7 inspirerende quotes van Aldo Leopold

Aldo Leopold, geboren op 11 januari 1887, een invloedrijke Amerikaanse wetenschapper en natuurbeschermer en auteur van "A Sand County Almanac" (waarvan meer dan 2 miljoen exemplaren zijn verkocht sinds de release in 1949), blijft schrijvers beïnvloeden. en denkers in de moderne tijd.

Leopold wordt beschouwd als de grondlegger van de wetenschap van natuurbeheer. 'The Land Ethic', een hoofdstuk van zijn boek, populariseerde het idee van ecologisch denken - dat dieren, planten, bodem, geologie, water en klimaat allemaal samenkomen om een ​​levensgemeenschap te vormen - dat ze geen afzonderlijke delen zijn, maar geïntegreerd stukjes van een geheel.

Zijn begrip van de natuurlijke wereld is vastgelegd in veel van zijn citaten, waarvan een verzameling hieronder is verzameld - een passend eerbetoon aan wat zijn verjaardag zou zijn geweest.


'Harmonie met land is als harmonie met een vriend;

je kunt zijn rechterhand niet koesteren en zijn linkerhand afhakken. '

In de zomer namen de ouders van Aldo Leopold het gezin mee naar het gebied Les Cheneaux Islands op het Upper Peninsula van Michigan, waar de kinderen vrije uitloop hadden om de natuur te verkennen. (Foto: Scott Smithson / flickr)

Leopolds vroege leven omvatte veel tijd buitenshuis met zijn vader en broers en zussen in Iowa (en zomers op de Les Cheneaux-eilanden op het Upper Peninsula van Michigan); hij was een sterke student en bracht uren buiten het tellen en catalogiseren van vogels door.


'We misbruiken land omdat we het zien als een product dat ons toebehoort.

Als we land zien als een gemeenschap waartoe we behoren, kunnen we het met liefde en respect gaan gebruiken. '

Op 24-jarige leeftijd was Leopold gepromoveerd tot de rol van supervisor voor het Carson National Forest in New Mexico, hierboven afgebeeld. (Foto: Greg Westfall / flickr)

Leopold ging studeren aan de toen nieuwe Yale School of Forestry, en van daaruit begon hij een carrière bij de Forest Service, waar hij meer dan een decennium doorbracht in New Mexico en Arizona. Hij ontwikkelde het eerste uitgebreide beheerplan voor de Grand Canyon.


'We bereikten de oude wolf op tijd om te zien hoe een fel groen vuur in haar ogen doofde.

Ik realiseerde me toen en weet sindsdien dat er iets nieuws voor mij was in die ogen - iets dat alleen haar en de berg bekend was. Ik was toen jong en zat vol met jeuk; Ik dacht dat omdat minder wolven meer herten betekenden, geen wolven het paradijs voor jagers zouden betekenen. Maar toen ik het groene vuur zag sterven, voelde ik dat noch de wolf, noch de berg het met zo'n mening eens waren. '

Wolven beïnvloeden talloze systemen om hen heen, van directe prooipopulaties tot andere flora en fauna waarmee ze hun ecosystemen delen, zo blijkt uit recent onderzoek. (Foto: Wiki Commons)

Leopold erkende het belang van toproofdieren zoals beren en wolven decennia voordat dit idee meer algemeen werd geaccepteerd (hoewel dat op sommige plaatsen nog steeds een voortdurende strijd is). Hij schreef over dit concept van trofische cascade in een hoofdstuk van "The Sand County Almanac" genaamd "Thinking Like a Mountain" wanneer hij de implicaties beseft van het doden van een wolf.


'Een van de straffen van een ecologische opleiding is dat je alleen leeft in een wereld van wonden. Veel van de schade die aan land is toegebracht, is voor leken vrij onzichtbaar. Een ecoloog moet ofwel zijn schelp verharden en doen geloven dat de consequenties van de wetenschap hem niet aangaan, of hij moet de dokter zijn die de doodssporen ziet in een gemeenschap die zichzelf goed gelooft en niet anders wil. '

Als je Grand Teton ziet, twijfel je niet aan het belang van het redden van wilde plekken, en Leopold verdedigde het idee. (Foto: Dave Hensley / flickr)

Leopold zag ook de toekomst tot stand komen door een wereld vol auto's (en wegen) die het land doorkruisen, en de eisen van een snel groeiende bevolking. Hij wilde grote gebieden beschermen omwille van de menselijke ontwikkeling (inclusief wegen) en was de eerste persoon die de wereld 'wildernis' gebruikte om het idee te beschrijven.


'Het laatste woord in onwetendheid is de man die over een dier of plant zegt:

Wat heb je eraan? '

Zijn dieren, zoals deze eland, alleen waardevol omdat ze door mensen kunnen worden gekocht of verkocht, of hebben ze een intrinsieke waarde? Leopold was voorstander van dit laatste idee. (Foto: Josef Pittner / Shutterstock)

Leopold verwierp het utilitaire standpunt dat veel natuurbeschermers van zijn tijd hadden, die de ideeën gebruikten over hoe waardevol een stuk land was - in minerale rechten, dieren waarop kon worden gejaagd of hoe rijk een rivier was met vis - om de waarde ervan te beoordelen. Hij geloofde dat dieren, planten en natuurlijke systemen op zichzelf de moeite waard waren.


'Een ding klopt als het de integriteit, stabiliteit en schoonheid van de biotische gemeenschap behoudt. Het is verkeerd als het anders neigt. '

Aldo Leopold Shack in de buurt van de Wisconsin Dells in Wisconsin op land dat hij en zijn gezin in de loop van de tijd hebben gerestaureerd vanuit een kaal landschap. (Foto: Wonder al / Wikimedia Commons)

Leopold verhuisde in 1933 naar Wisconsin en hij en zijn familie begonnen een eigen experiment - op 80 hectare land dat was gekapt, verteerd door verschillende bosbranden, begraasd door vee en uiteindelijk onvruchtbaar achtergelaten, plantten ze duizenden dennenbomen, en werkte aan het herstel van de prairiegebieden. Na het herstel van het landschap langs de rivier de Wisconsin kreeg Leopold een beter begrip van hoe natuurlijke systemen werkten en inspireerde hem om later "A Sand County Almanac" te schrijven.


'Ons vermogen om kwaliteit in de natuur waar te nemen begint, zoals in kunst, met het mooie.

Het breidt zich uit door opeenvolgende stadia van het mooie tot waarden die nog niet door de taal zijn vastgelegd. '

De helft van het Gila National Forest, voor het eerst beschermd in 1924, is vernoemd naar Leopold nadat hij was overleden. (Foto: Zack Frank / Shutterstock)

Hoewel Leopold in 1948 op 61-jarige leeftijd stierf, werd in 1980 een wildernisgebied naar hem vernoemd. De Aldo Leopold Wilderness beslaat meer dan 200.000 hectare in het Gila National Forest in New Mexico.

Verwante Artikelen