22 dingen die je niet wist over egels

Lang voordat Beatrix Potter de egelwasvrouw met twinkelende ogen, mevrouw Tiggy-Winkles, op de wereld losliet, waren kinderen verliefd op de stekelige zoogdieren. In feite werd een gesneden speelgoedegel - vermoedelijk een kostbaar bezit - gevonden begraven naast het graf van een kind dat in de buurt van Stonehenge werd opgegraven en dat ongeveer 3000 jaar oud is. Maar de liefde voor egels houdt niet op als de kindertijd dat wel doet; een blik op de bijna 2, 5 miljoen video's van YouTube met de stekelige wezens wijst erop dat we een volk zijn dat geobsedeerd is door egels. Vergeet het digitale tijdperk; toekomstige historici kunnen hier net zo goed naar verwijzen als het Egeltijdperk.

Helaas, zoals Daniel Allen van Keele University in Staffordshire, VK opmerkt, worden de favoriete zoogdieren van Groot-Brittannië (zo genoemd door de Royal Society of Biology) bedreigd. In de jaren vijftig liet Groot-Brittannië 30 miljoen egels rondrennen. Nu? Minder dan een miljoen. Landbouwmethoden hebben geleid tot verlies van leefgebied en een verandering in het dieet van egels, wat de alarmerende afname van de bevolking grotendeels verklaart. En drukke wegen helpen niet. Naar schatting worden jaarlijks meer dan 100.000 egels gedood door voertuigen op de Britse wegen.

Velen in Groot-Brittannië werken samen - let op de British Hedgehog Preservation Society - om hun stekelige buren te helpen door voederstations te voorzien, kleine gaten in hekken te maken om hen vrije toegang door tuinen te geven (waardoor ze van de straat worden gehouden) en voorzichtiger te zijn in hun gebruik van pesticiden. Het is allemaal in de geest van egelliefde.

Maar hou van ze zoals we doen, wat weten we echt over egels?

Beschouw dit als uw spoedcursus op de quilled cuties.

1. De egel is genoemd naar zijn unieke foerageermethoden. Ze roeien door heggen op zoek naar hun prooi - meestal insecten, maar ook wormen, duizendpoten, vogeleieren, slakken, muizen, kikkers en slangen - terwijl ze snuiven, piepen en grommen. Als een varken van de heg ... vandaar 'egel'.

2. Shakespeare knipoogde naar egels in "The Tempest" en "Midsummer Night's Dream" en noemde ze "hedgepigs" en "egels".

3. Het verzamelnaamwoord voor een groep egels is "array" of "prikkel".

Vijftien soorten egels komen over de hele wereld voor. Dit is een jonge Europese egel. (Foto: Lars Karlsson / Wikimedia Commons)

4. Er zijn 15 soorten egels; ze zijn te vinden in Europa, Azië en Afrika, maar ze zijn ook geïntroduceerd in nieuwe gebieden zoals Nieuw-Zeeland.

5. Het importeren van egels in de Verenigde Staten kan alleen in bepaalde havens en de dieren moeten over de juiste vergunningen beschikken. Ze importeren uit Nieuw-Zeeland - of een andere regio die door de Amerikaanse douane en grensbescherming is aangewezen als plaats waar mond- en klauwzeer voorkomt - is verboden. Het smokkelen van egels wordt zeer afgekeurd.

Hedgehog importeerde onlangs de krantenkoppen in IJsland, waar een inwoner de eerste egel van het land importeerde. Zoals de Iceland Monitor meldt, is Eszter Tekla Fekete sinds 2015 in het bezit van Bernie en haar vader heeft hem in mei 2016 laten importeren. Na veel tests en een quarantaine van vier weken kreeg hij in november 2017 het overzicht.

6. Omdat ze als dieren in het wild worden beschouwd, is het in veel delen van de Verenigde Staten, waaronder Californië, Georgia, Hawaï, Maine, New York City en Pennsylvania, verboden om een ​​egel als huisdier te houden. Egels hebben veel speciale zorg nodig om als huisdier te worden gehouden, en iedereen die dat overweegt, moet eerst hun onderzoek doen.

7. Het vroegst bekende familielid dat egels omvatte, leefde ongeveer 58 miljoen jaar geleden. De kleinste egel ooit, Silvacola acares, leefde 52 miljoen jaar geleden in een regenwoud in het noorden van British Columbia. Het was ongeveer 2 centimeter lang.

De Europese egel is de grootste soort van allemaal en bereikt een lengte van 14 inch. (Foto: David Dohnal / Shutterstock)

8. Hedgehogs van vandaag meten ruwweg 5 tot 14 inch (plus een staart van 1 tot 2 inch), afhankelijk van de soort.

9. De egel kan zijn stekels bedanken voor zijn kenmerkende uiterlijk; het zijn 1-inch lange gemodificeerde haren die de achterkant en zijkanten van de beestjes bedekken. Het gezicht, de borst, buik, keel en benen zijn bedekt met bont, waardoor ze de indruk krijgen dat ze stoere kapsels hebben.

10. Er zijn ergens tussen de 5.000 en 7.000 stekels op een gemiddelde volwassen egel. (Een pluim voor degene die ze heeft geteld.) Ze zijn niet giftig of met weerhaken, en in tegenstelling tot de stekels van een stekelvarken, blijven de prikkers van de egel stevig aan het dier gehecht.

11. Dat gezegd hebbende, ze gebruiken hun stekels defensief, meer als harnassen dan projectielen. Wanneer ze worden bedreigd, rollen egels op tot een bal en worden zo een bol van moeilijk te eten stekels. Dit is hoe ze slapen (wat ze trouwens overdag doen).

'Niet storen, alstublieft.' (Foto: think4photop / Shutterstock)

12. In een bal gerold is ook hoe egels werden gebruikt door de Hartenkoningin in Lewis Carrolls "Alice's Adventures in Wonderland". PETA zou niet blij zijn met het gebruik van levende egels door de koningin voor croquetballen en flamingo's voor houten hamers, maar gelukkig lieten de natuurlijke bescherming van de egels hen toe om weg te rennen, tot grote ergernis van de koningin.

13. Egels kunnen vier tot zeven jaar in het wild leven, een relatief lange tijd voor dieren van hun grootte. Kleinere soorten leven twee tot vier jaar (hoewel langer in gevangenschap).

14. Net als opossums hebben egels een zekere natuurlijke immuniteit tegen slangengif, maar toch zullen ze eraan bezwijken als ze worden getroffen door een meer virulente slang.

15. Egels nemen deel aan een vreemd gedrag dat 'zalving' wordt genoemd wanneer ze voor het eerst een nieuw voorwerp of een stukje voedsel tegenkomen. Ze likken de substantie totdat zich een schuimig speeksel vormt en wrijven dat spuug op hun huid en stekels. Niemand weet precies waarom ze dit doen; mogelijkheden zijn onder meer om ze minder smakelijk te laten smaken voor roofdieren of als een soort olfactorische camouflage.

16. Afhankelijk van de soort is de draagtijd 35 tot 58 dagen, en levert uiteindelijk een nest op van vijf tot zes pups voor kleinere soorten en drie tot vier pups voor grotere soorten.

Menselijke moeders zouden moeten waarderen dat ze geen baby's met stekels hoeven te baren. (Foto: reptiles4all / Shutterstock)

17. Egels zijn eenlingen; ze komen over het algemeen alleen overeen om te paren (probeer je je dat voor te stellen?) - moeders schoppen de babes ergens tussen de vier en zeven weken uit het nest.

18. De meest populaire soort egel die als huisdier wordt gehouden is een hybride van de viertenige egel ( Atelerix albiventris ) en de Noord-Afrikaanse egel ( A. algirus ); deze worden meestal Afrikaanse pygmee-egels genoemd en worden in de VS gefokt voor de handel in huisdieren.

19. Egels krijgen enkele van dezelfde ziekten als mensen, waaronder kanker, leververvetting en hart- en vaatziekten. Een medische aandoening die alleen egels krijgen, is het ballonsyndroom. Deze leuk klinkende maar eigenlijk ernstige aandoening houdt in dat lucht of gas onder de huid gevangen zit en de egel groeit in omvang. Volgens de British Hedgehog Preservation Society omvat het verhelpen ervan alleen een insnijding op de huid om de lucht vrij te maken en vervolgens te controleren op eventuele complicaties in verband met het verzamelen van lucht in de eerste plaats.

20. Hoe schattig ze ook zijn, egels kunnen mensen een schimmelinfectie van de huid geven, veroorzaakt door Trichophyton erinacei, ook wel ringworm genoemd. En volgens de Centers for Disease Control and Prevention omvatten belangrijke microbiële infecties geassocieerd met egels bacteriën zoals salmonella en mycobacteriën .

21. In 2006 lanceerde McDonald's een nieuw ontwerp van McFlurry-containers die egelvriendelijk zijn. Wat? Ja. Het lijkt erop dat egels consequent hun hoofd in de cups staken terwijl ze de laatste druppels McFlurry-goedheid likten, wat leidde tot veel een vroegtijdige egeldood. (McDonald's, redder van egels? Wie wist het?)

22. Sommige mensen eten egels - maar dat is genoeg. Een leuker feit is dat in 1981 een Londense aardappelchipfabrikant een lijn egel "gearomatiseerde chips" lanceerde - en gelukkig voor egels overal, waren de aardappelchips niet echt op smaak gebracht met egel.

En wat dat betreft, tot ziens! (Foto: Denis Defreyne / Flickr)

Dit verhaal is oorspronkelijk gepubliceerd in juli 2014 en is bijgewerkt met nieuwe informatie.

Verwante Artikelen