7 prachtige gaaien die niet zo beroemd zijn

Je zou het moeilijk hebben om iemand in Noord-Amerika te vinden die nog nooit van de blauwe gaai heeft gehoord. De soort, gemakkelijk te herkennen aan zijn veelbetekenende top en zijn blauwe, witte en zwarte veren, is te zien van Newfoundland tot Colorado. Het is vereeuwigd in zang en heeft een gelijknamig sportteam in Toronto. En toch zijn blue jays slechts het topje van jay-ijsberg.

Maak kennis met zeven ongelooflijke gaaien die niet de blauwe gaai zijn.

Stellers gaai

De Jay-top van de Steller is een dode weggeefactie. (Foto: Rhonda [CC door 2.0] / Flickr)

De Vlaamse gaai is waarschijnlijk het meest verbluffende lid van de gaai-familie. Deze grote zangvogel heeft meestal een prominente driehoekige top die de houtskoolzwarte kop bedekt, kleine witte aftekeningen boven zijn snavel en een diepblauwe body. Deze gaai is te vinden in groenblijvende bossen langs de westkust van Canada, de Verenigde Staten en langs Mexico. Het uiterlijk van de Pacifische kust De Vlaamse gaai is iets anders dan de vorm van de vogel in de Rocky Mountains. De gaai van Steller is meestal te vinden op hoogten tussen 3.000 en 10.000 voet.

Grijze gaai

Deze Vlaamse gaai mist het blauw dat zo prominent aanwezig is bij andere vogels op de lijst, maar de vogel heeft geen gebrek aan hart. (Foto: Marilyn Peddle [CC by 2.0] / Flickr)

Deze gaai is vooral te vinden in Canada, hoewel de soort naar de VS daalt in Oregon, Idaho, Colorado en een paar andere staten. Met zijn schattige ronde kop, donzige lijf en korte snavel wordt deze gaai door sommigen de "kamprover" genoemd, en wordt vaak beschreven als onverschrokken. De grijze gaai leeft het hele jaar door in noordelijke bossen en begint, in tegenstelling tot de meeste andere vogels, te nestelen in de late winter wanneer er nog sneeuw op de grond ligt. Om de winter te overleven, slaan deze Vlaamse gaaien voedsel op in de zomer en eten ze alles, van zaden en insecten tot kleine knaagdieren, schimmels en aas. Dit is de enige Vlaamse gaai op de lijst die geen blauw op zijn lichaam heeft.

Groene gaai

De kleuren van deze gaai zijn verbluffend mooi. (Foto: Fernando Flores [CC door 2.0] / Flickr)

Voor iemand die alleen een blauwe gaai heeft gezien, heeft de groene gaai misschien wel de meest verrassende looks. Vogelaars in de VS moeten naar het zuiden van Texas reizen als ze de vogel in de Verenigde Staten willen zien. Anders moeten ze naar Midden- of Zuid-Amerika reizen. Hun leefgebied strekt zich uit over Peru en Bolivia. Deze vogel is de enige groene gaai, hoewel hij wel wat blauw om zijn gezicht heeft. De groene gaai houdt van inheemse bossen en mesquiteborstels en eet alles, van insecten tot hagedissen tot baby's van andere vogels.

Scrub-jay in Florida

Habitat-aantasting zorgt ervoor dat de scrub-jay in Florida minder vaak voorkomt. (Foto: JHEar1e [CC door 2.0] / Flickr)

Helaas is de scrub-jay in Florida bestempeld als bedreigd onder de Endangered Species Act vanwege menselijke ontwikkeling in vitale habitats. Volgens de Florida Fish and Wildlife Conservation Commission houdt de scrub-jay in Florida kleine stukjes zand-dennen-scrub, xeric eiken-scrub en scrubby flatwoods. Die specifieke soorten flora verbranden vaak genoeg om boomhoogten tussen 3 en 10 voet lang te houden. De scrub-jay in Florida leeft in familiegroepen met een broedpaar, eerdere nakomelingen en zelfs vogels die zijn geadopteerd uit andere families. Sommige niet-broedende vogels kunnen jaren bij hun ouders blijven en de familie helpen voordat ze eropuit trekken om hun eigen territorium te vinden.

Westerse struikgewas

Westerse struikgewas houden een kleine kring van gezelschap, met broedparen versus groepen. (Foto: Ingrid Taylar [CC door 2.0] / Wikimedia Commons)

Gelukkig gedijt deze zangvogel in het westen en bezet ze een deel van hetzelfde territorium als de Vlaamse gaai. Behalve dat ze blauw zijn, hebben de twee weinig anders gemeen. Deze blauw-grijze gaai met een korte snavel en geen kuif is te vinden in het noorden van de staat Washington en in het zuiden tot Midden-Amerika. In plaats van te leven in groepen zoals hun Floridian-neven, houdt de Westerse struikgewas zich aan broedparen in plaats van aan familiegroepen. Het vrouwtje zit op de eieren terwijl het mannetje het vrouwtje te eten brengt. Beiden nemen deel aan de bouw van hun nest met takjes, gras, dierenhaar en mos, maar ook met andere voorwerpen.

Pinyon Jay

De prachtige Pinyon Jay. (Foto: David Menke [CC door 2.0] / Wikimedia)

De blauwe en grijze pinyon-gaai is te vinden in de Great Basin-regio van de VS en, zoals de naam al doet vermoeden, bestaat een groot deel van het dieet van de vogel uit pinyon-dennen. In tegenstelling tot andere vogels in zijn familie, mist de pinyon veren aan de basis van zijn snavel. Hierdoor kan de gaai zijn snavel in dennenappels duwen zonder zijn veren te verstoren. De Vlaamse gaai nestelt in kolonies en broedt in de late winter. Hoewel de cijfers moeilijk te peilen zijn, wordt helaas vermoed dat de bevolking de afgelopen decennia is afgenomen.

Mexicaanse gaai

De Mexicaanse gaai is zowel in de VS als in Mexico te vinden. (Foto: Alan Vernon [CC by 2.0] / Wikimedia Commons)

De Mexicaanse gaai leeft voornamelijk in Mexico, maar is ook te vinden in delen van Texas, Arizona en New Mexico. De twee populaties in de verschillende geografische gebieden verschillen in eikleur, nestgedrag en zelfs in de kleur van de snavel bij de jongen. De Mexicaanse gaai voedt zich met eikels, breekt ze open door ze met een voet tegen een tak te houden en de noot met zijn snavel te raken. De eikels kunnen in de grond worden begraven, waar de vogel later de opgeslagen voedselbron zal ophalen. De gaai is ook te zien op bloemen die op zoek zijn naar nectar en insecten.

Dus, Mr. Blue Jay, u bent niet de enige vlaamse gaai in de stad. Het maakt ons niet minder dol op je. Het doet ons gewoon uw grote uitgebreide familie waarderen met zijn grote overeenkomsten en verschillen.

Hoeveel gaaien heb je in het wild gezien?

Gerelateerd op de site:

  • Hoe goed ken je vogels?
  • Quiz: Kent u uw vogels in de achtertuin?
  • Vogels kijken: hoe te beginnen

Verwante Artikelen