5 redenen waarom de James Webb-ruimtetelescoop zo belangrijk is

Veel wetenschappers geloven dat er ergens in het universum een ​​andere planeet zoals de aarde is, en de zoektocht om die te vinden staat op het punt te beginnen.

De James Webb Space Telescope (JWST) zal krachtiger zijn dan zijn voorgangers en zal verder de ruimte in kunnen kijken om verre planeten in verre sterrenstelsels te ontdekken. Het geeft ons zelfs de middelen om te zoeken naar aanwijzingen voor een atmosfeer die het leven kan ondersteunen. Het is momenteel gepland om op 30 maart 2021 de ruimte in te gaan.

Er zijn zeker grotere aardgebonden telescopen, maar zoals de naam al aangeeft, zal de JWST boven de atmosfeer zwerven en krachtigere, onbelemmerde uitzichten op de hemel bieden dan zelfs de historische Hubble-ruimtetelescoop zou kunnen bieden. De infrarood Webb-telescoop, gefinancierd door NASA in samenwerking met de European Space Agency (ESA) en de Canadian Space Agency (CSA), weegt 6 ton en zal in een baan om de aarde draaien op 1, 5 miljoen kilometer. Het beschikt over veel nieuwe technologische ontwikkelingen, waaronder een uitklapbaar zonnescherm en een opvouwbare gesegmenteerde spiegel.

"Om naar de vroegste sterrenstelsels te gaan, hadden we een grotere spiegel nodig en die grotere spiegel moest naar een grotere lichtfrequentie kijken", zegt astrofysicus Blake Bullock, directeur van Northrop Grumman Aerospace Systems, de aannemer van het project. "Het moest ook koud worden gehouden - min 400 graden Fahrenheit - dus het heeft een zonnescherm ter grootte van een tennisbaan dat fungeert als een gigantische parasol", voegt ze eraan toe. 'Het is alsof SPF 1 miljoen de zon tegenhoudt.'

Bullock legt uit waarom de JWST zo'n indrukwekkende onderneming is:

1. De James Webb-telescoop is krachtig.

'Het is de grootste en krachtigste telescoop die ooit in de ruimte is geplaatst. Er zijn grote telescopen op de grond, maar niets van deze aard en complexiteit in de ruimte. Zonder twijfel is het het krachtigste dat er is', zegt ze.

De Webb is de opvolger van Hubble en hij is 100 keer krachtiger. Webb heeft ook een veel grotere spiegel dan Hubble, legt de Webb-telescoopsite uit: "Door dit grotere lichtverzamelende gebied kan Webb verder terug in de tijd kijken dan Hubble kan. Hubble bevindt zich in een zeer nauwe baan rond de aarde, terwijl Webb 1, 5 miljoen kilometer verder zal zijn. "

NASA heeft onlangs een video vrijgegeven van de telescoop die zijn primaire spiegel volledig inzet in dezelfde configuratie als in de ruimte:

2. Het is een soort tijdmachine.

'Hubble kon, wanneer het maximaal werd geduwd, sterrenstelsels zien die tieners waren in termen van leeftijd. We willen baby's zien', zegt Bullock. "Met de Webb zullen we voor het eerst terug kunnen kijken in de tijd naar de vroegste objecten in het universum. Ook zullen we voor het eerst andere planeten kunnen karakteriseren die rond andere sterren gaan, verre exoplaneten, en zien als er oceanen zijn, een atmosfeer, welke chemische elementen zijn er dan. "

3. Het zal ons helpen het universum in kaart te brengen.

Technici inspecteren het zonnescherm van de James Webb-ruimtetelescoop tijdens een test voor het openen en scheiden in 2014. (Foto: James Webb Space Telescope van NASA [CC BY 2.0] / Flickr)

'De Webb-telescoop kan niet resoluut zeggen dat er wel of geen leven op een planeet is, maar hij begint die ruimte in kaart te brengen en te zeggen:' Dat kan daar een oceaan zijn ', wat ons een wegenkaart geeft om verder te onderzoeken en echt onderzoeken ', zegt ze.

Webb zal in het infrarood in het universum turen, wat belangrijk is omdat nieuw gevormde sterren en planeten verborgen zijn achter stof dat zichtbaar licht absorbeert, maar infrarood licht dat stof kan doordringen.

4. En het kan ons helpen de volgende aarde te vinden.

'We zijn van plan de aard van donkere energie in het universum te onderzoeken en de aard van deze zeer oude objecten te begrijpen. En het karakteriseren van planeten rond andere zonnen zet ons op het pad om uit te zoeken of er een andere aarde is.' De Webb zal ook helpen bij de jacht op exoplaneten, iets dat Hubble nog steeds doet, maar waarvoor het niet is ontworpen, volgens Space.com.

5. Het is een technologische coup.

"Het heeft de potentie om onze studieboeken fundamenteel te herschrijven omdat het onze kijk op de kosmos dramatisch zal vergroten", zegt Bullock. 'We zullen een veel beter begrip krijgen van het universum waarin we leven. Op technologisch gebied zien we de implicaties al.'

Northrop Grumman, die de spiegels van de telescoop bouwde, moest nieuwe grond bedekken omdat een dergelijke spiegel nooit was gemaakt.

"De technologie die we hebben uitgevonden, wordt gebruikt door oogchirurgen, dus er zijn tastbare voordelen. We leren ook dingen op computerniveau. We hebben enorme vooruitgang geboekt in het begrijpen van implementeerbare apparaten - hoe we dit gigantische zonnescherm ter grootte van een tennisbaan en vouw hem op. "

Een technicus inspecteert de spiegelpanelen van de James Webb-ruimtetelescoop in 2010. (Foto: NASA's James Webb-ruimtetelescoop [CC BY 2.0] / Flickr)

Webb heeft een primaire spiegel met een diameter van 6, 5 meter, wat hem ongeveer zeven keer het verzameloppervlak zou geven boven de spiegels die beschikbaar zijn bij de huidige generatie ruimtetelescopen. Webb zal volgens de Webb-site een aanzienlijk groter gezichtsveld hebben dan de camera op Hubble en een aanzienlijk betere ruimtelijke resolutie dan de infrarood Spitzer-ruimtetelescoop.

De JWST was oorspronkelijk gepland voor lancering in 2018, maar NASA heeft deze verschillende keren teruggeduwd, omdat er behoefte was aan meer tijd om componenten te integreren en te testen. De JWST begint zijn missie in maart 2021, wanneer het gepland is om te lanceren op een Ariane 5-raket uit Frans-Guyana. In maart 2020 heeft NASA test- en integratie-operaties opgeschort om werknemers te beschermen tijdens de uitbraak van het coronavirus, COVID-19, en een update van het schema is al enige tijd gepland in april. Voorlopig blijft de missie op schema.

Telkens wanneer deze wordt gelanceerd, geeft de telescoop ons een ongekend beeld van het universum. Je kunt het volledig samengestelde observatorium zien samenkomen in de time-lapse hieronder:

#NASAWebb is nu een volledig geassembleerd observatorium en heeft meerdere grote implementaties en bewegingen gerealiseerd die het in de ruimte zal uitvoeren. Deze nieuwe time-lapse-video benadrukt deze recente cruciale mijlpalen. #JWST #timelapse pic.twitter.com/N027BGFjuv

- NASA Webb-telescoop (@NASAWebb) 26 februari 2020

Noot van de redactie: dit artikel is bijgewerkt sinds het voor het eerst werd gepubliceerd in februari 2016.

Verwante Artikelen