6 van 's werelds meest bedreigde bomen zien er ook het vreemdst uit

1. Drakenbloedboom - Socotra, Jemen

Net als de Galapagos-eilanden of Madagaskar, herbergt de Jemenitische archipel van Socotra enkele van de vreemdste flora en fauna op aarde vanwege de vele jaren van geologische isolatie. Als gevolg hiervan is ongeveer 37 procent van de 825 plantensoorten op Socotra endemisch, inclusief de beroemde drakenbloedboom ( Dracaena cinnabari ).

Hoewel deze vreemde, parapluachtige boom een ​​onheilspellende naam heeft (een verwijzing naar het donkerrode sap dat hij produceert), is het enige spookachtige eraan de staat van instandhouding.

Momenteel wordt de boom door de IUCN (de Internationale Unie voor het behoud van de natuur) vermeld als "kwetsbaar" vanwege de toename van ontwikkeling en toerisme op het eiland. Recente lokale en internationale inspanningen om deze vreemde maar prachtige boom te beschermen, zijn echter een bemoedigend teken dat dit een soort is die niet de weg van de dodo zal inslaan.


2. Grandidier's baobab - Madagaskar

Van de negen verschillende soorten Adansonia (algemeen bekend als een "baobab") die over de hele wereld voorkomen, zijn er zes van deze soorten endemisch voor Madagaskar. Helaas staan ​​drie van de baobabsoorten van Madagaskar op de rode lijst van de IUCN, waaronder de grootste en bekendste, de baobab van de grootvader ( Adansonia grandidieri ).

Dus wat bedreigt deze grote, bolvormige monolieten? Een verscheidenheid aan dingen, hoewel de belangrijkste boosdoener de snelle transformatie van de omgeving lijkt te zijn. Wat ooit een rijk, divers ecosysteem van bossen van Madagaskar was, heeft plaatsgemaakt voor landbouwvelden die baobabpopulaties verdelen en scheiden, waardoor het moeilijk wordt om toekomstige generaties duurzaam te verspreiden.

Zoals Scientific American meldt: "Veel baobabbomen bevinden zich momenteel in beschermde natuurnetwerken (PAN's) die zijn opgericht om de biodiversiteit van Madagaskar te behouden, maar de gebieden buiten veel PAN's zijn bijna volledig omgezet in landbouw- of graasgebieden, waardoor de bomen geen ruimte hebben om uit te breiden hun verspreiding. Bovendien zijn de grote diersoorten, zoals olifantsvogels, die mogelijk baobabfruit hebben gegeten en de zaden van de bomen enkele kilometers van de plek waar ze voor het eerst vielen, nu uitgestorven. "


3. Apenpuzzelboom - Chili en West-Argentinië

Deze bijzondere Zuid-Amerikaanse evergreens worden vaak vergeleken met pijnbomen (een van hun gemeenschappelijke namen is de Chileense den), maar Araucaria araucana is geen echte den. Het zit eigenlijk in een geheel eigen familie - een oude familie trouwens. Araucarianen zoals de apenpuzzelboom worden vaak beschreven als "levende fossielen" omdat ze niet veel zijn veranderd in vergelijking met hun oude voorouders.

De eigenzinnige naam "aappuzzel" ontstond in het midden van de 19e eeuw toen Sir William Molesworth, die een van deze bomen voor zijn tuin in Cornwall kocht, het nieuwe exemplaar aan een groep vrienden liet zien. Een van Molesworth's vrienden, een advocaatnaam Charles Austin, merkte de vreemde, stekelige stam en takken op en merkte op dat "het een aap zou verbazen om daarin te klimmen".

Jarenlang was houtkap de grootste bedreiging voor de apenpuzzelboom, en hoewel die praktijk in 1990 illegaal werd gemaakt, blijft de 60 procent van de bomen die in het wild achterblijven, worstelen door andere bedreigingen zoals het verzamelen van zaden, het grazen van dieren en uniek problemen die voortvloeien uit hun geografische locaties.

"Er zijn ernstige bedreigingen voor Araucaria araucana in het noorden van het verspreidingsgebied in Argentinië, als gevolg van de aanleg van aanplantingen van exotische boomsoorten in deze inheemse tribunes", aldus de IUCN Red List-vermelding van de Monkey Puzzle Tree. "In Chili vormen antropogene branden de grootste bedreiging: de afgelopen 25 jaar zijn grote gebieden in verschillende nationale parken verwoest."

Helaas, met hun slechte regeneratiesnelheid, kunnen deze prachtige bomen moeilijk een duurzame comeback maken.


4. Kokerboom - Zuid-Afrika

Deze vreemd uitziende boom, die tot de aloë-familie behoort, wordt voornamelijk gevonden in de regio Zuid-Afrika in de Noord-Kaap en in geselecteerde delen van Zuid-Namibië.

Hoewel Aloë dichotoma is bij de inheemse San-bevolking bekend als "Choje", de Engelse naam "quiver tree" verwijst naar de manier waarop deze jager-verzamelaars de takken uithollen om pijlkokers te maken.

Er zijn drie ondersoorten van de kokerboom - dichotoma (hierboven afgebeeld), pillansii en ramosissima - en ze staan ​​alle drie op de rode lijst van de IUCN als gevolg van klimaatverandering.

De soort met de meest ernstige situatie is A. dichotoma pillansii, die ernstig wordt bedreigd. Er zijn naar schatting minder dan 200 pillansii-individuen in het wild en met weinig rekrutering van jongere planten in combinatie met oudere stervende planten is de toekomst van deze ondersoort somber.

Een van de beste plekken om een ​​kokerboom persoonlijk te zien, is in het Quiver Tree Forest in de buurt van de Namibische stad Keetmanshoop. Het bos, dat in 1995 tot nationaal monument werd uitgeroepen, is spontaan, wat betekent dat het op natuurlijke wijze is gepropageerd. De hoogste bomen in het bos zijn tussen de 200 en 300 jaar oud.


5. Kandelaberboom - Zuid-Brazilië

Kandelabers, ook bekend als Parana-dennen of Araucaria angustifolia, zijn opvallende, kroonluchterachtige groenblijvende bomen afkomstig uit het zuiden van Brazilië.

Als weer een levend fossiel van de familie Araucariaceae, splitste de kandelaberboom zich af met zijn naaste verwant, de apenpuzzelboom, toen Australië, Antarctica en Zuid-Amerika één continent waren.

Ondanks zijn lange geschiedenis zijn de voortreffelijke boomsoorten er misschien niet lang meer. Door houtkap, landbouw en overconsumptie van zijn fruit en zaden heeft de boomsoort sinds het begin van de 20e eeuw maar liefst 97 procent van zijn populatie verloren binnen het natuurlijke gebied van 90.000 vierkante mijl. Als gevolg hiervan wordt het vermeld als ernstig bedreigd door de IUCN.

Zelfs als de bomen uit het wild blijven verdwijnen, maken hun ongebruikelijke uiterlijk en symmetrische groeipatronen ze een populaire boom voor opname in subtropische tuinaanleg.


6. Komkommerboom - Socotra, Jemen

Gekenmerkt door zijn bleke, flesachtige stam, is de komkommerboom ( Dendrosicyos socotrana ) een soort die endemisch is voor Socotra - dezelfde Jemenitische archipel waar drakenbloedbomen worden gevonden.

Zoals veel soorten die zich op geïsoleerde eilanden ontwikkelen, wordt de vreemde boomsoort in toenemende mate bedreigd door kunstmatige krachten - in dit geval de landbouw. Niet-inheemse dieren zoals geiten mogen vaak op de boom grazen, wat kieming en groei belemmert. Bovendien worden de bomen in tijden van droogte vaak gekapt en gebruikt om vee te voeren. Door dit soort landbouwdruk heeft de IUCN de soort als 'kwetsbaar' aangemerkt.

Gelukkig worden niet alle komkommerbomen bedreigd. Wanneer ze worden omringd door een stukje dichte struikvegetatie - zoals andere endemische soorten, Lycium sokotranum en Cissus subaphylla (hierboven afgebeeld), zijn de bomen beter beschermd tegen het begrazen van geiten.


Verwante Artikelen