7 culturele concepten die we niet hebben in de VS.

Van eind oktober tot en met nieuwjaar en op Valentijnsdag is het gemakkelijk om te vergeten dat de feestdagen die we vieren gewoon culturele constructies zijn waar we voor kunnen kiezen - of niet. De concepten en ideeën die we vieren - zoals onze spirituele overtuigingen en dagelijkse gewoonten - zijn een keuze, hoewel het soms voelt alsof we ze moeten 'vieren', zelfs als we er geen zin in hebben.

Cultuur is aan ons om te doen wat we willen, en dat betekent dat we naar eigen inzicht vieringen of vakanties kunnen toevoegen, aftrekken of bewerken - omdat jij en ik en iedereen die dit leest onze cultuur vormt, en het wordt door ons gedefinieerd, voor ons tenslotte.

Als je een nieuw en ander perspectief aan je leven wilt toevoegen, zijn er tal van andere manieren om vreugde en schoonheid buiten de Amerikaanse tradities te herkennen. Van Scandinavië tot Japan, India en Duitsland, de onderstaande concepten kunnen bij u in de smaak vallen en uw eigen persoonlijke of familiefeest inspireren of - zoals het geval is met een paar hiervan voor mij - klinken als een erkenning van iets dat u al lang hebt gevoeld, maar had geen woord voor.

Friluftsliv

Een wandelaar zit bovenop Trolltunga, of 'troll's tongue', een beroemde rotsformatie in het zuidwesten van Noorwegen. (Foto: Shutterstock)

Friluftsliv vertaalt rechtstreeks uit het Noors als 'leven in de vrije lucht', wat het niet helemaal recht doet. Vrij recent bedacht, in 1859, is het concept dat buiten zijn goed is voor de geest en de geest van de mens. "Het is een term in Noorwegen die vaak wordt gebruikt om een ​​manier van leven te beschrijven die wordt besteed aan het verkennen en waarderen van de natuur", vertelde Anna Stoltenberg, cultuurcoördinator van Sons of Norway, een in de VS gevestigde Noorse erfgoedgroep, aan Site. Anders dan dat, is het geen strikte definitie: het kan inhouden dat je buiten slaapt, wandelt, foto's maakt of mediteert, buiten speelt of danst, voor volwassenen of kinderen. Het vereist geen speciale uitrusting, omvat alle vier de seizoenen en hoeft niet veel geld te kosten. Het beoefenen van friluftsliv kan net zo eenvoudig zijn als de belofte om vijf dagen per week in een natuurgebied te wandelen of eens per maand een daglange wandeling te maken.

Shinrin-yoku

Tijd doorbrengen in het bos kan de stress verminderen. (Foto: Semmick Photo / Shutterstock)

Shinrin-yoku is een Japanse term die "baden in het bos" betekent en in tegenstelling tot de Noorse vertaling hierboven, lijkt deze een perfecte taalpassing (hoewel een vrij gelijkaardig idee). Het idee is dat tijd doorbrengen in de bossen en natuurgebieden een goede preventieve geneeskunde is, omdat het de stress verlaagt, wat enkele van onze meest hardnekkige gezondheidsproblemen veroorzaakt of verergert. Zoals de Catie Leary-details van Site zijn, is dit niet alleen een leuk idee - er zit wetenschap achter: "De" magie "achter het baden in het bos komt neer op de natuurlijk geproduceerde allelochemische stoffen die bekend staan ​​als fytonciden, die een soort feromonen zijn voor planten. taak is om vervelende insecten te helpen afweren en de groei van schimmels en bacteriën te vertragen. Wanneer mensen worden blootgesteld aan fytonciden, is wetenschappelijk bewezen dat deze chemicaliën de bloeddruk verlagen, stress verlichten en de groei van kankerbestrijdende witte bloedcellen stimuleren. voorbeelden van planten die fytonciden afgeven, zijn knoflook, ui, den, tea tree en eik, wat logisch is gezien hun krachtige aroma's. "

Hygge

Hygge is een mentale toestand van samenzijn en gezelligheid. (Foto: Shutterstock)

Hygge is het idee dat Denemarken helpt regelmatig te beoordelen als een van de gelukkigste landen ter wereld - Denen zijn al meer dan 40 jaar regelmatig een van de meest vreugdevolle ter wereld dat de VS ze bestudeert - ondanks lange, donkere winters. Vrij vertaald met 'saamhorigheid' en 'gezelligheid', hoewel het geen fysieke toestand is, is het een mentale. Volgens VisitDenmark (de officiële toeristische site van het land): "De warme gloed van kaarslicht is hygge. Vrienden en familie - dat is ook hygge. En laten we het eten en drinken niet vergeten - bij voorkeur urenlang aan tafel rond de grote en kleine dingen in het leven. " Het hoogseizoen van Hygge is winter en kerstverlichting, kaarsen in overvloed en andere uitingen van warmte en licht, waaronder warme alcoholische dranken, zijn de sleutel tot het concept.

Ben je nog steeds een beetje in de war en vraag je je af hoe je hygge in je leven kunt cultiveren? Deze Deense NPR-commentator somt enkele bijzonderheden op: "Hygge is een diep gevoel van gezelligheid dat uit veel verschillende bronnen kan voortkomen. Hier is een goed voorbeeld uit mijn leven: een bewolkte zondagmorgenochtend bij het landhuis, vuur in de kachel en 20 kaarsen brandden om de somberheid te verdrijven. Mijn man, puppy en ik rolden ons op onze schapenvachten met vilten pantoffels, warme, behaaglijke kleren en handen om hete mokken thee geklemd. Een hele dag vooruit met lange wandelingen op het koude strand, terug voor een pannenkoekenlunch, lezen, knuffelen, enz. Dit is een zeer hygiënische dag. " Nu klinkt dat haalbaar, nietwaar?

Wabi-sabi

Wabi-sabi is een acceptatie van de tol die het leven op ons eist. (Foto: markuliasz / Shutterstock)

Wabi-sabi is het Japanse idee om het imperfecte te omarmen, het versleten, het gebarsten, het gepatineerde te vieren, zowel als een decoratief concept als een spiritueel concept - het is een acceptatie van de tol die het leven op ons allemaal eist. Zoals ik er eerder dit jaar over schreef: "Als we kunnen leren houden van de dingen die al bestaan, voor al hun chips en scheuren, hun patina, hun kromme lijnen of tastbare bewijzen dat ze door iemands handen zijn gemaakt in plaats van een machine, van Omdat we gemaakt zijn van natuurlijke materialen die variëren in plaats van perfect plastic, hoeven we geen nieuwe dingen te maken, ons verbruik (en het gelijktijdig energieverbruik en onvermijdelijk afval) te verminderen, onze budgetten te verlagen en geweldige verhalen te bewaren voor toekomstige generaties. " We kunnen ook minder gestrest zijn en meer op de details letten, wat de sleutels tot opmerkzaamheid zijn.

Kaizen

Het nieuwere concept van kaizen is het idee van continue verbetering. (Foto: Santiago Cornejo / Shutterstock)

Kaizen is een ander Japans concept, dat 'continue verbetering' betekent, en kan worden opgevat als het tegenovergestelde van wabi-sabi (hoewel je, zoals je zult zien, het afhangt van de interpretatie). Het is een heel nieuw idee, pas in 1986 bedacht en over het algemeen gebruikt in zakelijke omstandigheden. Zoals deze tutorial uitlegt: "Kaizen is een systeem waarbij elke werknemer betrokken is, van het hogere management tot de schoonmaakploeg. Iedereen wordt aangemoedigd om regelmatig kleine verbeteringssuggesties te bedenken. Dit is geen activiteit van een keer per maand of een keer per jaar. Het is continu. Japanse bedrijven, zoals Toyota en Canon, worden in totaal 60 tot 70 suggesties per medewerker per jaar opgeschreven, gedeeld en geïmplementeerd. " Dit zijn regelmatige, kleine verbeteringen, geen grote veranderingen. Toegepast op uw eigen leven, kan dit betekenen dat u dagelijks of wekelijks incheckt over doelen, in tegenstelling tot het nemen van goede voornemens voor het nieuwe jaar, of een meer georganiseerd pad gebaseerd op kleine veranderingen in gewichtsverlies, een persoonlijk project of een hobby.

Gemütlichkeit

Gemütlichkeit is een Duits woord dat bijna hetzelfde betekent als hygge, en heeft ook zijn piekgebruik in de winter. Sommige taalkundigen stellen zelfs dat het woord (en concept) van hygge waarschijnlijk afkomstig is van het Duitse idee. Blogger Constanze's inzending op de Duitstalige blog voor "onvertaalbare Duitse woorden" beschrijft hoe het woord meer betekent dan alleen gezellig: "Een zachte stoel in een coffeeshop kan als 'gezellig' worden beschouwd. Maar zit in die stoel omringd door goede vrienden en een warme kop thee, terwijl zachte muziek op de achtergrond speelt, en dat soort scènes is wat je gemütlich zou noemen. '

Jugaad

Het concept jugaad is een innovatieve oplossing om een ​​probleem op te lossen. (Foto: Michal Zieba / Shutterstock)

Jugaad is een Hindi-woord dat 'een innovatieve oplossing' of een 'reparatie die is afgeleid van vindingrijkheid' betekent - denk aan een door een jury gemonteerde slee voor sneeuwplezier of een fietsketting die is gerepareerd met plakband. Het is een veelgebruikt woord in India waar sobere oplossingen worden vereerd. Maar het idee heeft meer voordelen dan het bedenken van oplossingen om met minder rond te komen. Het geeft ook de geest weer van het doen van iets innovatiefs. Zoals de auteurs van Jugaad Innovation in Forbes schrijven, zien ze jugaad op veel andere plaatsen dan de reparatiewerkplaats: 'In Kenia hebben ondernemers bijvoorbeeld een apparaat uitgevonden waarmee fietsers hun mobiele telefoon kunnen opladen terwijl ze trappen. In de Filippijnen, Illac Diaz heeft A Liter of Light - een gerecyclede plastic fles met met bleekmiddel verwerkt water dat zonlicht weerkaatst en het equivalent van een lamp van 55 watt produceert - ingezet in duizenden geïmproviseerde huizen in sloppenwijken buiten het net. En in Lima, Peru (met een hoge luchtvochtigheid en slechts 1 inch regen per jaar), heeft een technische school reclameborden ontworpen die vochtige lucht kunnen omzetten in drinkwater. "

Jugaad's idee van zuinige innovatie kan zeker worden toegepast in het individuele leven - hoe zit het met het tweemaal per jaar reserveren van een halve dag waar iedereen in uw gezin iets repareert dat moet worden gerepareerd? U bespaart geld, brengt samen tijd door, test probleemoplossende vaardigheden en krijgt een gevoel van voldoening door reparatie in plaats van nieuwe te kopen.

Ik zou enkele van deze ideeën in mijn eigen leven willen integreren. In de afgelopen paar jaar heb ik Kerstmis en Pasen laten vallen (ik ben nu al meer dan 25 jaar atheïst) en heb ik ze vervangen door een zonnewendefeest; Ik heb Nieuwjaar omgevormd tot een rustige, reflectieve tijd (de antithese van een feest); en heb een aspect van waardering en dankbaarheid opgenomen in mijn bijna dagelijkse meditatie-routine. Ik heb Thanksgiving gehouden, hoewel de mijne vegetarisch is, dus de focus ligt op de oogst en bedankt en geen kalkoen doden. En ik vier Halloween een paar jaar, als ik er zin in heb, en niet als ik dat niet doe. En vergeet Valentijnsdag!

Omdat ik sommige van onze bestaande vakanties niet leuk vind, zou ik vieringen aan mijn lijst willen toevoegen - gelukkig hoef ik ze niet zelf te bedenken, maar kan ik inspiratie opdoen bij andere culturen. Ik ben afgelopen winter begonnen met het beoefenen van hygge en ik voelde dat het me echt door de donkerste dagen van het jaar hielp. Ik kan het een beetje formaliseren door een begin- en einddatum voor de praktijk te creëren. Wabi-sabi spreekt me ook erg aan, omdat ik neig naar perfectionisme (wat me ook vaak ellendig maakt), en het is een idee dat lijkt deel te worden van mijn seizoensgebonden schoonmaak- en organisatietijd (samen met Jugaad).

    Verwante Artikelen