3 redenen waarom je de hoop niet mag verliezen

De aarde straalt in de ruimte als een baken, badend in het licht van een gele dwergster die slechts 93 miljoen mijl verderop brandt. Hier aan de oppervlakte kan onze planeet echter soms verrassend donker lijken, en niet alleen in de letterlijke duisternis van de nacht.

Die somberheid neemt vele vormen aan, van de aanvankelijke schok van het ongeluk tot de verraderlijke wanhoop die later binnensluipt. Het kan worden veroorzaakt door kleine tegenslagen of grote tragedies en kan door één persoon worden gekoesterd of door miljoenen worden gedeeld.

In de Verenigde Staten is onlangs bijvoorbeeld een collectieve angst ontstaan ​​als gevolg van de presidentsverkiezingen van 2016. Na een lelijke, bijtende campagne hebben de gebeurtenissen van 8 november al lange schaduwen geworpen in de Verenigde Staten en de rest van de wereld, waardoor de Amerikaanse en wereldpolitiek gedurende ten minste vier jaar dreigt te verduisteren.

De verkiezingen van 2016 waren inderdaad bizar en de uitkomst ervan kan nog steeds catastrofaal zijn. We kunnen ons alleen maar afvragen hoe dit de internationale allianties en economische stabiliteit zal beïnvloeden, om nog maar te zwijgen van de fragiele inspanningen om de door de mens veroorzaakte klimaatverandering te beteugelen.

Toch is dit geen tijd voor pessimisme. Nieuwe leiders zijn niet per se zo slecht als ze lijken na een campagne, dus het kan voorbarig zijn om in paniek te raken voordat ze aantreden. Maar zelfs als de politieke, economische en ecologische gevolgen onze grootste angsten waarmaken, blijft pessimisme een gevaarlijk pad.

Teleurstelling zonder hoop kan wanhoop worden. Als je je de komende dagen, maanden of jaren hopeloos voelt over de toekomst, houd dan deze punten in gedachten:

Hoop verliezen betekent macht verliezen.

'We moeten eindige teleurstelling accepteren, maar we mogen nooit oneindige hoop verliezen.'

- Martin Luther King jr.

President Obama spreekt in juni 2016 in Yosemite National Park. (Foto: Brendan Smialowski / Getty Images)

Mensen zijn vatbaar voor iets dat optimisme-bias wordt genoemd, wat ons dwingt de kans op persoonlijk ongeluk te onderschatten en onze kans op geluk te overschatten. Dat kan gevaarlijk zijn als je te ver gaat, maar het kan ook een waardevolle aanpassing zijn voor onze soort. Het punt van hoop is niet onszelf willekeurig te kalmeren, maar om de glibberige helling van wanhoop naar apathie te vermijden. Adaptieve hoop is een zichzelf vervullende profetie, die ons helpt voldoende betrokken te blijven om voor vooruitgang te blijven werken, en voldoende gefocust om kansen te benutten wanneer ze zich voordoen.

"Geloven dat een doel binnen handbereik is, " schreef neurowetenschapper Tali Sharot, "motiveert ons om te handelen op een manier die ons zal helpen dit doel te bereiken."

Terwijl mensen optimistisch denken, wordt een hersengebied dat bekend staat als de rostrale anterieure cingulated cortex (RACC) meer geactiveerd volgens fMRI-scans, net als de juiste amygdala. Dat suggereert dat de RACC met onze amygdala zou kunnen werken om negatieve emotionele reacties te beperken, en ons daardoor zou aanmoedigen om niet op te geven met ambitieuze doelen.

Het optimisme-vooroordeel werkt over het algemeen op individueel niveau, wat ons optimistisch maakt over onze eigen persoonlijke toekomst, maar niet noodzakelijkerwijs over de toekomst van onze stad, land of samenleving. Dezelfde principes zijn echter van toepassing en de geschiedenis heeft aangetoond dat wanneer we collectieve hoop verzamelen, dit een basis kan vormen voor de veranderingen die we zoeken. Van de burgerrechtenbeweging uit de jaren 60 tot de verkiezing van president Obama in 2008 (en 2012), de VS hebben al gezien wat de durf van hoop kan doen.

"Tegen de jonge mensen die voor het eerst in de politiek zijn gekomen en misschien teleurgesteld zijn door de resultaten, wil ik dat je weet dat je aangemoedigd moet blijven", zei Obama in een toespraak op 9 november. cynisch. Denk nooit dat je geen verschil kunt maken. '

Tegenslagen lijken van dichtbij groter.

Verre sterren schijnen over bergen bij Mammoth Lakes, Californië. (Foto: John Lemieux / Flickr)

Ongeluk voelt meestal erger in de onmiddellijke nasleep, voordat de tijd perspectief toevoegt. Niet altijd natuurlijk - een blessure kan met de jaren verslechteren, of een nieuwe politicus kan steeds roekelozer worden met macht. Maar hoewel het verstandig is om je voor te bereiden op mogelijke crises, heeft het weinig zin vooruitziendheid angst te laten opwekken.

Om te beginnen is het onverstandig om het ergste aan te nemen terwijl er zich nog een enge situatie voordoet. Ondanks de onheilspellende vooruitzichten voor klimaatverandering na de Amerikaanse verkiezingen - die het Akkoord van Parijs en het Clean Power Plan in gevaar zouden kunnen brengen - gedragen kandidaten zich soms in functie anders dan op het campagnespoor. En zelfs als de VS de rol van klimaatleider die ze onder Obama heeft aangenomen, in de steek laat, zoals velen verwachten, is het misschien niet zo erg als ze lijken. De sector van de hernieuwbare energie is bijvoorbeeld al in volle bloei, een trend die zich waarschijnlijk zal voortzetten. China of Europa zou ook kunnen bijdragen aan het opvullen van de leegte van leiders in klimaatbesprekingen, en hoewel dat misschien niet goed is voor de VS, zou het behouden van de Overeenkomst van Parijs goed zijn voor de mensheid in het algemeen.

Maar tijd helpt ons niet alleen vrede te sluiten met negatieve gebeurtenissen - het kan ons ook helpen om er voorbij te komen. Het leven en de politiek zijn vaak cyclisch, dus als er iets ergs gebeurt, is de beste reactie vaak een mix van geduld en doorzettingsvermogen. Er komen nieuwe relaties, nieuwe banen, nieuwe kansen en nieuwe verkiezingen. Ondertussen kan tijd doorbrengen in de natuur een herstellende manier zijn om met verdriet om te gaan.

Het kan altijd erger worden.

Een bloem groeit op Lipan Point, aan de zuidrand van de Grand Canyon. (Foto: Moyan Brenn / Flickr)

Pech kan een zegen zijn als het ons eraan herinnert hoeveel geluk we hebben gehad - en dus hoeveel we nog te verliezen hebben. De wereld lijkt misschien duister na een slechte scheiding of een nukkige politieke campagne, maar dat mag niet verhullen wat goed overblijft. Als er nog genoeg licht over is om dingen te zien waar je om geeft, kan het nog steeds een stuk donkerder worden.

Een brede kijk op het leven hebben is een waardevolle vaardigheid voor iedereen, maar zoals NASA-astronaut Edgar Mitchell in 1971 uitlegde, is het vooral belangrijk voor politici. En afgezien van het verstrijken van de tijd, merkte Mitchell op, kan niet veel een persoon perspectief bieden zoals de aarde vanuit de ruimte zien:

'Je ontwikkelt onmiddellijk een wereldwijd bewustzijn, een oriëntatie op mensen, een intense ontevredenheid met de toestand van de wereld en een dwang om er iets aan te doen', zei Mitchell. 'Vanaf daar op de maan ziet de internationale politiek er zo bekrompen uit. Je wilt een politicus bij zijn nekvel pakken en hem een ​​kwart miljoen mijl naar buiten slepen en zeggen:' Kijk eens, klootzak ' . "

Een weergave van Earthrise vanaf de maan, zoals vastgelegd door NASA's Lunar Reconnaissance Orbiter. (Foto: NASA)

Verwante Artikelen