6 verrassende feiten over lieveheersbeestjes

Mensen houden van lieveheersbeestjes. En waar moet je niet van houden? Ze zijn schattig als een knop met hun piepkleine harde, rode schelpen met zwarte vlekken. Het wordt zelfs als geluk beschouwd als iemand op je hand landt of als je er een in je huis ziet. Bovendien zijn ze volkomen onschadelijk voor mensen. Volgens National Geographic houden boeren van lieveheersbeestjes omdat ze ervan genieten te smullen van plantenetende insecten zoals bladluizen.

Maar lieveheersbeestjes verdwijnen in de Verenigde Staten en wetenschappers weten niet waarom. Een theorie is dat uitheemse soorten, zoals het lieveheersbeestje met zeven vlekken uit Europa (Coccinella septempunctata) en het Aziatische lieveheersbeestje (Harmonia axyridis), zich hier zo succesvol hebben verspreid dat inheemse lieveheersbeestjes uit het zicht zijn verdreven. Een andere theorie zegt dat die uitheemse soorten zelf een achteruitgang moeten ondergaan, dus de verdwijning is misschien gewoon een onderdeel van een natuurlijke cyclus.

Hier zijn vijf weinig bekende feiten over deze populaire tuinroofdieren.

1. Technisch gezien zijn het lieveheersbeestjes, geen beestjes. Wat is het verschil? Om te beginnen hebben insecten volgens het Australian Museum naaldachtige monddelen, terwijl kevers kauwende monddelen hebben. Bovendien hebben kevers hardere vleugels dan insecten (als ze die al hebben). Insecten hebben ook een overwegend vloeibaar dieet en kevers niet.

In Europa heten ze lieveheersbeestjeskevers.

Lieveheersbeestjesvlekken - die sommige soorten helemaal niet hebben - lijken soms meer op strepen. (Foto: tcareob72 / Shutterstock)

2. Ze zijn niet allemaal rood met zwarte vlekken. Hoewel dat misschien de meest gebruikelijke manier is om je een lieveheersbeestje voor te stellen, is het niet hoe alle soorten lieveheersbeestjes eruit zien. Er zijn ongeveer 5.000 soorten lieveheersbeestjes in de wereld, meldt National Geographic, waaronder 500 in de Verenigde Staten. Ze kunnen ook geel, oranje, bruin, roze of zelfs helemaal zwart zijn, en hun vlekken - die sommige lieveheersbeestjes helemaal niet hebben - kunnen meer op strepen lijken, zoals de bovenstaande foto laat zien.

Een lieveheersbeestje dat zijn werk doet: bladluizen eten. (Foto: Henrik Larsson / Shutterstock)

3. Een lieveheersbeestje mag in zijn leven 5.000 bladluizen consumeren. Zodra lieveheersbeestjes uitkomen, beginnen ze zelfs te smullen. Lieveheersbeestjes leggen eieren - honderden - in bladluiskolonies en wanneer ze uitkomen, beginnen de larven onmiddellijk te eten. "Eenmaal uitgekomen, eten de larven in de twee weken die ze nodig hebben om volgroeid te worden ongeveer 350 tot 400 bladluizen", zegt de San Diego Zoo.

Maar ze eten niet alleen bladluizen - ze eten ook fruitvliegjes, trips, mijten en andere plantschadelijke insecten.

Verschillende soorten geven echter de voorkeur aan verschillende voedingsmiddelen. Terwijl veel prooien op tuinongedierte, voeden sommigen (zoals de Mexicaanse bonenkever en de pompoenkever) zich ook met de plantenbladeren die in hun naam worden genoemd, waardoor die specifieke soorten in sommige tuinen ongewenste gasten zijn.

4. Winter is de tijd voor een 'ladybug bacchanalia' (en winterslaap). Bladluizen zijn echter meer dan alleen een voedselbron; ze werken ook als signaal voor wanneer het tijd is voor lieveheersbeestjes om te paren. Wanneer de bladluizen beginnen te verdwijnen, beseffen lieveheersbeestjes dat de winter komt en massaal naar voorouderlijke huizen komen waar ze eerder zijn geweest voor een once-in-a-lifetime-evenement van paring vlak voordat ze in winterslaap gaan. Na een winterslaap kunnen de lieveheersbeestjes op het laatste moment een speciale tijd doorbrengen met een partner, maar dan gaan ze terug naar hun huizen.

De vlekken van een lieveheersbeestje zijn een waarschuwing voor aanvallers: je wilt me ​​echt niet opeten. (Foto: Darkdiamond67 / Shutterstock)

5. De vlekken van een lieveheersbeestje waarschuwen potentiële roofdieren. De vlekken en felle kleuren zijn bedoeld om potentiële aanvallers te waarschuwen dat deze kever vreselijk smaakt. "Lieveheersbeestjes kunnen vocht uit de gewrichten in hun benen afscheiden, waardoor ze een vieze smaak krijgen", bericht National Geographic. (Als je ooit hebt gehoord dat lieveheersbeestjes stinkende voeten kunnen hebben, is dit waarom.) Het is ook bekend dat ze dood spelen, waardoor ze een tweeledig verdedigingssysteem hebben in een wereld van eten of gegeten worden.

Hierdoor worden ze niet vaak belaagd, maar verschillende insecten, zoals huurmoordenaars, stinkende insecten en spinnen, kunnen lieveheersbeestjes eten, volgens het Lost Ladybug Project.

6. Het 'vrouwelijke' deel van hun naam zou verwijzen naar de Maagd Maria. Nee, "lady" betekent niet dat alle bugs vrouwelijk zijn. Hier is het achtergrondverhaal, met dank aan het Lost Ladybug Project: "Tijdens de middeleeuwen in Europa vernietigden zwermen bladluizen gewassen. De boeren baden tot de Maagd Maria om hulp - en hulp kwam in de vorm van lieveheersbeestjes die de vernietiging van de plant verslonden. plaagde en redde de gewassen. De dankbare boeren noemden deze insecten 'Onze-Lieve-Vrouw-Kevers', een naam die tot op de dag van vandaag was blijven bestaan. '

Dit verhaal is oorspronkelijk geschreven in juli 2016 en is bijgewerkt met nieuwe informatie .

Verwante Artikelen