21 redenen waarom bossen belangrijk zijn

Bossen beslaan bijna een derde van alle land op aarde en bieden essentiële organische infrastructuur voor enkele van de dichtste, meest diverse levensverzamelingen van de planeet. Ze ondersteunen talloze soorten, waaronder de onze, maar daar lijken we ons vaak niet van bewust. Mensen ruimen nu elk jaar miljoenen hectares uit natuurlijke bossen, vooral in de tropen, waardoor ontbossing enkele van de meest waardevolle ecosystemen op aarde bedreigt.

We hebben de neiging om bossen als vanzelfsprekend te beschouwen en onderschatten hoe onmisbaar ze nog steeds zijn voor iedereen op aarde. Dat zou snel veranderen als ze allemaal zouden verdwijnen, maar aangezien de mensheid dat scenario misschien niet overleeft, zou de les tegen die tijd niet erg nuttig zijn. Zoals de Once-ler uiteindelijk beseft in Dr. Seuss '' The Lorax ', hangt een crisis als ontbossing af van onverschilligheid. 'TENZIJ iemand als jij heel veel geeft', schreef Seuss, 'zal niets beter worden. Dat is het niet.'

Onverschilligheid hangt op zijn beurt vaak af van onwetendheid. Dus om de dingen beter te maken voor bossen over de hele wereld, zouden we er allemaal verstandig aan doen om meer te leren over de voordelen van bossen - en die kennis met anderen te delen. Dat is het doel van evenementen zoals Arbor Day en de International Day of Forests, een VN-feestdag die jaarlijks op 21 maart wordt gehouden. Maar bossen ondersteunen ons elke dag van het jaar, en aangezien ontbossing over de hele wereld heerst, hebben ze ons steeds meer nodig om de gunst.

In de hoop meer licht te werpen op wat bossen voor ons doen en hoe weinig we het ons kunnen veroorloven om ze te verliezen, zijn hier 21 redenen waarom bossen zo belangrijk zijn:

De ochtendmist omhult een tropisch bos bij Kaeng Krachan National Park in Thailand. (Foto: Stephane Bidouze / Shutterstock)

1. Ze helpen ons ademen.

Bossen pompen zuurstof uit die we nodig hebben om te leven en de kooldioxide te absorberen die we uitademen (of uitstoten). Een enkele volwassen, lommerrijke boom produceert naar schatting een dag zuurstof voor twee tot tien personen. Fytoplankton in de oceaan is productiever en levert de helft van de zuurstof op aarde, maar bossen zijn nog steeds een belangrijke bron van kwaliteitslucht.

2. Het zijn meer dan alleen bomen.

Bijna de helft van de bekende soorten op aarde leeft in bossen, waaronder 80% van de biodiversiteit op het land. Die variëteit is bijzonder rijk aan tropische regenwouden, maar bossen wemelen van het leven over de hele planeet: insecten en wormen werken voedingsstoffen in de bodem, bijen en vogels verspreiden stuifmeel en zaden, en keystone-soorten zoals wolven en grote katten houden hongerige herbivoren in bedwang. Biodiversiteit is een groot probleem, zowel voor ecosystemen als voor menselijke economieën, maar wordt wereldwijd steeds meer bedreigd door ontbossing.

3. Er wonen ook mensen.

Wereldwijd leven ongeveer 300 miljoen mensen in bossen, waaronder naar schatting 60 miljoen inheemse volkeren waarvan het voortbestaan ​​bijna geheel afhankelijk is van inheemse bossen. Miljoenen meer wonen langs of in de buurt van bosranden, maar zelfs alleen een verstrooiing van stadsbomen kan eigendomswaarden verhogen en onder meer de misdaad verminderen.

De luifel torent uit boven een bos aan de kust in het Italiaanse Nazionale del Circeo. (Foto: Nicola [CC BY 2.0] / Flickr)

4. Ze houden ons koel.

Door een luifel te laten groeien tot zonlicht, creëren bomen ook vitale oases van schaduw op de grond. Stedelijke bomen helpen gebouwen koel te blijven, waardoor er minder elektrische ventilatoren of airconditioners nodig zijn, terwijl grote bossen ontmoedigende taken kunnen aanpakken, zoals het verminderen van het "hitte-eiland" -effect van een stad of het reguleren van regionale temperaturen.

5. Ze houden de aarde koel.

Bomen hebben ook een andere manier om de hitte te verslaan: absorberen CO2 dat de opwarming van de aarde stimuleert. Planten hebben altijd wat CO2 nodig voor fotosynthese, maar de lucht van de aarde is nu zo dik met extra emissies dat bossen de opwarming van de aarde bestrijden door te ademen. CO2 wordt vaak eeuwenlang opgeslagen in hout, bladeren en grond.

6. Ze laten het regenen.

Grote bossen kunnen regionale weerspatronen beïnvloeden en zelfs hun eigen microklimaat creëren. Het Amazone-regenwoud genereert bijvoorbeeld atmosferische omstandigheden die niet alleen regelmatige regenval daar en in nabijgelegen landbouwgrond bevorderen, maar mogelijk zelfs zo ver weg als de Great Plains van Noord-Amerika.

7. Ze bestrijden overstromingen.

Boomwortels zijn belangrijke bondgenoten bij hevige regen, vooral voor laaggelegen gebieden zoals riviervlaktes. Ze helpen de grond meer van een plotselinge overstroming te absorberen, waardoor bodemverlies en materiële schade wordt verminderd door de stroming te vertragen.

Erawan-watervallen stromen door een regenwoud in de Tenasserim-heuvels in het westen van Thailand. (Foto: Shutterstock)

8. Ze betalen het vooruit.

Naast het beheersen van overstromingen, beschermt het absorberen van oppervlakte-afvoer ook ecosystemen stroomafwaarts. Modern regenwater vervoert steeds meer giftige chemicaliën, van benzine en gazonmest tot pesticiden en varkensmest, die zich ophopen via stroomgebieden en uiteindelijk zuurstofarme "dode zones" creëren.

9. Ze vullen watervoerende lagen.

Bossen zijn als gigantische sponzen, die de afvoer opvangen in plaats van ze over het oppervlak te laten rollen, maar ze kunnen niet alles absorberen. Water dat langs hun wortels komt, druppelt naar watervoerende lagen en vult de grondwatervoorraden aan die belangrijk zijn voor drinken, sanitaire voorzieningen en irrigatie over de hele wereld.

10. Ze blokkeren wind.

Landbouw in de buurt van een bos heeft veel voordelen, zoals vleermuizen en zangvogels die insecten eten of uilen en vossen die ratten eten. Maar groepen bomen kunnen ook dienen als windscherm, als buffer voor windgevoelige gewassen. En naast het beschermen van die planten, maakt minder wind het ook gemakkelijker voor bijen om ze te bestuiven.

11. Ze houden vuil op zijn plaats.

Het wortelnetwerk van een bos stabiliseert enorme hoeveelheden grond, waardoor het hele ecosysteem wordt beschermd tegen erosie door wind of water. Niet alleen verstoort ontbossing dat alles, maar de daaruit voortvloeiende bodemerosie kan nieuwe, levensbedreigende problemen veroorzaken, zoals aardverschuivingen en stofstormen.

Bomen deken Pine Creek Gorge in het Tioga State Forest in Pennsylvania. (Foto: Nicholas A. Tonelli [CC BY 2.0] / Flickr)

12. Ze ruimen vuile grond op.

Naast het op hun plaats houden van grond, kunnen bossen ook fytoremediatie gebruiken om bepaalde verontreinigende stoffen te verwijderen. Bomen kunnen de gifstoffen afzetten of afbreken om ze minder gevaarlijk te maken. Dit is een nuttige vaardigheid, bomen laten overstromen van afvalwater, morsen langs de weg of vervuilde afvoer absorberen.

13. Ze ruimen vuile lucht op.

We kondigen kamerplanten aan om de lucht te zuiveren, maar vergeet de bossen niet. Ze kunnen luchtvervuiling op veel grotere schaal opruimen, en niet alleen CO2. Bomen absorberen een breed scala aan luchtverontreinigende stoffen, waaronder koolmonoxide, zwaveldioxide en stikstofdioxide. Alleen al in de VS zullen stedelijke bomen naar schatting 850 levens per jaar en 6, 8 miljard dollar aan totale kosten voor de gezondheidszorg redden door alleen maar verontreinigende stoffen uit de lucht te verwijderen.

14. Ze dempen geluidsoverlast.

Geluid vervaagt in bossen, waardoor bomen een populaire natuurlijke geluidsbarrière worden. Het dempende effect is grotendeels te danken aan ritselende bladeren - plus andere boswitte ruis, zoals vogelgezangen - en slechts een paar goed geplaatste bomen kunnen het achtergrondgeluid met 5 tot 10 decibel verminderen, of ongeveer 50% zoals gehoord door menselijke oren.

15. Ze voeden ons.

Bomen produceren niet alleen fruit, noten, zaden en sap, maar ze maken ook een hoorn des overvloeds in de buurt van de bosbodem mogelijk, van eetbare paddenstoelen, bessen en kevers tot groter wild zoals herten, kalkoenen, konijnen en vissen.

In de oostelijke bossen van Noord-Amerika wemelt het van de rode ogen in de zomer. (Foto: Matt MacGillivray [CC BY 2.0] / Flickr)

16. Ze genezen ons.

Bossen geven ons veel natuurlijke medicijnen en inspireren steeds meer synthetische spin-offs. Het astmamedicijn theofylline is bijvoorbeeld afkomstig van cacaobomen, terwijl een verbinding in naalden van oosterse rode ceder drugs-resistente bacteriën bestrijdt. Ongeveer 70% van de bekende planten met kankerbestrijdende eigenschappen komen alleen voor in regenwouden, maar minder dan 1% van de tropische regenwoudplanten is getest op medicinale effecten. Zelfs wandelen in het bos kan ook gezondheidsvoordelen bieden, waaronder stressvermindering, verlaagde bloeddruk en een sterker immuunsysteem. Dit laatste kan gedeeltelijk te wijten zijn aan bomen die verbindingen in de lucht vrijmaken, fytonciden genaamd, die ons lichaam ertoe aanzetten de natural killer (NK) -cellen te stimuleren die infecties aanvallen en beschermen tegen tumoren.

17. Ze helpen ons dingen te maken.

Waar zouden mensen zijn zonder hout en hars? We hebben deze hernieuwbare bronnen al lang gebruikt om alles te maken, van papier en meubels tot huizen en kleding, maar we hebben ook een geschiedenis waarin we ons laten meeslepen, wat leidt tot overmatig gebruik en ontbossing. Dankzij de groei van boomkwekerijen en duurzame bosbouw wordt het echter steeds gemakkelijker om verantwoord geproduceerde boomproducten te vinden.

18. Ze creëren banen.

Volgens de VN zijn meer dan 1, 6 miljard mensen tot op zekere hoogte afhankelijk van bossen voor hun levensonderhoud, en 10 miljoen mensen zijn rechtstreeks werkzaam in bosbeheer of natuurbehoud. Bossen dragen ongeveer 1% van het wereldwijde bruto binnenlands product bij door houtproductie en niet-houtproducten, waarvan de laatste alleen al tot 80% van de bevolking in veel ontwikkelingslanden ondersteunt.

19. Ze creëren majesteit.

Natuurlijke schoonheid is misschien wel het meest voor de hand liggende en toch minst tastbare voordeel dat een bos biedt. De abstracte mix van schaduw, groen, bedrijvigheid en rust kan echter concrete voordelen opleveren voor mensen, zoals ons ervan te overtuigen om oude groeibossen te waarderen en te behouden voor toekomstige generaties.

De Donaudelta van Roemenië is naar verluidt de best bewaarde rivierdelta van Europa. (Foto: Daniel Mihailescu / AFP / Getty Images)

20. Ze helpen ons ontdekken en ontspannen.

Onze aangeboren aantrekkingskracht op bossen, onderdeel van een fenomeen dat bekend staat als biofilie, bevindt zich nog in de relatief vroege stadia van wetenschappelijke verklaring. We weten dat biofilie ons naar bossen en andere natuurlijke landschappen trekt, en ons aanmoedigt om onszelf te verjongen door te verkennen, rond te dwalen of gewoon te ontspannen in de wildernis. Ze geven ons een gevoel van mysterie en verwondering en roepen het soort wilde grenzen op dat onze verre voorouders vormde. En dankzij ons groeiende besef dat tijd doorbrengen in bossen goed is voor onze gezondheid, zoeken veel mensen nu naar die voordelen met de Japanse praktijk van shinrin-yoku, gewoonlijk vertaald in het Engels als ' bosbaden '.

21. Ze zijn pijlers van hun gemeenschappen.

Net als het beroemde vloerkleed in "The Big Lebowski", verbinden bossen echt alles samen - en we waarderen ze vaak pas als ze weg zijn. Afgezien van al hun specifieke ecologische voordelen (die niet eens zo lang in een lijst kunnen passen), hebben ze eeuwenlang geregeerd als de meest succesvolle setting van de aarde voor leven op het land. Onze soort zou waarschijnlijk niet zonder kunnen, maar het is aan ons om ervoor te zorgen dat we het nooit hoeven te proberen. Hoe meer we van bossen genieten en ze begrijpen, hoe kleiner de kans dat we ze voor de bomen zullen missen.

Noot van de redactie: dit artikel is bijgewerkt sinds het oorspronkelijk werd gepubliceerd in maart 2014.

Verwante Artikelen