6 veelvoorkomende luchtverontreinigende stoffen

Ze spuwen uit auto's en fabrieken, zweven de lucht in vanaf veehouderijen en komen zelfs van de grond en andere natuurlijke bronnen. Overal om ons heen worden veelvoorkomende luchtverontreinigende stoffen aangetroffen, die zowel ernstige gezondheidseffecten als milieuschade kunnen veroorzaken.

Luchtverontreinigende stoffen worden aangetroffen in de vorm van vaste deeltjes, vloeistofdruppeltjes of gassen, en veel ervan worden veroorzaakt door menselijke activiteit. Volgens een recent rapport van de American Lung Association, State of the Air 2011, zweeft giftige luchtverontreiniging boven bijna elke grote stad en blijft het ondanks de sterke vooruitgang in de afgelopen decennia een reële bedreiging voor de gezondheid van het Amerikaanse publiek. Meer dan de helft van alle Amerikanen woont in gebieden met gevaarlijke niveaus van luchtverontreiniging.

De Amerikaanse Environmental Protection Agency (EPA) heeft de zes meest voorkomende luchtverontreinigende stoffen genoemd, die overal in de Verenigde Staten voorkomen. Deze verontreinigende stoffen zijn ozon, fijn stof, koolmonoxide, stikstofoxiden, zwaveldioxide en lood. Van deze zes komen ozon en fijn stof het meest voor en het schadelijkst voor de menselijke gezondheid en het milieu. Hier is de lijst:

Ozon

Als je de ozon kunt zien, is dat geen goed teken. (Foto: Tanes Ngamsom / Shutterstock)

Ozon bestaat uit drie zuurstofatomen en wordt op grondniveau gecreëerd door een chemische reactie tussen stikstofoxiden (NOx) en vluchtige organische stoffen (VOC's) in aanwezigheid van zonlicht. Afhankelijk van de locatie in de atmosfeer kan ozon "goed" of "slecht" zijn.

"Goede" ozon komt van nature voor in de stratosfeer, 10 tot 30 mijl boven het aardoppervlak en vormt een laag die het leven op aarde beschermt tegen de krachtige zonnestralen. "Slechte" ozon bevat uitlaatgassen van motorvoertuigen, industriële emissies, chemische oplosmiddelen en andere gevaarlijke stoffen, en vormt het grootste deel van de smogwolken die zich in veel stedelijke gebieden vormen.

Fijn stof

Ook wel roet genoemd, is fijn stof een mengsel van zowel kleine vaste deeltjes als vloeistofdruppeltjes die bestaan ​​uit een aantal potentieel gevaarlijke componenten, waaronder zuren, organische chemicaliën en giftige metalen, evenals vuil of stofdeeltjes. Fijn stof valt in twee categorieën:

  • Inhaleerbare grove deeltjes hebben een diameter tussen 2, 5 micrometer en 10 micrometer. Ze zijn te vinden in de buurt van wegen en stoffige industrieën.
  • Fijne deeltjes zijn 2, 5 micrometer of kleiner en worden uitgestoten tijdens bosbranden, en kunnen zich ook vormen wanneer gassen van energiecentrales, fabrieken en auto's in de lucht reageren. Beide categorieën kunnen door de keel en neus gaan en de longen binnendringen.

Koolmonoxide

Koolmonoxide (CO) is een geurloos, kleurloos, niet-irriterend maar zeer giftig gas dat vrijkomt bij verbrandingsprocessen dat de zuurstoftoevoer naar de weefsels en organen van het lichaam, inclusief het hart en de hersenen, kan verminderen bij inademing. Op hoge niveaus kan koolmonoxide de dood veroorzaken. De meeste koolmonoxide-emissies in de lucht zijn afkomstig van mobiele bronnen.

Stikstofoxiden

Een verkeersbord geeft het gehalte aan stikstofoxide in de lucht aan. (Foto: RAGMA IMAGES / Shutterstock)

De groep van zeer reactieve gassen die bekend staat als stikstofoxiden (NOx) worden uitgestoten door verbranding bij hoge temperatuur en verschijnen vaak als een bruine koepel van waas over steden. Van de groep stikstofoxiden, die ook salpeterzuur en salpeterzuur omvat, is stikstofdioxide (NO2) de grootste zorg voor de EPA. Het draagt ​​bij aan de vorming van ozon op leefniveau en vervuiling van fijne deeltjes en is gekoppeld aan nadelige effecten op de menselijke luchtwegen.

Zwaveldioxide

Als onderdeel van een groep die bekend staat als zwaveloxiden (SOx), is zwaveldioxide (SO2) een chemische verbinding die wordt geproduceerd door vulkaanuitbarstingen en industriële processen. De grootste bronnen van zwaveldioxide-emissies zijn afkomstig van verbranding van fossiele brandstoffen in energiecentrales. In aanwezigheid van een katalysator zoals stikstofdioxide kan zwaveldioxide oxideren tot zure regen. Het hangt ook samen met veel nadelige gezondheidseffecten op de luchtwegen.

Lood

Lood is een giftig zwaar metaal, dat van nature in het milieu voorkomt. Het is een veel voorkomende vervuiler in gefabriceerde producten. Motorvoertuigen en industrieën zijn de grootste bron van loodemissies, en hoewel deze emissies tussen 1980 en 1999 met 95 procent drastisch zijn gedaald dankzij regelgevingsinspanningen, blijven ze een bron van zorg. Het hoogste loodgehalte in de lucht wordt momenteel gevonden in de buurt van loodsmelterijen. Lood kan het zenuwstelsel, de nierfunctie, het immuunsysteem, het voortplantings- en ontwikkelingssysteem en het cardiovasculaire systeem beïnvloeden.

Verwante Artikelen