22 dingen die je niet wist over koeien

Een Duitse studie wees uit dat koeien de neiging hebben om ofwel naar het noorden of het zuiden te kijken wanneer ze grazen of rusten, ongeacht de stand van de zon. (Foto: smereka / Shutterstock)

Met die leegstaande grote ogen, een overweldigende poort en over het algemeen lui ogende houding, krijgen koeien niet veel krediet meer dan het leveren van de melk en het vlees waar een groot deel van de wereld op vertrouwt. Maar in werkelijkheid is er veel meer bij vee dan alleen een stel Bessies die zitten te kauwen. Overweeg de volgende feiten:

1. Binnenlandse koeien zijn afstammelingen van wilde ossen, bekend als oerossen, en ze werden ongeveer 10.500 jaar geleden voor het eerst gedomesticeerd in het zuidoosten van Turkije. Van de oorspronkelijke 80 voorlopers zijn er vandaag naar schatting 1, 4 miljard runderen.

2. Toen wetenschappers in 2009 het rundergenoom in kaart brachten, ontdekten ze dat vee ongeveer 22.000 genen heeft; 80 procent van hun genen wordt gedeeld met mensen.

3. Het woord "vee" komt van het Oud-Franse "chatel", zoals in chattel, wat eigendom betekent. In veel delen van de wereld blijft vee een indicator van economische rijkdom.

4. Vrouwelijk vee wordt koeien genoemd; mannelijke runderen worden stieren genoemd. Over het algemeen hebben we in de Engelse taal een enkel woord dat we kunnen gebruiken om te verwijzen naar zowel het mannetje als het vrouwtje van een soort - kat of hond. Maar koeien zijn uniek omdat we geen enkelvoudig zelfstandig naamwoord hebben dat evenveel verwijst naar een volwassen koe of een stier; we hebben alleen vee, wat meervoud is. Dat gezegd hebbende, wordt vee in het alledaagse gebruik vaak koeien genoemd, zoals in sommige van de referenties hier.

Koeien slapen niet staand en liggen meestal minstens 10 uur per dag. (Foto: danm12 / Shutterstock)

5. Koeien brengen 10 tot 12 uur per dag liggend door.

6. De gemiddelde slaaptijd van een gedomesticeerde koe is ongeveer vier uur per dag; in tegenstelling tot paarden slapen ze niet staand.

7. Dronken plattelandsbroeken zweren bij hun verhalen dat ze midden in de nacht over koeien kiepen, maar de meeste experts beweren dat er meer stedelijke mythe gaande is dan daadwerkelijk kippen. Een onderzoek uit 2005 door onderzoekers van de University of British Columbia concludeerde dat het kippen van een koe een inspanning van 2.910 Newton kracht vereist; wat betekent dat een koe van 4'7 "die onder een hoek van 23, 4 graden ten opzichte van de grond wordt geduwd, evenveel kracht nodig heeft als 4, 43 mensen om het arme ding om te kantelen.

8. Een melkkoe die aan het melken is, verbruikt dagelijks ongeveer 100 kilo voer.

9. Wanneer koeien voedsel verteren, resulteert fermentatie in een grote hoeveelheid methaan; runderen produceren 250 tot 500 liter (en volgens sommigen tot 1.000 liter) van het gas per dag.

10. Volgens Stanford University is vee verantwoordelijk voor 18 tot 51 procent van de wereldwijde uitstoot van broeikasgassen, gemeten in CO2-equivalent.

11. Net als honden genieten koeien van een goede rubdown, of het nu op het hoofd, de nek of de rug is, zoals te zien is in deze video van een koe die een "Happycow" -machine gebruikt.

12. Er zijn ongeveer 350 uierspuiten in een liter melk.

13. Onderzoekers hebben ontdekt dat als je een koe een naam geeft en haar als een individu behandelt, ze bijna 500 liter melk per jaar zal produceren.

14. Uit een studie van onderzoekers van de Universiteit van Duisburg-Essen in Duitsland bleek dat koeien de neiging hebben om ofwel naar het noorden of het zuiden te kijken wanneer ze grazen of rusten, ongeacht de positie van de zon of de windrichting. De auteur van de studie zegt dat magnetische kompasoriëntatie relatief weinig is bestudeerd bij zoogdieren; waarom koeien het gebruiken blijft een mysterie.

15. Runderen hebben een gezichtsveld van bijna 300 graden, met blinde vlekken alleen vlak voor en achter hen.

16. Koeien hebben favoriete vrienden en raken gestrest als ze gescheiden zijn. In een onderzoek naar isolatie, hartslag en cortisolspiegel concludeerde onderzoeker Krista McLennan dat: "Wanneer vaarzen hun favoriete partner bij zich hebben, worden hun stressniveaus in termen van hun hartslag verlaagd in vergelijking met wanneer ze bij een willekeurig individu waren."

17. Koeien zijn goede zwemmers. Drie koeien haalden onlangs de krantenkoppen toen ze werden ontdekt op Cape Lookout National Seashore aan de Outer Banks of North Carolina. Verscheidene koeien waren maanden eerder door de orkaan Dorian meegenomen om te zien, en er wordt aangenomen dat ze ongeveer 4 of 5 mijl hebben gezwommen om veiligheid te vinden bij Cape Lookout. De koeien leefden op Cedar Island toen de orkaan een "mini-tsunami" veroorzaakte, die een groot deel van de fauna van het eiland wegveegde, meldt The Herald-Sun of Durham, North Carolina.

De onderstaande video van de National Trust biedt visueel bewijs en wat extra achtergrond die geen nieuws voor een boer zal zijn, maar die landrotten misschien verrassend vinden. De koeien op dit landgoed in Noord-Ierland zwemmen elke zomer 100 meter over Lough Erne. Aan de andere kant worden ze beloond met 40 hectare verse weiden op het eiland, waar hun begrazing de struiken op afstand houdt.

18. Runderen kunnen de kleur rood niet zien; de rode vlaggen van matadors trekken alleen de aandacht van een stier vanwege de beweging.

19. Koeien kunnen regionale accenten hebben. Nadat een groep melkveehouders had opgemerkt dat hun koeien verschillende elanden hadden, stelden taalspecialisten vast dat: "In kleine populaties zoals kuddes zul je herkenbare dialectische variaties tegenkomen die het meest worden beïnvloed door de directe peergroep."

20. Koeien hebben een uitstekend reukvermogen en kunnen geuren detecteren tot op zes mijl afstand.

21. Hindoe-naties geloven dat koeien heilig zijn en er zijn strikte wetten om ze te beschermen. De zwaarste komen uit de centrale Indiase deelstaat Madhya Pradesh, waar iedereen die is veroordeeld voor het doden van een koe of het ergens naartoe brengen om te worden gedood, tot zeven jaar kan worden opgesloten.

22. De duurste koe ter wereld, Missy, bracht in 2009 $ 1, 2 miljoen op tijdens de Royal Agricultural Winter Fair.

Noot van de redactie: dit verhaal is bijgewerkt sinds het oorspronkelijk in september 2013 werd gepubliceerd.

    Verwante Artikelen