5 dingen die je niet wist over John James Audubon

Naturalist John James Audubon, geboren op 26 april 1785, werd voor het eerst beroemd door de 435 prachtige schilderijen die hij maakte voor zijn monumentale werk, "Birds of America", dat meer dan 700 vogelsoorten beschreef en voor het eerst werd gepubliceerd als een serie over een abonnementsbasis tussen 1827 en 1838.

Ondanks de aanhoudende populariteit van het boek - en de enorme impact van de National Audubon Society, de organisatie die zijn naam draagt ​​- weten de meeste mensen niet veel over Audubon zelf. Hier zijn verschillende feiten die een welverdiend licht zouden moeten werpen op deze belangrijke ornitholoog.

1. Hij schoot en doodde elke vogel die hij schilderde. Audubon was een bekende jager en taxidermist, en veel van het geld dat hij tijdens zijn leven verdiende, was afkomstig van de verkoop van dierenhuiden, een praktijk die gedeeltelijk hielp bij het financieren van het drukken van 'Birds of America'. Maar neem niet aan dat hij er plezier in had de vogels te doden die hij schilderde: 'Op het moment dat een vogel dood was', zei hij, 'hoe mooi hij ook was geweest in het leven, werd het genot van bezit voor mij afgestompt.'

John James Audubon schoot en doodde elke vogel die hij schilderde, maar had er geen plezier in. (Foto: John Syme / Historische Vereniging van het Witte Huis)

2. Hoewel Amerikaanse vogels van cruciaal belang waren voor zijn werk, was Audubon van geboorte geen Amerikaan. Hij werd geboren in een Franse kolonie in wat nu Haïti is en leerde geen Engels totdat hij in 1803 naar de Verenigde Staten emigreerde (wat hij deed onder een vals paspoort om te voorkomen dat hij in de Napoleontische oorlogen werd opgeroepen). Hij werd Amerikaans staatsburger in 1812.

3. Audubon was de eerste persoon die banden op de poten van vogels in Noord-Amerika plaatste. Hij bond gekleurd garen aan de poten van kleine vogels die bekend staan ​​als oosterse phoebes. Dit bracht hem tot de ontdekking dat de vogels elk jaar terugkeren naar dezelfde nestplekken. Het was slechts een van zijn bijdragen aan de natuurbeschermingsbeweging, en niet in het minst zijn vaak geciteerde verklaring: 'Een echte natuurbeschermer is een man die weet dat de wereld niet door zijn vaders wordt gegeven, maar van zijn kinderen wordt geleend.'

4. Ondanks talloze aanvallen met ziekten, waaronder het oplopen van gele koorts tijdens de immigratie naar de VS, werd Audubon beschreven als 'onvermoeibaar'. Hij stond erom bekend om 3 uur 's nachts op te staan ​​voor zijn jacht- en onderzoeksreizen, na de middag terug te keren, de hele middag te tekenen en' s avonds weer een paar uur naar het veld te gaan.

5. Hij heeft de National Audubon Society niet gevonden. Audubon stierf in 1851 na een korte periode van achteruitgaande geestelijke gezondheid. De National Audubon Society werd opgericht in 1905 en werd naar hem vernoemd.

Verwante Artikelen