7 fantastische feiten over Portugees oorlogsschip

Met zijn mohawk-achtige functie is het Portugese oorlogsschip een beslist punkrock-zeedier. Maar dat is slechts een van de vele vreemde en interessante feiten over dit organisme - of moeten we zeggen organismen?

1. Het Portugese oorlogsschip is vier organismen die als één werken. Het oorlogsschip lijkt misschien een enkel organisme, maar het zijn vier verschillende organismen, of zooiden, die niet zonder elkaar kunnen functioneren. Elk heeft een noodzakelijke functie voor de anderen om te overleven.

De bovenste dierentuin, die lijkt op een klodder met de eerder genoemde mohawk, is de pneumatofoor. Het is eigenlijk een met gas gevulde tas waarmee het oorlogsschip kan drijven. De volgende twee zooids, gastrozooids en dactylozooids, zijn de tentakels van het oorlogsschip. De eerste zijn, zoals hun naam al aangeeft, de voedende tentakels van het organisme. Deze laatste zijn voor verdediging en het vangen van prooien. De laatste zooid, gonozooids, gaat over reproductie.

2. Het is genoemd naar zijn gelijkenis met schepen. Die mohawk is ook hoe het oorlogsschip zijn naam kreeg. Het lijkt sterk op schepen die de Portugese marine in de 15e en 16e eeuw gebruikte toen ze op volle toeren waren. De naam kan ook verwijzen naar de afgedekte helmen die Portugese soldaten in dezelfde periode droegen.

De tentakels van een Portugees oorlogsschip kunnen wel 50 meter lang worden. (Foto: Roberto La Rosa / Shutterstock)

3. Het Portugese oorlogsschip is geen kwal. Een kwal is een enkel organisme, niet meerdere in één. Het oorlogsschip is daardoor een heel andere soort, Physalia physalis genaamd. Oorlogsschepen en kwallen behoren tot dezelfde stam, Cnidaria, maar dan ook 10.000 andere dieren.

4. Het geeft een vreselijke steek. Het is misschien geen kwal, maar het oorlogsschip heeft één eigenschap die we gewoonlijk associëren met kwallen: pijnlijke steken. De dactylozooïden zijn bedekt met met gif gevulde nematocysten, en zo doden oorlogsschepen hun prooi, meestal kleine vissen en plankton. De steken zijn pijnlijk voor mensen, maar zijn zelden dodelijk.

Met tentakels die tot 165 voet kunnen reiken, kun je er in gewikkeld raken alsof je bent geraakt met een zweep. Behandelingen voor de steken zijn fel bediscussieerd, maar een studie uit 2017 in het tijdschrift Toxins raadde azijn aan om alle resterende nematocysten weg te spoelen zodra de tentakels zijn verwijderd en het getroffen gebied vervolgens in heet water te laten weken, idealiter 113 graden Fahrenheit (45 graden Celsius) voor ongeveer 45 minuten.

Het mag dan een enge naam en een pijnlijke prikkel hebben, maar het Portugese oorlogsschip heeft nog steeds zijn roofdieren. (Foto: NOAA / OER / Wikimedia Commons)

5. Het heeft roofdieren. Ondanks de prikkel zetten de tafels het oorlogsschip aan, net als bij elk ander dier. De onechte karetschildpad en de oceaan zonnevis slokken allebei Physalia physalis op, wat niet zo verwonderlijk is omdat beide soorten ook kwallen eten. Ook opvallend onder zijn roofdieren is de deken-octopus. Deze grote octopus is waargenomen met ranken van verslagen oorlogsschepen die aan hun sukkels vastzaten, en ze waarschijnlijk gebruikten voor zowel belediging van prooien als verdediging tegen roofdieren.

6. Het gaat met de stroom mee - letterlijk. Het oorlogsschip heeft geen voortstuwingsmiddel, dus drijft het gewoon af, terwijl het door de stromingen van de oceaan rijdt of vaart terwijl de pneumatoforen de zeebries opvangen. Als er een bedreiging aan de oppervlakte is, kan het wezen zijn pneumatofoor tijdelijk laten leeglopen om onder het water te zinken.

Zelfs als ze dood zijn, kunnen Portugese oorlogsschepen nog steeds een angel geven. (Foto: NFKenyon / Shutterstock)

7. Het Portugese oorlogsschip spoelt veel aan op de kust. Misschien vanwege de manier waarop het beweegt, spoelt het oorlogsschip aan op stranden over de hele wereld, van South Carolina tot Groot-Brittannië tot Australië. Toen een groep van hen in 2017 met duizenden tegelijk langs de Britse zuidkust verscheen, haalde een deskundige van de Marine Conservation Society 'een combinatie van factoren' aan om de aanwezigheid van oorlogsschepen, waaronder orkanen, te verklaren. Zelfs als ze niet in de oceaan zijn, kunnen oorlogsschepen je nog steeds steken, dus vermijd ze als ze aangespoeld zijn op het strand.

Verwante Artikelen