6 ingenieuze vallen gezet door 's werelds hongerigste vleesetende planten

Planten zoals zonnedauw vangen hun slachtoffers op met dik, kleverig slijm dat wordt afgescheiden door gespecialiseerde klieren, die behoorlijk lang kunnen zijn. (Foto: Olexandr Taranukhin / Shutterstock)

Veel mensen zijn misschien bekend met de sinistere kaken van Venus-vliegenvallen of zelfs de bolvormige zakjes met bekerplanten, maar de waarheid is dat die soorten nauwelijks het oppervlak van de wonderlijk vreemde wereld van vleesetende planten krassen.

Om als vleesetend te worden beschouwd, moet een plant de opname van die spijsvertering kunnen aantrekken, doden, verteren en er baat bij hebben. Er leven momenteel ongeveer 630 vleesetende plantensoorten in de wereld, evenals meer dan 300 protocarnivore soorten, die aan enkele van de bovengenoemde vereisten voldoen.

Dus wat heeft deze fascinerende planten er precies toe gebracht deze unieke vaardigheden te gebruiken? Een recent onderzoek gepubliceerd in het tijdschrift Nature Ecology & Evolution ontdekte dat hoewel deze planten continenten van elkaar verwijderd zijn, ze zeer vergelijkbare enzymen gebruiken om hun prooi te verteren. De studie toonde ook aan dat vleesetende planten genen van niet-vleesetende familieleden opnieuw gebruiken en aanpassen om insecten te verteren.

In de loop van duizenden jaren van evolutie zijn veel vleesetende planten aangepast aan omgevingen waar de grond dun en arm aan voedingsstoffen is, dus het is niet ongebruikelijk dat ze uit rotsachtige uitlopers of zure moerassen ontkiemen. Hetzelfde geldt voor aquatische vleesetende exemplaren, die helemaal niet zijn geworteld. Omdat ze niet hoeven te vertrouwen op de kwaliteit van de bodem voor voedingsstoffen zoals andere planten doen, zijn ze carnivoor geworden om aan die behoeften te voldoen.

Er zijn verschillende vangstrategieën die door deze sluwe planten worden gebruikt, waaronder valkuilen, klikvallen, vliegpapiervallen, blaasvallen, kreeftenpotvallen en zelfs een gekke combinatielaag, de katapulterende vliegpapierval.

Ga hieronder verder voor meer informatie over deze zeer gespecialiseerde vallen en smul je ogen van een aantal serieuze vleesetende eye candy.

Valkuilen

Nepenthaceae (linksboven en rechts) zijn boomhangende planten, terwijl de cobra-leliebekerplant (linksonder) uit de grond opgroeit. (Foto's: Jaime Pharr / Shutterstock, Noah Elhardt / Wikimedia Commons)

Deze planten vangen prooien op door ze in een diepe, groene holte te lokken, gevuld met stroperige spijsverteringsenzymen. Zodra de prooi verdrinkt, lost zijn lichaam na verloop van tijd op en worden de resulterende voedingsstoffen door de plant verzameld.

Valkuilen zijn te vinden in verschillende plantenfamilies - het meest opvallend in de boomhangende Nepenthaceae (linksboven en rechts) en op de grond levende Sarraceniaceae (linksonder). Wat vooral fascinerend is, is dat alle vier de families de valkuil onafhankelijk van elkaar hebben ontwikkeld, waardoor ze een perfect voorbeeld zijn van convergente evolutie.

Fly paper vallen

Drosera of zonnedauw is een van de grootste geslachten van vleesetende planten. (Foto's: Andrew Fletcher, Matthijs Wetterauw / Shutterstock, Noah Elhardt / Wikimedia Commons)

Als je ooit een vervelende huisvlieg hebt gehad, dan zou je goed bekend moeten zijn met het concept achter dit valmechanisme!

Deze planten vangen hun slachtoffers op met dik, kleverig slijm dat wordt afgescheiden door gespecialiseerde klieren. Deze klieren kunnen vrij lang zijn en in staat om prooien van aanzienlijke omvang te vangen, zoals te zien in het zonnedauwgeslacht (hierboven), of ze kunnen erg klein zijn en doen denken aan perzikkleurige dons, zoals te zien in het geslacht Pinguicula. Hoe dan ook, elk insect of insect dat pech heeft om over zijn lijmachtige haren te wandelen, zal niet lang duren; je kunt een fruitvlieg zijn ondergang zien zien in de onderstaande video.

Wetenschappers speculeren dat een van de bekerplantfamilies, Nepenthaceae, mogelijk is geëvolueerd uit de gemeenschappelijke voorouder van hedendaagse vliegenpapiervallen.

Snap vallen

De Venus-vliegenvanger, gevonden in subtropische wetlands van de oostelijke Noord-Amerikaanse kust, is misschien wel de meest bekende vleesetende plant. (Foto's: Caroline K. Smith MD, nummer één, AlessandroZocc / Shutterstock)

Wanneer men denkt aan "vleesetende planten", is de beruchte Venus-vliegenval vaak het eerste beeld dat in je opkomt. Gevonden in de subtropische wetlands van de oostelijke Noord-Amerikaanse kust, zijn deze iconische valstrikken zeer gespecialiseerd voor het snel vangen van insecten en spinnen.

Om ervoor te zorgen dat de Venus-vliegenvanger geen kostbare snapping-energie verspilt aan objecten zonder voedingswaarde die toevallig tussen de bladeren vallen, gebruikt de plant een "redundant triggering" -mechanisme. Dat wil zeggen, de bladeren sluiten alleen als twee afzonderlijke triggerharen binnen 20 seconden na elkaar worden aangeraakt.

Bekijk de onderstaande video om deze hongerige planten in actie te zien:

Hoewel de Flytrap van Venus de neiging heeft om alle glorie te bezitten, is het niet de enige valstrik op het blok. De waterradplant is in staat om kleine ongewervelde organismen op te vangen met behulp van twee lobben met zeer fijne triggerharen die de val in slechts 10-20 milliseconden kunnen sluiten. Deze soort is de meest verspreide vleesetende plantensoort ter wereld, maar is de afgelopen eeuw vrij zeldzaam geworden en wordt momenteel vermeld als bedreigd.

Katapulterende vliegenpapierval

Drosera glanduligera bezit zowel vliegpapier als vangvermogen. (Foto: MFdeS / Wikimedia Commons)

Een vleesetende plantensoort, Drosera glanduligera, bezit zowel vliegpapier als vangvermogen. Deze bijzondere plant is endemisch in Australië en vangt zijn prooi met zijn delicate buitententakels. Wanneer een object druk uitoefent op deze tentakels, breken plantencellen eronder af en sturen het object naar het midden van de plant.

Bekijk in de onderstaande video enkele onwetende fruitvliegjes die in de tentakelkoppelingen van deze plant vallen.

Blaasvallen

Er zijn meer dan 200 soorten blaaskruid in het geslacht Utricularia. (Foto's: BMJ / Shutterstock, pellaea / Wikimedia Commons)

Dit soort vleesetende plantenval komt voor in slechts één geslacht: Utricularia, algemeen bekend als blaaskruid. Er zijn meer dan 200 soorten blaaskruid over de hele wereld, waaronder zowel terrestrische als aquatische soorten.

Terwijl de terrestrische blaaswortels kleine protozoën en rotifers vangen en voeden die zich een weg banen door vochtige grond, zijn waterblaaswortels in staat grotere prooien te vangen, waaronder nematoden, watervlooien, muggenlarven, jonge kikkervisjes en meer.

Laat u niet misleiden door de grootte van de blaasjeskruidvallen zijn verrassend complex en worden beschouwd als een van de meest geavanceerde structuren van het plantenrijk. In de aquatische soorten wordt bijvoorbeeld elke prooi die de haren rond de 'valluiken' van de plant triggert, letterlijk door negatieve druk in de blaas gezogen. Zodra de rest van de ruimte in de blaas is gevuld met water, sluit de deur.

Kreeft-potvallen

Kreeft-potvallen krijgen hun naam omdat, vergelijkbaar met de vallen die worden gebruikt door kreeftenvissers, het gemakkelijk is voor prooien om in de val te vallen, maar moeilijk te verlaten. (Foto's: Noah Elhardt, Dennis Barthel / Wikimedia Commons)

De kurkentrekkerplanten van de Genlisea-soort, die worden aangetroffen in vochtige terrestrische of semi-aquatische omgevingen, werden pas in 1998 officieel bewezen vleesetend te zijn.

Het belangrijkste mechanisme dat wordt gebruikt om prooien te vangen, is een set van Y-vormige ondergrondse bladeren die wit lijken door het gebrek aan bladgroen. Hoewel de plant geen wortels heeft, dienen de ondergrondse bladvallen wel functies die erg wortelachtig zijn, waaronder wateropname en verankering.

Het wordt een "lobster-pot trap" genoemd, omdat - net als bij de vallen die vissers gebruiken om echte kreeften te vangen - het gemakkelijk is voor prooien (in dit geval aquatische microfauna zoals protozoa) om in de val van de plant te struikelen, maar erg moeilijk voor alles om uit te gaan vanwege de spiraalvormige structuur van de bladeren die de beweging van de microscopische slachtoffers naar de spijsvertering dwingt.

Noot van de redactie: dit verhaal is bijgewerkt sinds het oorspronkelijk in december 2014 werd gepubliceerd.

Verwante Artikelen