8 vampierdieren die niet per se bloedzuigers zijn

Wij mensen hebben de interessante gewoonte om mythologische wezens over echte wezens heen te leggen om de boel op te fleuren. In feite zorgt het ervoor dat de wereld interessanter en vol mysterie voelt. Maar hoewel we een laag vampirische goedheid hebben toegevoegd aan de volgende wezens, hebben ze echt niet veel hulp nodig om raar te zijn. Of de naam nu neerkomt op interessante eetgewoonten of gewoon rare looks, deze acht soorten hebben een voorsprong als het gaat om donker en griezelig zijn.

Vampire eekhoorn

De vampiereekhoorn heeft de meest fluffiest staart ter wereld. Het is 30 procent groter dan zijn lichaam. (Foto: D. Augeri / Taprobanica)

Dit is ongeveer net zo'n vreemde eekhoorn als je zult vinden. Gevonden in de beboste heuvels van Borneo, staat deze eekhoorn bekend om twee dingen. Ten eerste heeft het de meest fluffiest staart ter wereld. Dat is niet overdreven; het is een officiële titel. De staart is 30 procent groter dan het volume van het lichaam van de eekhoorn. Onderzoekers speculeren dat misschien de overdreven pluizige staart te maken heeft met ontsnappende roofdieren door meestal alleen haar in plaats van lichaam als doelwit aan te bieden. Maar hoewel dat alleen leuk is, is het een tweede aanspraak op roem, de bron van de naam van de eekhoorn.

Volgens de lokale legende zullen deze eekhoorns op de lage tak van een boom zitten wachten tot er een hert voorbij komt, waarna ze een vliegende sprong naar de halsader zullen maken en deze open zullen snijden, waarbij ze het hert verwijderen om de inwendige organen te eten. Hoewel het moeilijk te geloven is dat een eekhoorn zo'n woeste jager kan zijn en een prooi vele malen zo groot kan maken, is het toch een legende die zich aan de soort vastklampt. Camera-trapfoto's van exemplaren met gloeiende ogen doen ook niet veel om de griezeligheid te minimaliseren.

Dracula ant

Dracula-mieren voeden zich met hemolymfe, de mierenversie van bloed, door het uit hun larven te zuigen. (Foto: April Nobile / © AntWeb.org / CC BY-SA 3.0 / Wikimedia Commons)

Er is een soort mier endemisch in Madagaskar met een merkwaardig geslacht genaamd Amblyoponini, waarvan de Dracula-mierensoort deel uitmaakt.

Dus waarom worden ze Dracula-mieren genoemd? Nou, bekijk dit citaat van WordsSideKick.com: "De oude Dracula-afstamming week af van hun voorouders van mieren vóór de komst van voedselverdelingsgedrag en het vermogen om voedsel uit te braken. In plaats daarvan prikten ze gaten in de buik van hun larven om aan de bloed van hun zussen. "

Het is eigenlijk geen bloed, maar hemolymfe, de mierenversie van bloed, maar je krijgt de drift. Het is echt niet zo erg als het klinkt. Het is een gedrag dat 'niet-destructief kannibalisme' wordt genoemd, wat betekent dat de larven niet worden gedood. Ze raken gewoon een beetje bang. Tenzij de kolonie verhongert. Dan worden de meest met littekens bedekte en gedraineerde larven gewoon gegeten. (De mieren zijn tenminste praktisch over wie lunch wordt.)

Als dat niet genoeg is om je bang te maken, ontdekte een nieuwe studie ook dat dracula-mieren de snelste dierenbeweging ooit hebben geregistreerd. Ze kunnen hun onderkaken breken met snelheden tot 90 meter per seconde (equivalent van 200 mph). "Dracula-mieren zetten hun onderkaken aan door de uiteinden tegen elkaar te drukken, waardoor ze worden belast met interne spanningen die loskomen wanneer de onderkaak over de andere glijdt, vergelijkbaar met een menselijke vingerknip, " schreven de onderzoekers.

Volgens Arkive, "In tegenstelling tot de meeste mieren, hebben deze oranjekleurige mieren buik die sterk lijkt op die van wespen, waarvan wordt aangenomen dat mieren zo'n 70 tot 80 miljoen jaar geleden afstammen. Ze zijn dus beschreven als een mogelijke 'ontbrekende schakel' 'in mierenevolutie.'

Hoewel ze een verloren schakel in de evolutionaire keten zouden kunnen zijn, vrezen onderzoekers dat ze binnen tien jaar kunnen verdwijnen als gevolg van de vernietiging van habitats en andere door de mens veroorzaakte veranderingen. Maar verlies de hoop niet. In Madagaskar zijn zes nieuwe soorten ontdekt.

Vampire inktvis

Vampierinktvis laat niet al hun eieren in één keer los zoals de meeste koppotigen. De inktvis is voorstander van een meer geleidelijke afgifte. (Foto: MBARI)

De wetenschappelijke naam voor deze soort is Vampyroteuthis infernalis, wat de vampierinktvis uit de hel betekent. Maar de meeste mensen noemen het liefkozend kortweg vampierinktvis. Deze inktvis is zo uniek dat hij in zijn eigen volgorde werd geplaatst, Vampyromorpha, en het is de enige inktvissoort die in de zuurstofminimumlaag van de oceaan leeft. Waar de meeste inktvissoorten kunnen leven in zuurstofniveaus onder de 50 procent, waarbij sommige soorten leven in niveaus van slechts 20 procent, leeft de vampierinktvis in niveaus van slechts 5 procent. En toch, dat is niet het meest bijzondere aan deze soort - zeker niet bij lange na.

De zwarte (of soms paarsachtige of roodachtige afhankelijk van het licht) inktvis heeft rode ogen en het vermogen om bioluminescentie te gebruiken om roofdieren te vermijden en prooien aan te trekken. Het heeft niet alleen lichtproducerende organen, fotoforen genaamd, op zijn lichaam om roofdieren te verwarren, maar het kan ook een wolk bioluminescent slijm uit de uiteinden van zijn armen stoten wanneer het wordt bedreigd, waardoor het de kans krijgt om te ontsnappen in het donker van het omringende water . Alles aan deze inktvis is fascinerend en je wilt zeker even de tijd nemen om het in actie te zien in de video hierboven.

Vampier vliegende kikker

De vampier-vliegende kikker is klein en bruin, nogal saai vanwege zijn interessante naam. (Foto: Dr. Jodi Rowley / Australian Museum)

De vampier vliegende kikker klinkt veel fantastischer dan het in werkelijkheid is. In plaats van een vurige vliegende kikker die klaar is om te smullen van bloed, is de vampier-vliegende kikker eigenlijk best simpel, misschien zelfs een beetje saai.

Het is een kleine bruine kikker met extra singelband tussen zijn tenen om hem tijdens sprongen te laten glijden om meer afstand te overbruggen. Wat niet saai is, is de soort in zijn kikkervorm. In plaats van de bekachtige mond van de meeste kikkervisjes, heeft het kikkervisje van de vampier-vliegende kikker grote, scherpe zwarte hoektanden. Waarom? Dat is het raarste deel.

Het kikkervisje van de vampier-vliegende kikker heeft grote, scherpe zwarte hoektanden. (Foto: Dr. Jodi Rowley / Australian Museum)

Er is geen voedsel beschikbaar in de kleine waterpoelen waarin de kikkervisjes opgroeien. Als oplossing legt de vrouwelijke kikker onbevruchte eieren om als voedsel te dienen. De kikkervisjes snijden met de hoektanden door het slijm rond de dooier en slikken de maaltijd vervolgens in. Dit is het enige kikkervisje waarvan bekend is dat het zo'n aanpassing heeft. Het is praktisch en toch geweldig.

Vampire krabben

Deze specifieke vampier werd voor het eerst gedocumenteerd in 1995. (Foto: reptiles4all / Shutterstock)

Twee soorten vampierkrabben zijn vernoemd naar hun kleuring: donkere lichamen, paarse of rode klauwen en opvallend gele ogen. Kortom, het klassieke kleurenschema van een cartoonvampier.

Wat deze soorten onderscheidt, is dat ze populair waren in de dierenhandel, lang voordat ze door de wetenschap werden beschreven. Onderzoekers die naar de soort keken, wisten zelfs niet precies waar ze vandaan kwamen, omdat dealers beweerden dat ze van verschillende locaties in Indonesië kwamen. Ze moesten wat speurwerk doen om verzamelaars op te sporen en te ontdekken waar ze moesten zoeken. Blijkt dat ze uit centraal Java komen. Nu het mysterie van hun oorspronkelijke habitat is opgelost, beseffen de onderzoekers dat de soort mogelijk gevaar loopt voor oververzameling en verlies van een gezonde habitat.

Dracula minnow

De mannetjes van deze minuscule vissoort hebben hoektanden. (Foto: Khor Harn Sheng)

De Danionella dracula is een minuscuul visje van de niet bepaald angstaanjagende soort. Maar als je de kaakstructuur van heel dichtbij bekijkt, zie je waarom het de Dracula-minnow wordt genoemd. De soort is een kleine vis van 1, 7 centimeter die ongeveer 50 miljoen jaar geleden is geëvolueerd van het hebben van tanden. Maar toen, ongeveer 30 miljoen jaar geleden, besloot om te evolueren om botten te krijgen als onderdeel van de kaakstructuur. Alleen de mannetjes hebben deze tandachtige structuren. Hoewel het misschien eng is om van dichtbij te kijken (zoals onder een microscoop dichtbij), beschouw deze vissen dan als baby Draculas, want zelfs als volwassene behouden ze een larvaalachtig lichaam, met ongeveer 40 minder botten dan hun naaste verwanten de zebravis.

Vampire tetra

Gevonden in Venezuela, kan de vampiertetra tot 15 centimeter lang worden. (Foto: Oudart / Public Domain)

Je voelt je misschien niet altijd onder de indruk van de onzichtbare vampiertanden zonder microscoop van de Dracula-minnow, dus we brengen je iets indrukwekkender. Maak kennis met Hydrolycus scomberoides.

De vampiertetra staat ook bekend als de payara of de sabeltandbarracuda en wordt gevonden in Venezuela. De vis zal zeker je aandacht trekken, omdat hij ongeveer 15 centimeter lang kan worden, met hoektanden die je zeker zult opmerken. Het gebruikt deze blijkbaar om vissen te spiesen voordat ze ze inslikken. Hier is een kleine tetra die pronkt met zijn parelwitte blanken

Vampiermot

Als je dacht dat je je alleen zorgen hoefde te maken over muggen als het gaat om bloedzuigende insecten, dan heb je nog een gevleugelde vampier om mee om te gaan. Het blijkt dat er een mot is die het niet erg vindt om in de huid van zoogdieren te boren en bloed te zuigen.

Calyptra thalictri is een soort mot die wijdverspreid is in Midden- en Zuid-Europa en staat erom bekend alleen met fruit te eten. Maar onderzoekers vonden een Russische populatie die hun met weerhaken beklede tongen gebruikt om door de huid van zoogdieren (zelfs buffels!) Te boren om bloed te zuigen. Toen de onderzoekers ze aan de mens lieten zien als hun enige voedselbron, boorden mannetjes graag weg voor een tussendoortje. Onderzoekers denken dat de mannetjes zich voeden met het bloed om de vrouwtjes tijdens de paring van zout te voorzien, wat vervolgens voor een betere voeding van de larven zorgt. Er wordt gedacht dat deze motten zich op een "evolutionair traject" zouden kunnen bevinden, weg van het fruitrijke dieet van de rest van de soort.

Ondanks het nogal griezelige vermogen om menselijk bloed te drinken, veroorzaakt een beet niets meer dan een rode vlek die een paar uur pijnlijk is.

Noot van de redactie: dit artikel is bijgewerkt sinds het oorspronkelijk in mei 2015 werd gepubliceerd.

Verwante Artikelen