomen staan ​​ook eeuwen of millennia lang hun mannetje. Noord-Amerikaanse varkenshaardennen hebben een bijzonder lange levensduur, en een in Californië van 4.848 jaar oud (hierboven afgebeeld) werd tot 2013 beschouwd als de oudste individuele boom van de planeet, toen onderzoekers aankondigden dat ze een andere varkenshaar hadden gevonden die 5.062 jaar geleden was ontsproten. (De laatste wollige mammoeten stierven ter vergelijking ongeveer 4.000 jaar geleden.)

Voor intelligente primaten die het geluk hebben 100 verjaardagen te hebben, roept het idee van een hersenloze plant die 60 mensen lang leeft een uniek soort respect op. Maar zelfs als een boom uiteindelijk sterft, speelt hij nog steeds een sleutelrol in zijn ecosysteem. Dood hout is van grote waarde voor een bos en creëert een langzame, stabiele bron van stikstof en microhabitats voor allerlei soorten dieren. Maar liefst 40 procent van de dieren in het bos is afhankelijk van dode bomen, van schimmels, korstmossen en mossen tot insecten, amfibieën en vogels.

15. Een grote eik kan in één jaar 10.000 eikels laten vallen.

De noten van eiken zijn enorm populair bij dieren in het wild. In de VS vormen eikels een belangrijke voedselbron voor meer dan 100 gewervelde soorten, en al die aandacht betekent dat de meeste eikels nooit kunnen ontkiemen. Maar eiken hebben boom- en bustcycli, mogelijk als een aanpassing om hen te helpen de eikeletende dieren te slim af te zijn.

Tijdens een eikelboom, bekend als een mastjaar, kan een enkele grote eik maar liefst 10.000 noten laten vallen. En hoewel de meeste daarvan eindigen als een maaltijd voor vogels en zoogdieren, begint een gelukkige eikel af en toe aan een reis die hem honderden meters de lucht in zal dragen en een eeuw de toekomst in. Voor een idee hoe dat is, hier is een time-lapse-video van een eikel die een jonge boom wordt:

Verwante Artikelen