3 redenen waarom je geen brood aan eenden moet voeren

Alleen al het kijken naar eenden in een vijver kan goed voor je zijn, dankzij de voordelen van biofilie zoals verminderde angst en toegenomen creativiteit. Veel mensen proberen de gunst terug te geven door voedsel naar watervogels te gooien, meestal brood. Alleen al in Engeland en Wales voeren parkbezoekers jaarlijks naar schatting 6 miljoen broden aan wilde eenden.

Maar ondanks het enthousiasme van de eenden is brood niet de beste keuze om ze te voeren. Het kan gezondheidsproblemen veroorzaken zoals obesitas en ondervoeding. Te veel gratis voedsel van welke aard dan ook kan eendenkuikens in gevaar brengen door ze te leren bedelen in plaats van te foerageren. Zelfs het brood dat ze niet eten, kan de lokale waterkwaliteit schaden.

Voorstanders van natuur in de VS en het VK dringen deze kwestie al jaren aan, zowel om watervogels als de vijvers, meren en rivieren waar ze leven te beschermen. In de hoop eenden overal te helpen boven hun deegachtige losbandigheid uit te stijgen, zijn hier drie redenen waarom brood niet voor de vogels is - plus een paar alternatieve voedingsmiddelen die wel bij de rekening passen:

1. Brood is slecht voor de gezondheid van vogels.

Het natuurlijke voedsel van eenden verschilt per soort, maar de meeste hebben een behoorlijk divers dieet. Wilde eenden eten bijvoorbeeld een mix van planten en zaden, maar ook insecten, wormen, slakken en schaaldieren. Brood kan calorieën bevatten, maar het bevat weinig van de voedingsstoffen die eenden uit hun omgeving kunnen halen. En als je eenmaal vol brood zit, wie wil er dan foerageren?

"Met name witbrood heeft geen echte voedingswaarde, dus hoewel vogels het misschien lekker vinden, bestaat het gevaar dat ze het zullen opvullen in plaats van ander voedsel dat beter voor hen kan zijn", aldus een woordvoerster van de UK Royal Society voor de Protection of Birds (RSPB) vertelde The Guardian.

Sommige deskundigen suggereren dat ondervoeding bij jonge vogels kan leiden tot een engelenvleugel, een misvorming waarbij vleugels uitsteken in plaats van opklappen, waardoor vliegen vaak onmogelijk wordt. Dit kan optreden als gevolg van een caloriearm dieet, vooral als het weinig vitamine D, vitamine E en mangaan bevat. De combinatie van extra energie en ontoereikende voedingsstoffen zorgt ervoor dat de vleugels van een vogel zijn polsgewrichten ontgroeien, wat een misvorming veroorzaakt die meestal ongeneeslijk is op volwassen leeftijd. De relatieve prevalentie van engelenvleugels in sommige parken wordt vaak aan brood toegeschreven.

Andere experts zijn het daar echter niet mee eens. Professor Christopher Perrins van de afdeling Zoölogie van de Universiteit van Oxford vertelde het Swan Sanctuary: 'Er is geen bewijs voor een verband tussen het voeren van brood en de engelenvleugel; tenminste, sommige jonge zwanen ontwikkelen deze aandoening zonder ooit brood te hebben gezien.'

De misvorming die bekend staat als engelenvleugel komt het meest voor bij watervogels, zoals deze muscovy-eend. (Foto: Cengland0 [CC BY 3.0] / Wikimedia Commons)

2. Gratis eten is niet het enige waar het om gaat.

Naast de voedingsproblemen van overvloedig brood, veroorzaken te veel hand-outs van welke aard dan ook een breed scala aan problemen voor watervogels. Deze omvatten:

  • Overbezetting: Eenden en ganzen vinden van nature habitats die voldoende voedsel bieden, maar hand-outs kunnen grote menigten naar gebieden lokken die ze normaal niet zouden ondersteunen. Natuurlijk voedsel is ook wijdverspreid, waardoor vogels in relatieve privacy kunnen eten, terwijl de concurrentie vaak hevig en stressvol is op kunstmatige voederplaatsen.
  • Ziekte: Te veel vogels betekent te veel uitwerpselen. Dat is een gezondheidsrisico, zowel in het water als op het land. Bovendien, zoals het New York Department of Environmental Conservation opmerkt, "vinden ziekten die over het algemeen niet overdraagbaar zijn in een wilde omgeving, overvolle en onhygiënische omstandigheden zeer gunstig".
  • Vertraagde migratie: Het is bekend dat kunstmatige voeding de migratiepatronen van watervogels verkort of zelfs elimineert. Ze zijn misschien terughoudend om ondanks het begin van de winter een betrouwbare voedselbron achter te laten en worstelen dan om te overleven als de temperatuur daalt, vooral als de kou hun menselijke voeders ontmoedigt.
  • Verwachtingen: Onze gaven kunnen ook een aantal andere negatieve veranderingen in het gedrag van vogels stimuleren. Wanneer volwassen eenden bijvoorbeeld geobsedeerd raken door gratis brood, slagen ze er misschien niet in om hun eendjes voldoende te leren foerageren, waardoor ze zich verplichten tot een leven als bedelaars. Zodra vogels afhankelijk zijn van hand-outs, verliezen ze hun angst voor mensen en gedragen ze zich agressiever.

Eendjes leren hoe ze later in hun leven voedsel kunnen krijgen door te kijken wat hun moeder doet. (Foto: Shutterstock)

3. De restjes hebben een rimpeleffect.

Een deel van het brood dat we voor watervogels gooien, ontsnapt onvermijdelijk aan hun greep. Als er zich voldoende calorierijk voedsel ophoopt in een vijver, kunnen ze - samen met al die extra uitwerpselen van eenden - algenbloei veroorzaken die zuurstof uit het water afvoert. Bekend als hypoxie, kan dit het vijverleven wegvagen en vogels beroven van natuurlijke voedselvoorraden.

Op het land kunnen rondslingerende beschimmelde resten bijzonder gevaarlijk zijn als eenden ze opeten. Dit is ook een risico wanneer mensen eendenbrood voeren dat al bedorven is, en zoals bioloog Steve Carr onlangs tegen CBC News vertelde, is het potentieel dodelijk.

"[W] als het slecht gaat, er zit een kleine groene schimmel in en die schimmel veroorzaakt eigenlijk specifieke ziekten bij eenden", zegt Carr, een professor aan de Canadese Memorial University. "Het veroorzaakt longaandoeningen, dus het is niet alleen slecht voor de voeding, het kan ze gewoon ronduit doden."

***

In plaats van brood gebruiken veel mensen nu eendenpellets of groenteschroot. (Foto: Shutterstock)

Niets van dit alles betekent dat het noodzakelijkerwijs verkeerd is om watervogels te voeren. De belangrijkste les die vogelexperts en natuuradvocaten willen overbrengen, is matiging, wat betekent dat de omvang van hand-outs moet worden beperkt en vijvers moeten worden vermeden waar veel andere mensen al voedsel gooien. Een beetje brood is misschien af ​​en toe zelfs goed, hoewel verschillende andere menselijke voedingsmiddelen dichter bij de juiste mix van energie en voedingsstoffen komen.

In feite wijst het Swan Sanctuary erop dat veel vogels afhankelijk zijn van hand-outs en dat anti-broodcampagnes ervoor hebben gezorgd dat ze afvallen en de wegen afdwalen op zoek naar voedsel.

Zelfs de Queen's Swan Marker, David Barber, die verantwoordelijk is voor het welzijn en de informatie van de Britse zwanen, woog:

'Zwanen krijgen al honderden jaren brood zonder nadelige gevolgen', zei hij. "Hoewel brood misschien niet de beste voedingsoptie is voor zwanen in vergelijking met hun natuurlijke voedsel, zoals rivierwiet, is het voor hen een zeer belangrijke energiebron geworden, als aanvulling op hun natuurlijke dieet en om hen te helpen de koude wintermaanden te overleven wanneer er vegetatie is erg schaars. "

Veel natuurbeschermingsgroepen ontmoedigen echter het voederen van dieren in het wild, en terecht. Maar sommige bieden ook lijsten aan met alternatieve snacks die minder schadelijk zijn voor eenden en ganzen, in de hoop het eten op zijn minst te verbeteren als ze de praktijk niet volledig kunnen voorkomen.

Dus, als je je nog steeds gedwongen voelt om je lokale eenden te voeren, probeer dan deze in plaats van brood:

  • Maïs (ingeblikt, bevroren of vers)
  • Eendkorrels (online verkocht en in dierenwinkels)
  • Sla, andere groenten (in kleine stukjes gescheurd)
  • Bevroren erwten (ontdooid)
  • Haver (gerold of instant)
  • Zaden (inclusief vogelzaad of andere variëteiten)

Verwante Artikelen