5 dingen die je niet wist over de vreemde en stekelige echidna

De echidna wordt vaak een stekelige miereneter genoemd, maar dit wezen is niet echt gerelateerd aan miereneters. In feite is het een ongewoon zoogdier dat categorisatie op vele manieren tart.

Hier zijn vijf fascinerende details over dit schattige maar vreemde dier:

1. Hoewel het een zoogdier is, legt het eieren . Anders dan echidna's, is de enige soort die dit doet het vogelbekdier, het nauwste familielid van de echidna. Elk jaar legt de vrouwelijke echidna een enkel klein ei - ongeveer zo groot als een dubbeltje - dat ze in een zakje rolt dat zich ontwikkelt vlak voordat ze het ei legt. Het ei komt 10 dagen later uit en de baby, een puggle genoemd, neemt melk op die door de moeder wordt uitgescheiden in het zakje totdat het klaar is om eruit te komen op bijna 2 maanden oud (en net voordat het stekels begint te groeien). Het blijft dan in een hol, dat elke vijf tot zeven dagen door zijn moeder wordt gevoed, totdat het ongeveer 7 maanden oud is en klaar om zelfstandig te leven.

2. Echidna-soorten worden langsnavels of kortsnavels genoemd, maar echidna's hebben eigenlijk geen snavel . Ze hebben eerder hele lange neuzen, die ze gebruiken om maaltijden van insecten, termieten, regenwormen en ander lekkers op te snuiven. Een echidna kan ook zijn neus gebruiken om trillingen van prooien te voelen, waardoor hij erin kan binnendringen. Vervolgens gebruikt het een lange kleverige tong om de maaltijd op te rapen.

3. Echidna's lijken misschien op logge ballen van stekels, maar ze zijn erg actief en reizen door een woongebied dat meer dan 200 hectare groot kan zijn. Ze zijn ook goed in zelfverdediging. Volgens de San Diego Zoo: “De echidna heeft drie opties wanneer ze met gevaar worden geconfronteerd: wegrennen op korte, stompe benen, graven of opkrullen. Het graafvermogen van de echidna is meestal de beste keuze. Sommigen zeggen dat het net zo snel een gat kan graven als een mens met een schepblik! De echidna graaft recht in het vuil totdat alleen een stekelige achterkant te zien is, waardoor het voor een roofdier bijna onmogelijk is om het te grijpen en eruit te trekken. Het kan zichzelf ook beschermen door zich op te krullen in een strakke, stekelige bal en zijn gezicht en voeten te verbergen. Verrassend genoeg is de echidna ook een uitstekende zwemmer en boomklimmer! "

4. Die stekels zijn eigenlijk haren. De lange spikes zijn gemaakt van keratine en kunnen wel vijf centimeter lang zijn met scherpe uiteinden die het dier helpen zichzelf te beschermen tegen roofdieren. Er zijn spieren aan de basis van elke wervelkolom waarmee de echidna de beweging ervan onafhankelijk kan regelen. Dit is handig om zichzelf stevig vast te zetten in rotsspleten voor bescherming, of om zichzelf recht te zetten als het ooit op zijn rug wordt gerold. Zelfs met dergelijke bescherming kan het nog steeds een maaltijd worden voor dingo's, wilde katten, vossen, goanna's en Tasmaanse duivels. Een andere belangrijke bedreiging voor een echidna zijn auto's. Elk jaar worden honderden mensen geraakt terwijl ze wegen proberen over te steken.

5. Drie van de vier echidna-soorten worden ernstig bedreigd door vernietiging van leefgebieden en jacht, waaronder de langsnavelige echidna van Sir David, de oostelijke langsnavelige echidna en de westelijke langsnavelige echidna. Hoewel de vierde soort, de echidna met de korte snavel, op grotere schaal voorkomt en als minst zorg wordt bestempeld, wordt hij nog steeds beschermd door de Australische wet.

Verwante Artikelen