28.000 vreemden hebben een verlaten Frans kasteel gered en nu kun je het zien

Een sprookjeskasteel compleet met gracht, torenhoge stenen torens en opdoemende eiken deuren is bewaard gebleven en staat open voor bezoekers dankzij de vrijgevigheid en waardering van duizenden volslagen vreemden.

Het Château de la Mothe-Chandeniers, gelegen in de stad Les Trois-Moutiers in de regio Poitou-Charentes in Frankrijk (ongeveer 200 mijl ten zuidwesten van Parijs), werd in december 2017 gekocht door duizenden internetgebruikers. Tegenwoordig is het kasteel mede-eigendom van bijna 28.000 mensen uit 115 landen, meldt The Connexion.

Volgens het crowdfundingplatform Dartagnans.fr kreeg elke bijdrager de kans om aandeelhouder te worden door middel van een investering van minimaal 50 euro (ongeveer $ 60). Duizenden mensen over de hele wereld hebben in totaal meer dan 2 miljoen euro gedoneerd.

Het kasteel dateert uit de 13e eeuw en werd verlaten en achtergelaten om de natuur te huisvesten nadat een brand het interieur in 1932 had uitgehold. De aandeelhouders stemden niet om het kasteel in zijn oorspronkelijke elegante staat te herstellen, maar om het een "levende ruïne" te laten. "

Onmiddellijke verbeteringen waren onder meer het bouwen van bijgebouwen om bezoekers te verwelkomen, evenals het stabiliseren van de hoge stenen muren van de site en het bevestigen van kritische dakbedekking op verschillende torens.

Ongeveer 1.200 van de aandeelhouders meldden zich vrijwillig om puin te ruimen en heggen te knippen om het kasteel voor te bereiden op bezoekers. Rondleidingen door het kasteel zijn deze zomer begonnen en gaan door tot half oktober. De organisatoren hopen tegen 2021 maar liefst 50.000 toeristen te verwelkomen en tegen 2022 meer dan 70.000.

Het kasteel La Mothe-Chandeniers in zijn gloriedagen. (Foto: Maixentais [CC BY-SA 4.0] / Wikimedia Commons)

Het Château de la Mothe-Chandeniers, gebouwd in het begin van de 13e eeuw, was oorspronkelijk het bolwerk van de familie Bauçay, heren van Loudun. Het werd in de middeleeuwen twee keer door de Engelsen ingenomen en later omgetoverd tot een hotspot voor de Franse aristocratie. Als gevolg hiervan werd het tijdens de Franse Revolutie opnieuw geplunderd. In 1809 kocht een rijke zakenman, François Hennecart genaamd, het kasteel met de bedoeling het in zijn oude glorie te herstellen. Meer dan een eeuw later werd het opnieuw verlaten nadat een brand een groot deel van de inhoud had verwoest, waaronder een bibliotheek met zeldzame boeken, oude wandtapijten en antiek meubilair.

Hier is een video van het kasteel voordat de restauraties begonnen. De beelden laten zien dat het een mix was van afgeleefde schoonheid.

In het besef dat de natuurlijke schoonheid van het kasteel nu evenzeer een monument is als zijn architectonische betekenis, streven de organisatoren achter de crowdfunding-inspanning naar een subtiele balans tussen het behoud van beide.

"Het is naar onze mening essentieel om het Château de la Mothe-Chandeniers in zijn groene omgeving te houden", schrijven ze. "We zouden willen dat het een uniek kasteel in de wereld blijft waar erfgoed en natuur samenvloeien. Het is ook essentieel om het te beveiligen zodat bezoekers veilig naar binnen kunnen gaan en kunnen nadenken over dit meesterwerk van de natuur."

'Het kasteel is in de verbeelding van velen, de romantische ruïne bij uitstek', voegen ze eraan toe. "Het is daarom belangrijk dat het project van hergebruik verband houdt met deze notie van magische plek, aantrekkelijk en boeiend, wat vandaag een symbool maakt voor veel enthousiastelingen."

Noot van de redactie: dit verhaal is bijgewerkt met nieuwe informatie sinds het oorspronkelijk in december 2017 werd gepubliceerd.

Verwante Artikelen