5 dingen die je niet wist over zeevarkens

1. Ja, zeevarkens bestaan ​​echt

Het is een buitenaards wezen, het is een komkommer, nee - het is het zeevarken! Het is moeilijk om je iets kleins en roze voor te stellen dat als een varken in een hok over de oceaanbodem gromt, maar hier is het. Zeevarkens zijn zeekomkommers, een klasse dieren die stekelhuidigen worden genoemd en die ook zee-egels en zeesterren omvat.

Misschien kijk je de volgende keer dat je een zeester ziet naar de horizon van de oceaan en denk je aan Scotoplanes, deze vreemde neef van je bekende getijdenpoelwezens.

2. Zeevarkens komen voor in alle oceanen van de wereld

Hoewel je er misschien nog nooit van hebt gehoord, zijn ze eigenlijk overal - nou ja, zolang het maar erg koud en erg diep is. Ze zijn tot 6 km onder het oceaanoppervlak gevonden.

Encyclopedia of Life merkt op dat ze 'beperkt zijn tot diepe en koude delen van de wereldoceaan, waar ze in de meeste gebieden de dominante grote dieren zijn, die vaak meer dan 95 procent van het totale gewicht van dieren op de diepzeebodem uitmaken'.

Hoewel ze er in overvloed zijn, zul je er waarschijnlijk nooit een zien, omdat het echt wezens uit de afgrond zijn.

3. Zeevarkens zijn aaseters

Deze kleine wezens geven de voorkeur aan een gemakkelijke maaltijd, meestal een die ze niet hoeven te vangen. Hoewel het lui klinkt, is dit opruimen eigenlijk een geweldige service voor het oceaanecosysteem, omdat zeevarkens zich gedragen als stofzuigers die de oceaanbodem opruimen. Als er een karkas op de grond zakt, is er waarschijnlijk een kleine kudde zwijntjes die zich erop richt voor de lunch.

Australian Geographic merkt op: "Zeevarkens kunnen in enorme aantallen samenkomen als er een maaltijd is - biologen hebben kuddes van 300-600 individuen gezien, en gek genoeg zien ze allemaal in dezelfde richting, vermoedelijk om te profiteren van het zwevende afval in de huidige. "

4. Ze zijn ook als regenwormen

De vergelijking van Scotoplanes met wezens die op het land wonen, houdt niet op bij boerderijdieren. Marien bioloog David Pawson van het National Museum of Natural History vergelijkt ze met een ander raar maar behulpzaam dier. WIRED legt uit:

Als ze geen zeesneeuw of af en toe walvissap opslokken, jagen zeevarkens achter allerlei microben op de zeebodem aan. En dat is maar goed ook, want zulke microben verbruiken daar beneden heel veel zuurstof. Wanneer de zeevarkens deze microbiële modder door hun spijsverteringsstelsel voeren, nemen ze natuurlijk alle goede voedingsstoffen op, maar voegen ze zelf ook zuurstof toe aan de modder en poepen ze op de zeebodem. 'Het zijn net regenwormen', zegt Pawson. 'Ze verwerken de diepzeemodder en maken het leefbaar voor andere dieren omdat ze de hoeveelheid beschikbare zuurstof erin hebben vergroot.'

5. Ze hebben krabben (op een goede manier)

Niet alleen zeevarkens leven op de bodem van de oceaan. Baby king crabs proberen daar ook op te groeien. En die babykrabben, een gemakkelijke maaltijd voor roofdieren, hebben beschermers nodig. Ze vinden zo'n beschermer in de onwaarschijnlijke vorm van een zeevarken.

Het Monterey Bay Aquarium Research Institute meldt dat onderzoekers in 2011 merkten dat koningskrabben zich aan nogal wat zeevarkens vastklampten. Bij het bekijken van beelden van andere diepzeewezens waren ze getuige van deze slimme overlevingsstrategie:

Al met al onderzochten de onderzoekers ongeveer 2.600 zeekomkommers en ontdekten dat bijna een kwart van hen krabben droeg. Vrijwel alle krabben waren jonge exemplaren van een soort koningskrab genaamd Neolithodes diomedeae. De onderzoekers waren verrast toen ze ontdekten dat vrijwel alle (96 procent) van de juveniele Neolithodes-krabben die ze in diepe modderige bodems zagen, zich vastklampten aan zeevarkens.

Het gebeurt niet overal. In plaats daarvan liften jonge krabben een schuilplaats op zeevarkens alleen op plaatsen waar zeevarkens "de grootste bodemstructuur zijn die als schuilplaats beschikbaar is".

Benieuwd naar meer? Bekijk deze leuke, met feiten gevulde video:

Gerelateerd op de site: de grillige landkunst van zandborstelkrabben

Verwante Artikelen