8 dingen die je niet wist over cavia's

Honden zijn misschien wel de beste vriend van de mens en katten mogen het internet beheersen, maar onderschat de charme van Amerika's 12e meest populaire huisdier niet: de cavia.

In 2002 heeft de American Society for the Prevention of Cruelty to Animals maart uitgeroepen tot National Adopt A Rescued Guinea Pig Month om het bewustzijn over cavia's in dierenasielen te vergroten.

De meeste dierenwinkels verkopen cavia's die afkomstig zijn van fokmolens, maar duizenden van de schattige beestjes zitten in schuilplaatsen te wachten op hun eeuwige huizen.

Deze charmante knaagdieren zijn leuke, onderhoudsarme huisdieren en ze zijn er in alle verschillende kleuren en vachttypes! Er is echter veel dat u waarschijnlijk niet weet.

1. Cavia's zijn geen varkens en ze komen niet uit Guinee

Cavia hangt in wat vers gras. (Foto: Birute Vijeikiene / Shutterstock)

De knaagdieren komen uit de Andes van Zuid-Amerika, en de 'guinea' in hun naam kan een verbastering zijn van Guyana, dat deel uitmaakt van hun natuurlijke verspreidingsgebied. Huisdiercavia's zijn afstammelingen van wilde dieren die nog steeds door de bergen en graslanden van Zuid-Amerika zwerven.

2. Ze tonen geluk op de leukste manieren

Als cavia's gelukkig zijn, springen ze vaak herhaaldelijk op en neer, een gedrag dat toepasselijk 'popcorning' wordt genoemd, wat je hierboven kunt zien. Het gedrag komt het meest voor bij jonge cavia's, maar oudere dieren kunnen het ook vertonen.

Cavia's zijn ook berucht omdat ze zeer "spraakzame" dieren zijn. Terwijl iemand die niet veel tijd heeft doorgebracht met een cavia kan aannemen dat het gewoon saaie, uitdrukkingsloze knaagdieren zijn, kan dat niet minder waar zijn! Ze maken een verscheidenheid aan geluiden, afhankelijk van hun humeur, inclusief spinnen, piepen en babbelen:

3. Er is een reden waarom 'cavia' synoniem is met 'proefpersonen'

Het gebruik van de term "cavia" voor proefpersonen ontstond omdat er sinds de 17e eeuw op de dieren werd geëxperimenteerd. Tegenwoordig worden muizen en ratten vaker gebruikt in onderzoek.

4. Het zijn kuddedieren

Deze drie schatjes zijn blij om samen te zijn. (Foto: Roni G / flickr)

In het wild leven cavia's in kleine groepen van vijf tot tien. De groep deelt territorium en fungeert als gemeenschap. Omdat het sociale dieren zijn, doen cavia's het het beste wanneer ze in paren of kleine groepen worden gehouden. Dit is zelfs zo'n belangrijk onderdeel van hun levenskwaliteit dat Zwitserland een wet heeft die het illegaal maakt om slechts één cavia te bezitten.

5. Je kunt ze niet zomaar een oude groente voeren

Een cavia kauwt op wat basilicumbladeren. (Foto: TJ-afbeeldingen / Shutterstock)

Het belangrijkste onderdeel van het dieet van een gezond cavia-huisdier moet vers hooi en hooikorrels zijn. Vermijd pelletmixen die zaden, pinda's of iets anders bevatten dat niet expliciet van hooi is gemaakt.

Naast hooi en hooikorrels, moeten eigenaren van gezelschapsdieren er zeker van zijn dat ze de beestjes regelmatig voorzien van vers fruit en groenten. Dit komt grotendeels omdat cavia's, net als mensen, hun eigen vitamine C niet kunnen produceren. Hoewel verse producten van vitaal belang zijn, is het belangrijk om hun inname te controleren. Terwijl cavia's ongeveer een kopje verse groenten per dag moeten eten, mag fruit alleen als wekelijkse traktatie worden gegeven (ongeveer 1-2 eetlepels voor elke 2 kilo lichaamsgewicht). Met mate zijn wortels, tomaten, courgettes, tarwegras en appels populaire en gezonde keuzes voor een uitgebalanceerd cavia-dieet.

Bovendien is het belangrijk om vertrouwd te raken met de lijst met fruit en groenten die ze niet mogen eten. Zo zijn bananen, druiven en rozijnen te zoet. Bonen, broccoliroosjes en kool kunnen gas veroorzaken. Spinazie, boerenkool en andere bladgroenten kunnen teveel giftig zijn. En ijsbergsla? Nou, het heeft helemaal geen voedingswaarde!

6. Cavia-tanden blijven groeien

Een close-up blik op de tanden van een cavia. (Foto: GrashAlex / Shutterstock)

Cavia's hebben tanden met open wortels, wat betekent dat ze continu groeien. Daarom is het belangrijk dat cavia's van huisdieren worden voorzien van kauwspeeltjes om hun tanden op de juiste lengte te houden.

7. Deze kleine schatjes zijn coprofagisch

Dat klopt - ze eten hun eigen kak. Dit klinkt misschien absoluut walgelijk, maar wees gerust, het is een volkomen normaal onderdeel van hun spijsverteringsproces.

Als herbivoren leven cavia's volledig op plantaardig materiaal, dat moeilijk verteerbaar kan zijn en alle noodzakelijke voedingsstoffen vanaf het eerste moment kan opnemen. Hierdoor zullen ze vaak kiezen voor een "ronde twee" op hun, ahem, al verteerd voedsel om er zeker van te zijn dat ze alle mogelijke voedingsstoffen hebben uitgepikt.

8. Ze worden in sommige culturen gebruikt voor voedsel en traditionele geneeskunde

Een cavia met een langharige vacht. (Foto: cynoclub / Shutterstock)

Cavia's zijn belangrijk voor veel inheemse Zuid-Amerikaanse groepen en worden vaak gebruikt als voedselbron en in de geneeskunde. Volksdokters hebben de knaagdieren gebruikt om ziekten op te sporen door ze tegen verschillende delen van het lichaam van een zieke te houden. Toen het dier piepte, werd gedacht dat het was omdat het de bron van de ziekte had gevonden.

Er zijn zelfs haarloze cavia's! (Foto: Rosa Jay / Shutterstock)

Dit verhaal is voor het eerst gepubliceerd in maart 2014 en is bijgewerkt met nieuwe afbeeldingen en informatie.

Verwante Artikelen