20 verbazingwekkende feiten over veren

Zo'n 400 miljard vogels delen de planeet met ons, elk met zijn eigen overvloedige verenlaag. Veel, veel te veel om te tellen. Misschien nog moeilijker te doorgronden is de rijkdom aan verenkleuren, patronen en vormen die voortkomen uit het kunstenaarschap van Moeder Natuur. Bekijk deze verbluffende verscheidenheid aan veren.

Even indrukwekkend is het verhaal van hoe veren evolueerden, hoe ze groeien op het lichaam van een vogel en de veelvuldige functies die ze vervullen. Het zijn echt wonderen van techniek. Laat je verrassen door de volgende 20 fascinerende feiten over veren.

Vogels zijn de enige dieren met veren . Andere wezens kunnen vliegen (vleermuizen), eieren leggen (hagedissen) en nesten (eekhoorns) bouwen als vogels, maar geen enkele is bevederd. Op die manier zijn vogels uniek.

Het verenkleed begon niet met vogels . Wetenschappers geloven nu dat de meeste dinosaurussen ook veren (of op zijn minst gevederde pluisjes) hadden, waaronder, als je het je kunt voorstellen, Tyrannosaurus rex. Dat betekent dat vogels eigenlijk moderne dinosaurussen zijn. In het begin waren veren waarschijnlijk meer voor isolatie of versiering dan voor vlucht. Maar toen dinosaurussen evolueerden tot vogels van vandaag, evolueerde de rol van veren ook om ze te laten zweven.

Lees meer over gevederde dinosauriërs in deze video.

Het aantal veren verschilt sterk per vogelsoort . Over het algemeen hebben kleine zangvogels sport tussen 1.500 en 3.000 veren, adelaars en roofvogels hebben 5.000 tot 8.000 en zwanen dragen er maar liefst 25.000. Kolibries hebben de minste veren bij 1.000, terwijl pinguïns misschien wel de dichtste (warmste) verenvacht hebben met ongeveer 100 veren per vierkante inch.

Kolibries, zoals deze groene violetoor (of Mexicaanse violetoor), hebben het minste aantal veren in de vogelwereld. (Foto: Mdf, bewerkt door Laitche / Wikimedia Commons)

Veren kunnen meer wegen dan het skelet van een vogel . Dat geldt vooral voor vliegende vogels, die de lichtste (meestal holle) botten hebben om ze in de lucht te houden. Bij sommige soorten vertegenwoordigt het skelet van een vogel slechts 5 procent van zijn totale lichaamsgewicht, wat betekent dat hun veren een aanzienlijk deel van de rest uitmaken.

Veren hebben overeenkomsten met mensenhaar . Ze zijn gemaakt van hetzelfde vezelige eiwit, keratine genaamd (ook het hoofdbestanddeel van nagels, hoorns en klauwen), dat uit de follikels in de huid duwt. Veren zijn echter ook duidelijk anders. In tegenstelling tot haar vertakken ze zich in complexe boomachtige structuren. De meest ingewikkelde veren hebben een centrale holle schacht, de rachis genaamd, die takken, weerhaken genaamd, ontspruit, die verder worden onderverdeeld in kleinere vertakte baardjes. Deze grijpen in elkaar met andere barbules om een ​​slanke, aerodynamische, nauwsluitende jas te creëren.

Vogels manoeuvreren veren via kleine spiertjes in hun follikels . Deze spieren vormen een netwerk door de huid van een vogel, waardoor het zijn veren kan spreiden voor een paringsvertoning, ze dichter naar elkaar toe kan trekken om een ​​dichte afdichting te vormen tegen vriestemperaturen, en de vleugelveren te laten waaien om het oppervlak te vergroten voor een betere vlucht.

Met kleine spiertjes in de huidzakjes kunnen vogels, zoals deze wilde mannelijke kalkoen, hun veren uitblazen in prachtige paringshows. (Foto: Mark Gunn / Flickr)

Verenkleed is er in zeven verschillende soorten . Verencategorieën omvatten vleugelveren, staartveren, contourveren die het lichaam van een vogel bedekken en de vorm ervan definiëren, filoplume (sensorische) veren, halfstaartveren die onder contourveren liggen om enige isolatie te bieden, donsveren die nog meer isolatie bieden, en borstelveren op het hoofd dat de ogen en het gezicht van een vogel beschermt.

Veren bevorderen de vlucht . De meesten van ons beschouwen dat als vanzelfsprekend, maar vleugelveren zijn echt aerodynamische wonderen. Ze zijn perfect ontworpen - lichtgewicht en flexibel maar ook stijf genoeg - om vogels te helpen van de aarde te stijgen, door de lucht te glijden, met dodelijke snelheid te duiken, vakkundig te landen op dunne boomtakken en tijdens migraties continu duizenden kilometers te pompen . Elke vogelsoort heeft precies de juiste verenreeks en vleugelvorm voor zijn specifieke vluchtbehoeften.

Lees meer over hoe veren de vlucht helpen in deze video.

Veren doen veel meer dan vogels helpen vliegen . Zie verenkleed als een multifunctioneel pak - een soort regenjas, zonnebrandcrème, winterjas, harnas en fashion statement in één. Veren beschermen niet alleen vogels tegen de elementen, doornen en insecten, maar ze stoten ook water af, zorgen voor camouflage en helpen vogels partners aan te trekken met sexy, opzichtige pluimvertoningen.

Een vogelsoort gebruikt veren om water te vervoeren . Het mannelijke zandhoen, een inwoner van woestijngebieden in het zuidwesten van Afrika, vult zijn gespecialiseerde buikveren met water uit drinkplaatsen en transporteert het terug naar het nest om zijn kuikens te laten drinken.

Donsveren bieden ongeëvenaarde isolatie . Deze gespecialiseerde veren liggen tussen de beschermende buitenveren van een vogel en zijn huid om te isoleren tegen de kou. Dons is gemaakt van flexibele weerhaken met lange kriskras doorlopende weerhaken. Dit creëert een strakke thermische laag die luchtmoleculen vasthoudt naast het warme lichaam van de vogel en warmte vasthoudt en tegelijkertijd extreem licht is. Dons is zelfs zo efficiënt, ons per ons, dat mensen nog niets beters moeten creëren.

De langste staartveren zijn van onagadori-hanen . Deze in Japan gefokte kippen kunnen staarten dragen tot 10 meter lang (32 voet).

Bekijk ze in deze video.

//www.youtube.com/watch?v=yHXZ8xg73H8

Veren krijgen hun kleuren op verschillende manieren . Een manier is via pigmenten, drie om precies te zijn. Eén pigment - melanine genaamd - produceert zwarte of donkerbruine veren. Interessant is dat veren die melanine bevatten sterker zijn en beter bestand zijn tegen slijtage en bacteriële afbraak. Een andere pigmentgroep genaamd porfyrines (gemodificeerde aminozuren) produceert rode, bruine, roze en groene kleuren. Een derde groep plantaardige pigmenten - carotenoïden genaamd - zorgen voor rode, oranje en gele tinten. In dit geval wordt kleur aan veren toegevoegd wanneer vogels carotenoïdehoudende planten binnenkrijgen of dieren die ze hebben opgegeten. Flamingo's krijgen bijvoorbeeld hun roze kleur door het eten van algen en schaaldieren die carotenoïden bevatten.

Pigmenten zijn niet de enige kleurbron voor veren . Sommige, zoals de iriserende keelveren van een kolibrie, zijn het gevolg van ingewikkelde patronen in de keratine van de baardjes die licht breken. Blauwe tinten ontstaan ​​door kleine luchtzakjes in de keratine. De resulterende patronen heffen rode en gele golflengten op, waardoor blauwe golflengten kunnen domineren.

De blauwe en iriserende veren van een pauw komen niet uit pigmenten, maar worden geproduceerd door microstructuren in de keratine die lichte trucjes spelen. (Foto: Noel Reynolds / Wikimedia Commons)

Hoe beter de weergave van kleuren en veren, hoe groter de kans op paring . Het is een keiharde regel in de vogelwereld. Studies tonen bijvoorbeeld aan dat mannelijke huisvinken met de roodste veren meer vrouwtjes krijgen. Er wordt verondersteld dat felle kleuren de manier van de natuur kunnen zijn om vitaliteit en een goede gezondheid aan te duiden. Hetzelfde geldt voor de staartlengte. Onderzoek toont aan dat vrouwelijke boerenzwaluwen (evenals vele andere vogelsoorten) mannetjes met de langste staartwimpels het aantrekkelijkst vinden. In het geval van pauwen wordt de mannelijke aantrekkelijkheid bepaald door een combinatie van iriserende kleuren, staartlengte en hoe verleidelijk ze hun pronkveren schudden.

Minstens één vogelsoort zingt met zijn vleugels . Man club-winged manakins wrijven gespecialiseerde vleugelveren tegen elkaar op superhoge snelheden zoals krekels. De trilling produceert een vioolachtig geluid dat stridulatie wordt genoemd. Zijn doel? Om de dames na te jagen, natuurlijk.

Bekijk en luister in deze video.

Preening gaat niet alleen over uiterlijk . Regelmatig verzorgen van veren dient eigenlijk vele cruciale functies. Preening houdt parasieten onder controle, verwijdert vuil, houdt veren soepel en stelt vogels in staat hun verenkleed goed te ordenen voor de meest effectieve isolatie, waterdichtheid en vlucht. Het geheime ingrediënt is een speciale beschermende olie die wordt geproduceerd in de gladde klier nabij de basis van een vogelstaart die wordt gebruikt om veren te coaten. Sommige soorten, zoals uilen en duiven, hebben deze klier niet, maar vertrouwen in plaats daarvan op gespecialiseerde veren die uiteenvallen in een poederdons dat op dezelfde manier wordt gebruikt om veren te coaten.

Een bonte aalscholver (afkomstig uit Nieuw-Zeeland) strijkt zijn veren glad om ze schoon, parasietvrij, soepel en waterdicht te houden. (Foto: Bernard Spragg. NZ / Flickr)

Flamingo's gebruiken gladde olie als make-up . Blijkt dat de olie uit hun gladde klieren ook carotenoïden opneemt zoals hun veren. Onderzoekers hebben flamingo's waargenomen die roodachtig-oranje gladde olie wrijven voor extra verblinding op hun toch al roze borst-, nek- en rugveren.

Vogels vervangen hun veren regelmatig . Het wordt rui genoemd en het is hoe vogels omgaan met de normale slijtage die hardwerkende veren (zelfs zorgvuldig geprepareerde veren) geleidelijk afbreekt. Afhankelijk van de soort, kunnen vogels al hun versleten of beschadigde veren of slechts enkele verspringend afschudden om plaats te maken voor een fris nieuw verenkleed. Vervellingen komen meestal één keer per jaar voor, maar sommige soorten vervellen vaker.

Niet alleen vogels kunnen veren vervangen . Dat kunnen mensen ook, met behulp van een oude techniek die imping wordt genoemd (afkorting van 'implanteren'). Dit is vooral belangrijk voor vogels die tussen de rui vleugelveren breken. Zelfs een korte tijd niet kunnen vliegen, kan dodelijk zijn. Imping maakt het mogelijk om beschadigde veren te knippen en te vervangen door vergelijkbare veren van een eerdere vervelling of van een donorvogel. De procedure omvat het inbrengen van een dun stuk metaal of bamboe (een botsende spalk) in de schacht van een gebroken veer die nog steeds op de vleugel zit. Vervolgens wordt een vervangende veer op het andere uiteinde van de spalk geschoven en wordt alles vastgezet met lijm.

Bekijk een imping-procedure in deze video.

Verwante Artikelen