7 dingen die ik wou dat iemand me vertelde voordat ik een hond adopteerde

Twee keer in mijn leven heb ik een hond gehad. Beide keren was ik zo gecharmeerd van de hond, allemaal opgesloten in het asiel en klaar om te ontsnappen naar een liefdevol huis, dat ik alle serieuze zorgen over de verantwoordelijkheid die ik op me nam, terzijde schoof. Ik dacht dat ik problemen zou oplossen als ze zich voordeden. Dat werkte voor het grootste deel. Je kunt je immers niet teveel zorgen maken over wat er niet is gebeurd. Maar je kunt voorbereid zijn.

Mijn beide honden hebben me heel verschillende kansen gegeven om te leren wat er echt in gaat om een ​​levend, ademend, etend, poepend, denkend, kauwend, energiek, ongevalgevoelig, vaccinatiebehoevend, aandachtzoekend wezen te bezitten. En hoewel niets me spijt zou kunnen geven om een ​​van mijn geweldige honden mee naar huis te nemen - hoe hoog de dierenarts ook is of hoe frustrerend de training ook was - ik wou dat ik met open ogen in de adopties was gegaan. (En misschien een beetje meer opvulling op mijn spaarrekening.)

Hoewel ik alleen achteraf heb gezien, is het 20-20. Ik hoop dat het iemand anders kan helpen een beetje meer voor te bereiden op waar ze aan beginnen als ze zich aanmelden voor een hond. Hier zijn de zeven dingen die ik wou dat iemand tegen me had gezegd voordat ik de adoptiepapieren tekende, zodat ik precies wist waar ik aan begon.

1. Je gaat veel geld uitgeven. Veel. Van. Geld.

Wat je ook denkt dat je aan een hond gaat uitgeven, verdrievoudig het. Beter nog, verviervoudig het. En afhankelijk van uw hond, verdubbel de som van uw verviervoudiging.

Amerikanen gaven in 2013 $ 55, 7 miljard uit aan huisdieren. We gaven in 2014 naar schatting $ 58, 5 miljard uit. Jaarlijks besteden we miljarden meer dan het jaar ervoor aan onze niet-menselijke familieleden. Waarom? Omdat we er om geven.

Het grootste deel van wat we uitgeven, gaat naar beter voedsel. Tegenwoordig is het moeilijk om te vertrouwen op elk oud blikje van de goede dingen die je weet. Is het voedzaam? Is het veilig? Is het ethisch verantwoord? Steeds meer dierenwinkels bieden betere opties, zoals gedroogde of bevroren rauwe voeding gemaakt met biologische ingrediënten. Honest Kitchen, Grandma Lucy's, Small Batch, Orijen, Stella & Chewy's, Primal, Natural Balance en andere merken zijn op de markt gekomen om hondenbezitters alleen het beste voor hun pups te bieden. En ze zijn niet goedkoop.

Naast de absolute basis van eten, zijn er de basis van jaarlijkse vaccinaties en het verlenen van vergunningen aan uw hond bij uw stad. Er is ook een microchip van uw hond en hem laten registreren in zoekdatabases, wat een enorme stap is om ervoor te zorgen dat een verloren hond kan worden teruggegeven aan zijn of haar eigenaar.

Dan zijn er de dierenartsbezoeken - niet voorspelbaar wanneer ze zullen gebeuren of waarom, maar voorspelbaar omdat ze inderdaad zullen gebeuren. Sommige honden zijn vatbaar voor huidinfecties of allergieën of oorinfecties. Jonge honden lopen het risico zichzelf te verwonden bij overdreven onstuimig spel. Oude honden lopen het risico artritis of het enge c-woord kanker te krijgen. En er zijn altijd de kosten van maandelijkse vlooien-, teken- en hartwormmedicijnen. Sommige eigenaren van gezelschapsdieren kiezen ervoor om een ​​huisdierenverzekering af te sluiten met maandelijkse betalingen in geval van nood of als een manier om met dure recepten om te gaan als de hond speciale gezondheidsbehoeften heeft, dus er zijn nog andere maandelijkse kosten om te overwegen.

Dan is er het geld dat u niet aan uw hond uitgeeft, maar dat u aan uw hond uitgeeft. Meubels of tapijten vervangen bijvoorbeeld. Ik moest een toilet laten repareren (bal zat erin vast) en een raam vervangen (bal ging er doorheen) en een nieuw hek geïnstalleerd (bal ging eronder zodat de hond er doorheen ging).

Er zijn de benodigdheden zoals baden en verzorging en nagelafwerking. En er zijn de leuke dingen zoals halsbanden, labels, traktaties, bedden, kratten, harnassen, lijnen, truien of laarzen als je in een koud klimaat leeft, verkoelende dekens als je in een warm klimaat leeft, pestkoppen en mergbeenderen, kauwspeeltjes en knuffels, vervangend speelgoed, vervangend speelgoed voor het vervangende speelgoed, Chuck-Its en tennisballen, training traktatiezakjes, poepzakjes ... Ik zou kunnen doorgaan, maar ik denk dat je het idee begrijpt.

En er zijn de kosten van lessen. Een gehoorzaamheidscursus of twee is een must. Maar er zijn ook privétrainers om een-op-een hulp te krijgen. Speciale lessen voor honden met bepaalde problemen zoals reactiviteit of verlegenheid. Er zijn honden goede burgerklassen of behendigheidsklassen of rallyklassen of geurwerkklassen.

Wat als je veel reist en je hond met iemand moet instappen terwijl je weg bent? Of wat als u de hele dag werkt en een hondenuitlater moet inhuren of uw hond moet inschrijven voor hondenopvang zodat ze voldoende beweging krijgen en niet alles in huis verscheuren?

Dus als ik dubbel zeg wat je verviervoudigde, overdrijf ik niet. Je betaalt niet voor een adoptiegeld, een halsband, riem en wat eten - oh, lang niet. Toch komt dit allemaal niet neer op het niet krijgen van een hond. Het betekent alleen dat je serieus moet nadenken over budgetteren voor en beslissingen nemen over waar je geld aan gaat uitgeven en je op dat feit voorbereidt.

Leibanden, training ... het klopt allemaal. (Foto: blurAZ / Shutterstock)

2. Heb je extra mentale en fysieke energie? Ja, dat gaat naar de hond.

Nu je portemonnee leeg is, is het tijd om je mentale en fysieke energiereserves te legen. Ik maak een grapje, maar eigenlijk is het belangrijk om te begrijpen hoeveel energie er in een hond gaat. Wanneer u aan het einde van een lange werkdag moe thuiskomt, is de uitbundigheid waarmee uw hond u begroet absoluut geweldig. En nu moet de opgeslagen energie van de hond worden verbrand voor het verstand.

Voor het grootste deel heeft elke hond van elke grootte of leeftijd elke dag minstens een uur durende wandeling nodig, absoluut minimaal. Honden met meer energie hebben meer wandelen nodig (of beter nog, rennen en apporteren en nieuwe wandelpaden of parkpaden verkennen). Als je geluk hebt, heb je misschien andere mensen om je heen die een deel van dat lopen op zich kunnen nemen. Maar als u dat niet bent, betekent dit dat zodra u aan het eind van de dag door de deur loopt, u ​​zich moet omdraaien en eruit moet lopen, hond op sleeptouw.

Het zijn niet alleen het lopen en het halen van spelletjes die nodig zijn. Training is ook een must, en dat betekent dat u mentale energie in uw hond steekt - het geduld en de begeleiding bieden die nodig is om uw hond te helpen leren hoe hij een stabiele, zelfverzekerde, goed opgevoede beste vriend kan zijn. Afhankelijk van uw hond kan dit een fluitje van een cent zijn. Misschien is uw hond al supergoed aangepast en vriendelijk met zelfopgelegde goede manieren. Maar het is waarschijnlijker dat uw hond aan een aantal dingen moet werken, zoals herinneren wanneer hij niet aangelijnd is, een solide zit-verblijf, beleefde manieren bij het begroeten van andere honden, wandelen aan een losse lijn, enzovoort. Misschien is uw hond angstig, reactief, verlegen of hond-agressief en moet u nog meer werk investeren om uit te zoeken hoe u de wereld een minder enge, beter bevaarbare plek voor uw hond kunt maken. Het maakt niet uit wie uw hond is, u zult waarschijnlijk een aantal dingen hebben waar u elke dag mentale energie in moet steken, bovenop de fysieke energie die nodig is om ervoor te zorgen dat de hond wordt getraind.

3. Training vindt elke dag plaats. Er is geen eindstreep.

Laten we wat meer praten over training. Ik wou dat mij was verteld dat training een dagelijks leven is. Toen ik mijn eerste hond adopteerde, dacht ik dat je gewoon naar de gehoorzaamheidsles ging, je honden wat gehoorzaamheid leerde, en dan heb je een gehoorzame hond. Ik lach om mezelf telkens als ik terugdenk aan die naïviteit.

Honden zijn geen statische wezens. Ze hebben hun eigen unieke persoonlijkheden en hun hersens zijn altijd aan het karnen, en bedenken altijd nieuwe manieren om te krijgen wat ze willen, of dat nu is om sneller naar het park te gaan, of om de gebraden kip onbeheerd op het aanrecht achter te laten, of om te knuffelen op de geen honden toegestane bank. Honden hebben impulsen, verleidingen, angsten, triggers, aanvallen van energieke dwaasheid of onnadenkendheid, net als elk ander wezen. Om een ​​denkend wezen de wereld rond te helpen, is elke dag actieve training voor het leven nodig.

Soms zal een hond die getraind is om te zitten voordat hij de deur uit mag, te opgewonden zijn om deze vereiste te onthouden en als de hond er een paar keer mee wegkomt, begint hij de limieten van de regel te testen. Zo begint de training opnieuw. Soms ontwikkelt een hond een nieuwe angst voor bijvoorbeeld vuilnisbakken en moet er een nieuwe training beginnen om de hond te helpen rustig langs vuilnisbakken te lopen. Misschien brengt uw gezin een tweede hond mee naar huis. Dat betekent dat uw eerste hond nieuwe training nodig heeft over hoe om te gaan met het hebben van een tweede hond tijdens de maaltijden, tijdens wandelingen, tijdens knuffelsessies, het delen van speelgoed of op talloze andere manieren.

Het leven biedt altijd nieuwe uitdagingen, en dit feit, samen met het feit dat uw hond een denkend wezen is, betekent dat training een non-stop, levenslang proces is.

4. Ben je klaar voor een klein familiedrama?

Tenzij je alleen woont, zullen er waarschijnlijk enkele dingen opduiken waarvoor familiebijeenkomsten of misschien zelfs gezinstherapie nodig zijn. Wie de leiding heeft over welke aspecten van de zorg voor de hond - en wie zijn rol versoepelt - kan een probleem zijn. Familieleden die de hond laten wegkomen met iets dat een ander familielid probeert de hond te trainen om dit niet te doen, kunnen een probleem zijn. Aspecten van de persoonlijkheid van de hond die het ene familielid vertederend vindt, terwijl een ander gezinslid een hekel heeft, kan een probleem zijn. Misschien voegt een nieuwe persoon zich bij het gezin, wat de dynamiek verandert en nieuwe problemen moeten worden aangepakt.

Een persoonlijk voorbeeld komt van mijn zeer luidruchtige hond. Hij vertelt ons graag alles wat hij denkt, als hij het denkt. Voor mij is het geblaf een beetje vervelend, maar ik weet dat hij me gewoon vertelt wat hem bezighoudt en ik kan hem (meestal) laten stoppen. Voor mijn vrouw daarentegen is zijn geblaf spijkers op een schoolbord. Een of twee blaft maakt haar gespannen, maar als hij in een van zijn waanzin komt, is ze klaar om in te pakken en te vertrekken. We hebben veel discussies gehad over hoe om te gaan met een van zijn freak-outs, die de hoofdrol speelt om hem tot rust te brengen wanneer hij in een vlaag komt en, belangrijker nog, hoe de ander te steunen - ik begrijp het dat zijn geblaf buitengewoon raspt voor mijn vrouw en dus training zonder blaffen serieus neemt, en mijn vrouw leert diep adem te halen terwijl ik hem probeer te verzachten, en niet bijdraagt ​​aan de commotie door tegen hem te schreeuwen om het af te slaan . Het was belangrijk om te erkennen dat dit een echte stressfactor was in onze relatie met elkaar, en iets dat we op menselijk niveau moesten aanpakken, laat staan ​​op trainingsniveau met de hond.

Jij en je significante andere of familieleden gaan misschien een hond met een roze wang en een starre ogen bezitten, maar er zijn echte problemen die bijna gegarandeerd naar voren komen. En het moeilijkste is dat ze bijna niet te voorspellen zijn totdat ze een probleem worden. Het is belangrijk dat het hele gezin op dezelfde pagina staat. Dat betekent niet alleen dat je moet beslissen welke regels en rollen er worden ingevoerd voordat de hond thuiskomt, maar ook dat je openstaat om als gezin over problemen te praten als ze opkomen.

Je reizende leven is anders zodra je een huisdier krijgt. (Foto: Monika Wisniewska / Shutterstock)

5. Zeg maar dag tegen spontaan reizen. Of laat op de avond.

Het hebben van een hond lijkt een beetje op het hebben van een kind in die ongeplande weekenduitstapjes of willekeurige nachtjes die niet echt in de kaarten zitten. Nu je een hond hebt, is er zelfs meer planning nodig voor een late date met laat op de avond - laat staan ​​de eenvoudige kampeertrip. Spontaniteit is moeilijk als je een dier hebt dat voor 100 procent van jou afhankelijk is.

Om te beginnen moeten honden onbenullig zijn. Je kunt niet meteen van je werk naar het happy hour gaan, dan het avondeten, dan de slaapmutsen of dansen tot 02.00 uur. Als je dat doet, vind je misschien een paar onaangename cadeautjes of twee die op je wachten op het tapijt. Om nog maar te zwijgen over een eenzame hond die de hele nacht opgesloten zit, ongemakkelijk en verward.

Een ander probleem is reizen. Als u een weekendje weg plant, betekent dit dat u ofwel een oppas zoekt die u vertrouwt, of een hotel dat honden meeneemt. Zelfs voor kamperen moet je controleren of de camping honden toestaat en wat de regels zijn. Roadtrippen? Of vliegend? Hoe krijg je Fido veilig van punt A naar punt B?

Je gaat minder reizen, investeert een deel van je reisbudget in het instappen of zitten, of wordt een expert in huisdiervriendelijke accommodaties onderweg. En je gaat zeker nadenken over de behoeften van je hond voordat je ja zegt tegen spontane plannen voor doordeweekse avonden of weekends.

6. Je nieuwe hond zal niet zijn zoals je oude hond.

Mijn eerste hond was eigenlijk een fluitje van een cent. Hij was het soort hond dat je wilt krijgen als je leert hoe je een hondenbezitter moet zijn, omdat hij gewoon met alles heeft gerold. Hij was een vrolijke Labrador-retriever-mix die in feite bomvrij was. Zijn grootste fouten waren het met passie haten van de postbode en het eten van tuinslangen. Hij kon goed overweg met andere honden, hield van mensen, speelde graag, maar had een gemoedelijk energieniveau. Soms ontsnapte hij uit de achtertuin, maar als we thuiskwamen, stond hij op de veranda op ons te wachten. Ik dacht dat al mijn honden zo zouden zijn. Als ik wat werk en liefde zou doen, zou ik een hond met een gelijkmatige kiel krijgen. Ik had het helemaal mis.

Het punt is, wat voor soort hond je hebt, is niet helemaal afhankelijk van jou. Wat voor soort hond je hebt, hangt grotendeels af van de hond. Mijn tweede hond is en zal nooit gelijkmatig zijn, ongeacht hoeveel werk en liefde ik in hem zou steken. Hij is wie hij is, en mijn leven met hem is 180 graden anders geweest dan mijn leven met mijn Labrador-straathond. Het is volkomen verbazingwekkend, begrijp me niet verkeerd. Maar het is totaal anders.

Zelfs als je hetzelfde hondenras adopteert - zelfs als je je tweede hond koopt van dezelfde fokker als je eerste - zul je een heel andere ervaring hebben. Geen twee honden zijn ooit hetzelfde. En hoewel u misschien denkt dat u weet wat u doet als hondenbezitter, kan uw tweede hond u heel goed naar een nieuw kennisniveau brengen over hondenkennis, complexiteit in de dynamiek van mens en hond, frustratie of plezier in training.

Misschien is een van de ergste dingen die u kunt doen als u een hond mee naar huis neemt, de verwachting hebben dat deze hond dezelfde zal zijn als - of zelfs vergelijkbaar zal zijn met - uw vorige hond. Stel jezelf niet teleur voor teleurstelling of frustratie. Bereid jezelf voor op vreugde en verrassing door je nieuwe hond te laten zien wie hij is terwijl je elkaar leert kennen.

7. Het zal niet zijn wat je verwacht.

Laten we, terwijl we het hebben over verwachtingen, doorgaan en ze allemaal uit het raam gooien. Als je een hond krijgt omdat je bepaalde verwachtingen hebt van hoe je leven eruit zal zien, weet dan dit: het zal waarschijnlijk niet zijn wat je dacht dat het zou zijn. Het zal net zo geweldig zijn, maar anders.

Uw hond zal waarschijnlijk meer werk hebben dan u verwacht, waarschijnlijk frustrerender dan u verwacht, waarschijnlijk vieser, stinkender, duurder en tijdrovend dan u verwacht. Maar je leven met je hond zal waarschijnlijk leuker en lonender zijn dan je ook verwacht. Je zult waarschijnlijk meer geobsedeerd raken dan je verwacht, meer foto's op Instagram plaatsen dan je verwacht en meer bijpassende halsband-combinaties kopen dan je verwacht.

Wat je ook denkt dat het hebben van een hond zal zijn, zo zal het niet zijn. Misschien redelijk dichtbij, misschien heel anders, maar zeker niet helemaal zoals je verwacht.

Eén ding over het bezit van een hond is universeel waar: als je het goed doet en er met je ogen wijd open voor gaat, wordt het een van de beste dingen die je ooit doet om een ​​hond in je leven te brengen.

Verwante Artikelen