6 fascinerende feiten over koraalriffen

Koraalriffen zijn een van 's werelds meest kleurrijke en diverse ecosystemen en hoewel ze slechts ongeveer 1% van de oceaanbodem beslaan, hebben ze een enorm effect op de gezondheid van de rest van de wereld. Gezonde koraalriffen betekenen gezonde oceanen en ze dragen allemaal bij aan het creëren van een gezonde planeet. Hier zijn verschillende fascinerende feiten over deze verbazingwekkende ecosystemen.

1. Koralen zijn geen planten. Het zijn eigenlijk dieren en, verbazingwekkend genoeg, verwanten van kwallen en anemonen.

2. Ze vertrouwen echter op fotosynthese om te overleven. Maar de koraalpoliepen doen niet aan de daadwerkelijke fotosynthese. Microscopische algen of zoöxanthellen leven in de cellen langs de spijsverteringsholte van de poliep. Maar liefst 90 procent van de energie die een poliep nodig heeft, komt uit deze symbiotische relatie. De andere 10% komt van het jagen op de poliep door zijn tentakels uit te breiden om prooien te vangen.

3. Ze eten microplastics en ze vinden ze lekker. Een studie gepubliceerd in Marine Pollution Bulletin stelt vast dat koralen, zoals vissen, plastic voor prooi aanzien en het inslikken. Het verrassende is echter dat onderzoekers ontdekten dat ze ook van de smaak houden. De wetenschappers verzamelden koralen voor de kust van North Carolina en gaven ze verschillende opties, waaronder zand en kleine stukjes plastic. De koralen gaven de voorkeur aan het plastic.

"Koralen in onze experimenten aten alle soorten kunststoffen, maar gaven de voorkeur aan ongegroeide microplastics met een drievoudig verschil met microplastics bedekt met bacteriën", zei Austin Allen, een promovendus aan de Nicholas School of the Environment van de Duke University, in een verklaring. 'Dit suggereert dat het plastic zelf iets bevat dat het lekker maakt.'

4. Koraalriffen zijn een van de meest biodiverse mariene gebieden ter wereld, met honderden en zelfs duizenden soorten. Riffen zijn een belangrijke locatie voor het vinden van voedsel, onderdak, partners en plekken om zich voort te planten. Riffen fungeren ook als kraamkamer voor grote vissoorten en beschermen ze totdat ze groot genoeg zijn om de diepere oceaan in te slaan.

5. Koraalriffen zijn belangrijk voor de ontwikkeling van nieuwe medicijnen. Volgens NOAA "zijn planten en dieren van koraalriffen belangrijke bronnen van nieuwe geneesmiddelen die worden ontwikkeld voor de behandeling van kanker, artritis, bacteriële infecties bij de mens, de ziekte van Alzheimer, hartaandoeningen, virussen en andere ziekten".

6. Koraalriffen zijn zo waardevol voor de visserij en het toerisme, en ook voor de bescherming van kusten tegen stormschade, dat het vernietigen van slechts 1 kilometer koraalrif een verlies betekent van tussen de 137.000 en 1.200.000 dollar over een periode van 25 jaar, volgens de World Resources Institute. En toch wordt bijna 60% van de koraalriffen in de wereld bedreigd door menselijke activiteiten.

Noot van de redactie: dit verhaal is bijgewerkt sinds het oorspronkelijk in augustus 2014 werd gepubliceerd.

* * *

Wilt u dat uw foto wordt weergegeven als Foto van de dag? Word lid van onze Flickr-groep en voeg uw foto's toe aan het zwembad!

Verwante Artikelen