7 dingen die je nooit wist over libellen

Ongeveer 300 miljoen jaar geleden op het toneel verschenen, waren libellen een van de eerste insecten die deze planeet bewoonden. Ze hebben lang de tijd gehad om de kunst van het vliegen, jagen en gewoon geweldig zijn te perfectioneren. Hier zijn zeven feiten die de manier waarop je naar deze unieke, eeuwenoude en ongelooflijk gevarieerde insecten kijkt, zullen veranderen.

Libellen kunnen prooien in de lucht onderscheppen

Een libel smult van een klein insect. (Foto: enciktat / Shutterstock)

Libellen zijn ronduit angstaanjagend als je een mug, mug of ander klein insect bent. Ze jagen niet gewoon hun prooi achterna. In plaats daarvan halen ze ze uit de lucht met berekende hinderlagen vanuit de lucht. Libellen kunnen de snelheid en het traject van een prooidoel beoordelen en hun vlucht aanpassen om een ​​prooi te onderscheppen. Ze zijn zo bekwaam dat ze een succespercentage van 95 procent hebben bij het jagen.

The New York Times bericht:

Een onderzoeksteam heeft vastgesteld dat het zenuwstelsel van een libel een bijna menselijk vermogen tot selectieve aandacht vertoont, in staat is om zich te concentreren op een enkele prooi terwijl hij vliegt te midden van een wolk van eveneens fladderende insecten, net zoals een gast op een feest een de woorden van een vriend terwijl ze het achtergrondgesprek negeren. Andere onderzoekers hebben een soort hoofdcircuit van 16 neuronen geïdentificeerd die de hersenen van de libel verbinden met het vliegmotorcentrum in de thorax. Met behulp van dat neuronale pakket kan een libel een bewegend doelwit volgen, een traject berekenen om dat doelwit te onderscheppen en zijn pad subtiel aanpassen indien nodig ... In de regel blijft de jacht op clueless totdat het allemaal voorbij is.

Denk in feite aan "stealth straaljager" als het gaat om het vermogen van een libel om prooien snel, effectief en intelligent te vangen tijdens de vlucht.

Libellen hebben ongelooflijk scherpe onderkaken

Libellen zijn uitzonderlijke roofdieren. (Foto: Cornel Constantin / Shutterstock)

Hun jachtstrategie is indrukwekkend, maar het vermogen van libellen om prooien uit elkaar te scheuren, tilt hun roofzuchtige bekwaamheid naar een ander niveau.

Libellen en waterjuffers zijn in de volgorde Odonata, wat 'getande' betekent. De reden voor de titel is hun getande onderkaken. Tijdens de jacht vangen libellen een prooi met hun voeten, scheuren ze de vleugels van de prooi af met hun scherpe kaken zodat deze niet kunnen ontsnappen, en bedekken ze de droevige kever, allemaal zonder dat ze hoeven te landen.

Gelukkig kunnen libellen geen mensen bijten. De overgrote meerderheid van de soorten heeft geen onderkaken die sterk genoeg zijn om de huid te breken. Slechts een klein handjevol grote soorten kan daadwerkelijk bijten, maar dit gebeurt alleen als verdedigingsstrategie. U hoeft zich dus geen zorgen te maken wanneer u door een libelreservaat loopt (meer hierover hieronder!).

Libellen zijn gekke vliegers

Een libel kan elk van zijn vier vleugels onafhankelijk van de andere bewegen. (Foto: Ra'id Khalil / Shutterstock)

Er zijn maar weinig soorten in het dierenrijk die de libel kunnen evenaren voor een spectaculair vliegvermogen. Libellen hebben twee sets vleugels met spieren in de thorax die elke vleugel onafhankelijk kunnen werken. Hierdoor kunnen ze de hoek van elke vleugel wijzigen en superieure wendbaarheid in de lucht oefenen.

Libellen kunnen in elke richting vliegen, ook zijwaarts en achteruit, en kunnen een minuut of langer op een enkele plek zweven. Deze verbazingwekkende vaardigheid is een factor in hun succes als hinderlaagroofdieren in de lucht - ze kunnen vanuit elke richting op nietsvermoedende prooien intrekken.

Ze zijn niet alleen behendig, maar ze zijn ook snel, waarbij sommige soorten een topsnelheid van 18 mijl per uur bereiken. Ze staan ​​ook bekend om hun uithoudingsvermogen. Een soort genaamd de wereldschuimspaan, Pantala flavescens , vliegt tijdens de migratie over een oceaan, logt 11.000 mijl en haalt de titel van 's werelds langste insectenmigratie.

Tussen de snelheid, afstand en flexibiliteit bij het jagen, zijn libellen een van de meest uitzonderlijke vliegers ter wereld.

Het hoofd van een libel zijn alle ogen

Libellen hebben enorme samengestelde ogen die een zicht van bijna 360 graden mogelijk maken. (Foto: Jansen Chua / Shutterstock)

Als je naar het hoofd van een libel kijkt, zie je misschien één ding in het bijzonder - of liever 30.000 dingen in het bijzonder.

Het gebied van de kop van een odonaat bestaat voornamelijk uit de enorme samengestelde ogen, die 30.000 facetten bevatten, die elk informatie over de omgeving van het insect opleveren. Libellen hebben een zicht van bijna 360 graden, met slechts één blinde vlek direct erachter. Deze buitengewone visie is een van de redenen waarom ze een enkel insect in een zwerm in de gaten kunnen houden en er achteraan kunnen gaan terwijl ze botsingen in de lucht met andere insecten in de zwerm vermijden.

Ze hebben niet alleen een uitzonderlijk gezichtsveld, maar ze kunnen de wereld zien in kleuren die we ons niet eens kunnen voorstellen. Volgens New Scientist:

Wij mensen hebben een zogenaamd trichromatisch zicht, wat betekent dat we kleuren zien als een combinatie van rood, blauw en groen. Dit is te danken aan drie verschillende soorten lichtgevoelige eiwitten in onze ogen, opsins genaamd. We zijn niet de enige: di-, tri- en tetrachromatische visie is de rigueur in de dierenwereld, van zoogdieren tot vogels en insecten. Ga de libel binnen. Een studie van 12 libelsoorten heeft uitgewezen dat elk ervan niet minder dan 11, en maar liefst 30 verschillende visuele opsins heeft.

Libellen leven zo lang als 2 jaar onder water

Een libelnimf is een woest onderwaterroofdier. (Foto: Vitalii Hulai / Shutterstock)

Libellen leggen hun eieren in water en wanneer de larven uitkomen, leven ze maximaal twee jaar onder water. Afhankelijk van de hoogte en breedtegraad kunnen sommige soorten zelfs zes jaar in de larvale staat blijven. Ze zullen tot 17 keer vervellen terwijl ze groeien en zich klaarmaken om naar de oppervlakte te gaan en te transformeren in de libellen die we in de lucht zien.

Ze zijn speciaal aangepast voor het waterleven in deze fase, met het vermogen om razendsnel prooien te vangen. Ze eten een grote verscheidenheid aan voedsel, waaronder andere insectenlarven, kikkervisjes en zelfs vissen! En ja, ze zullen ook smullen van andere libellenlarven. Deze jongens zijn maximaal roofdieren. U kunt meer leren over het stadium van de larven in de onderstaande video.

Sommige libelsoorten leggen eieren in zout water

Libellen kunnen eieren leggen in water dat zouter is dan de oceaan. (Foto: J.Blanco / Shutterstock)

Entomoloog Chris Goforth schrijft: "Er zijn maar heel weinig insecten die in de oceaan leven. Er zijn verschillende ideeën voorgesteld om uit te leggen waarom ... maar een van de voor de hand liggende redenen is dat oceaanwater zout is en dat sommige insecten mogelijk niet in staat zijn om omgaan met. Dat lijkt echter geen probleem te zijn voor sommige libellen! Sommige soorten, zoals de kustdraak (Erythrodiplax berenicei), kunnen met succes nakomelingen produceren in water dat vele malen zoutiger is dan de oceaan. "

De kustdraak is inderdaad een opvallende soort omdat zijn leefgebied bestaat uit kwelders, mangroven en zoute meren. Het is de enige libelsoort in Noord-Amerika (maar niet in de wereld) met een bereik dat beperkt is tot zoute habitats.

Je kunt libelle-heiligdommen over de hele wereld bezoeken

Dragonfly-heiligdommen zijn zowel een prachtige plek om te bezoeken als een noodzakelijk toevluchtsoord voor deze soorten. (Foto: Grisha Bruev / Shutterstock)

Libellen hebben bescherming nodig tegen de gevaren die mensen hebben veroorzaakt, van vervuiling tot verlies van leefgebied. Gelukkig zijn er overal ter wereld heiligdommen.

Het Verenigd Koninkrijk kreeg in 2009 zijn eerste libellereservaat, The Dragonfly Centre. Volgens The Guardian: "Gelegen in het natuurreservaat Wicken Fen in Cambridgeshire, hoopt het nieuwe centrum de achteruitgang van de 42 soorten die regelmatig worden gevonden in de Britse natuurbeschermers de schuld te geven. de afname van het verlies van wetlands en pesticiden en insecticiden die van landbouwgrond afdrijven. "

Liefhebbers van libellen kunnen een heiligdom in het zuidwesten van de Verenigde Staten bezoeken. De Dragonfly Sanctuary Pond in Albuquerque, New Mexico, is de eerste heiligdomvijver van het land en de thuisbasis van een verbazingwekkende diversiteit aan libellen en waterjuffersoorten.

Aan de andere kant van de Stille Oceaan kunnen enthousiastelingen van deze geur genieten in een van de vele natuurreservaten in Japan die zijn gecreëerd om de leefgebieden van libellen en de diversiteit van de soort te beschermen.

De libel doet geweldig werk door mensen te helpen door de populatie van insecten te beheersen, vooral degenen die ons het meest irriteren, zoals muggen en bijtende vliegen. Ze inspireren ons ook om nieuwe technologie te creëren op basis van hun ongelooflijke vaardigheden op het gebied van vliegen en zien. Het minste wat wij mensen kunnen doen om de gunst terug te geven, is het behoud van hun leefgebieden te ondersteunen, zodat ze nog 300 miljoen jaar kunnen doorgaan.

Hier is een video die hun wereld bekijkt:

Verwante Artikelen