9 bijzondere feiten over bidsprinkhanen

Als u het soort tuinman bent die roofzuchtige insecten hoopt te vinden tussen uw planten en bloemen, wees dan voorzichtig met wat u wenst als het gaat om bidsprinkhanen. Ze eten zowel goede als slechte insecten.

Maar insecten zijn niet de enige dingen die ze eten. Mantids zijn behendige, zitten-en-wachten willekeurige roofdieren die met zo'n bliksemsnelle snelheid kunnen toeslaan dat het zelfs bekend is dat ze een nietsvermoedende kolibrie grijpen. U hoeft zich echter niet al te veel zorgen te maken over het meemaken van een dergelijke aanval als u iemand bent die graag de capriolen van kolibries bekijkt die vechten voor de rechten op een feeder. 'Mantids die kolibries eten zou ik geen gewone gebeurtenis noemen', zegt John Abbott, hoofdconservator en directeur van Museum Research and Collections aan de Universiteit van Alabama.

Wanneer het gebeurt, zei hij, komt het vaker voor bij feeders dan wanneer de vogels over een bloeiende plant zweven. 'Ik denk dat het in een natuurlijke situatie veel moeilijker zou zijn voor een bidsprinkhaan om een ​​kolibrie te pakken, niet dat het niet kan gebeuren. Het is gewoon dat een kolibrie wat meer op zijn hoede zal zijn en moeilijker te vangen zal zijn in een natuurlijke omgeving, terwijl als je een voerbak hebt met verschillende kolibries die binnenkomen, ze zich bezighouden met het vechten tegen zichzelf en geen aandacht besteden aan wat er om hen heen is. Dan kruipt een bidsprinkhaan omhoog en vindt een goede baars, en ik denk dat dit meer -vaak-dan-niet is waar ze een kolibrie kunnen pakken. '

Een kolibrie aarzelt na het zien van een bidsprinkhaan op de feeder. (Foto: The Light Photography / Shutterstock)

Mantids die zich voeden met hummers of zelfs enkele kleine zangvogels zijn zo zeldzaam dat Abbott niet denkt dat ze zo'n slechte rap verdienen omdat ze willekeurige roofdieren zijn. 'Ik vermoed dat ze waarschijnlijk meer plaaginsecten zullen vangen dan nuttige, ' zei hij.

Ook aan de positieve kant: je kunt er nooit gaten in plantenbladeren de schuld van geven. Ze voeden zich niet met vegetatie, alleen met levende prooien - waaronder af en toe een kikker of een hagedis. Omdat ze geen planten eten, is er geen bepaalde plant of groep planten om in je tuin op te nemen om ze aan te trekken. Waar mantids naar op zoek zijn, is een gunstig ecosysteem dat een habitat voor insecten creëert en de mantids plekken biedt om zich te verstoppen en te jagen. 'Creëer gewoon een natuurlijke, heterogene, robuuste tuin en die planten zullen aantrekkelijk zijn voor een mantid', legt Abbott uit.

Houd er echter rekening mee dat een bidsprinkhaan moeilijk te herkennen is. Abbott schrijft dat toe aan twee dingen: camouflage en cryptisch gedrag. 'Ze kunnen vrij goed opgaan en dan op een zorgvuldig gepositioneerde plek wachten tot er een prooi-item langskomt. Dat betekent dat je ze ook niet snel zult opmerken. Maar bidsprinkhanen zijn zeker niet zeldzaam.'

Voordat u uw tuin in gaat op zoek naar deze fascinerende insecten, volgen hier enkele feiten die het observeren ervan nog interessanter zullen maken.

Bidsprinkhanen zijn gerelateerd aan kakkerlakken

Een bidsprinkhaan lijkt in eerste instantie misschien op een kakkerlak, maar als je naar de details kijkt, zie je de gelijkenis. (Foto: Kamilla Blashchuk / Shutterstock)

In feite zijn het in wezen roofzuchtige kakkerlakken, zei Abbott. Dit is een punt dat hij zegt dat hij altijd probeert te maken met bezoekers van het University of Alabama-museum in Tuscaloosa. Hij vindt hun reacties interessant en herinnert zich een groep die gefascineerd was door schorpioenen en vogelspinnen, maar in paniek raakte door kakkerlakken, die hij onschadelijk noemde. 'Je kunt morfologisch zien hoe vergelijkbaar ze zijn', zei Abbott over de gelijkenis van bidsprinkhanen en kakkerlakken. "Veel (mantids) hebben deze grote brede pronotale schilden, die erg doen denken aan een voorn." Hun hoofden lijken erg op elkaar. Ze zijn zeer nauw verwant. "Mensen hebben al heel lang overeenkomsten tussen kakkerlakken en mantids en zelfs termieten", zegt Abbott. 'Maar pas toen moleculen veel van die relaties bevestigden, heeft de entomologische gemeenschap dat over het algemeen geaccepteerd. Tegenwoordig worden kakkerlakken en termieten in dezelfde volgorde geplaatst. Vroeger stonden ze in een andere volgorde. Historisch gezien waren mensen soms zou de volgorde Dictyopera gebruiken om kakkerlakken en mantids samen te voegen. Ik vermoed dat het pas een jaar of twee zal duren voordat iemand wat meer analyse uitvoert en voorstelt dat kakkerlakken, mantids en termieten allemaal in dezelfde volgorde gaan. Dus, in feite kun je beschouw termieten als sociale kakkerlakken en bidsprinkhanen als roofzuchtige kakkerlakken. "

Die biddende armen zijn gevaarlijk bedrieglijk

De stekels op de armen van een bidsprinkhaan helpen hen hun prooi te vangen. (Foto: Gallinago_media / Shutterstock)

In feite zijn de armen van bidsprinkhanen dodelijke wapens die raptorale voorpoten worden genoemd. De mantids vallen hun prooi aan door plotseling hun opgevouwen voorpoten te verlengen en uit te steken, wat eigenlijk vrij lange segmenten zijn. Stekels op deze roofzuchtige voorpoten helpen hen hun slachtoffers vast te houden. Mantids zijn een van de weinige groepen insecten met voorpoten die speciaal zijn aangepast voor het vangen van prooien, legde Abbott uit. In plaats van ze gewoon te laten bengelen, vouwen mantids ze op een manier die de indruk wekt van een gebedsvolle houding, en dat is natuurlijk hoe ze hun naam hebben gekregen.

Seks kan voor mannen riskant zijn, maar de reden wordt vaak verkeerd begrepen

Seks hebben voor een man is een riskant spel met de kans dat hij zijn hoofd kan verliezen. (Foto: Katarina Christenson / Shutterstock

Een studie concludeerde dat vrouwtjes mannetjes ongeveer 15 procent van de tijd kunnen onthoofden wanneer ze paren. Een van de redenen hiervoor, die zelfs in oude wetenschappelijke leerboeken is verschenen, zei Abbott, was dat men dacht dat dit een verplicht mechanisme was waardoor het doorsnijden van het hoofd van het mannetje zijn spieren deed samentrekken en hem dwong sperma te ejaculeren en over te dragen naar de vrouwelijke. 'Dat is niet waar', antwoordde Abbott. "Het is niet nodig dat de man zijn leven verliest om te paren met de vrouw. Hoewel 15 procent niet onbelangrijk is, is dat niet de meest voorkomende gebeurtenis." Wat er gebeurt, zei hij, is dat dit vrij willekeurige roofdieren zijn en dat de vrouwtjes vaak groter zijn dan de mannetjes. Een van de dingen die hij zei om dit soort gedrag vanuit een evolutionair perspectief te verklaren, is dat gegeten worden als gevolg van seks een investering is van de kant van de man. 'Als het mannetje tijdens de paring wordt opgegeten, dan kun je erover nadenken, omdat hij in feite voedingsstoffen levert voor het vrouwtje om de eieren te laten drachten. Het is in die zin dus voordelig voor het mannetje om zijn leven te verliezen, want door dat te doen is hij het verschaffen van een voedingsbron die die eieren - en dus zijn genen - een betere overlevingskans geeft. Dit gebeurt in andere groepen, en dat is een idee achter waarom er zo'n hoog percentage vrouwen mannetjes eet. "

Bidsprinkhanen hebben maar één oor

Abbott herinnert zich een Trivial Pursuit-vraag decennia geleden waar hij nog steeds om grinnikt ... wat is het enige insect dat een enkel oor heeft? Het antwoord is natuurlijk de bidsprinkhaan. Normaal gesproken hebben insecten oren aan elke kant van de thorax, zei Abbott. Maar in mantids wordt hun tympana of oor samengevoegd tot een unieke structuur en bevindt zich aan de onderkant van hun lichaam tussen hun benen.

Mantids hebben om een ​​reden een vreemde lichaamsvorm

Hun ongewone lichaam heeft een praktisch doel: het maakt ze tot een fel roofdier. (Foto: flaviano fabrizi / Shutterstock)

Ze zijn in feite geëvolueerd tot goede roofdieren, zei Abbott. Naast de raptorale voorpoten zijn ze in staat om hun hoofd bijna 180 graden te draaien, zodat ze over hun schouder kunnen kijken, waardoor ze behendige roofdieren worden en ook aan roofdieren kunnen ontsnappen. In feite is de langwerpige lichaamsvorm van de thorax duidelijk een gunstige lichaamsvorm voor een roofdier. Het is niets waard dat hier een andere groep insecten is die geen verband houdt met bidsprinkhanen, bidsprinkhanen genaamd, die er oppervlakkig hetzelfde uitzien als bidsprinkhanen. 'Daarom krijgen ze hun naam, bidsprinkhanen, en ze zijn ook roofdieren', zei Abbott. "Het is convergentie dat deze dingen op elkaar lijken. Het is dus duidelijk een nuttige roofzuchtige vorm. Ze zijn kleiner en de meeste mensen zouden het verschil niet herkennen. Ze komen vaak voor, maar het is geen groep die de meeste mensen zullen kennen met."

Mantids zijn overal in de VS te vinden

Er zijn wereldwijd ongeveer 2.300 soorten mantids, met de grootste diversiteit die voorkomt in de tropen van zowel de oostelijke als de westelijke hemisfeer. Maar relatief weinig van deze, ongeveer 20, komen voor in Noord-Amerika in vergelijking met hun totale aantal. Toch zijn mantids te vinden in de Verenigde Staten, met de grootste diversiteit in het zuiden en oosten omdat ze een tropische groep zijn.

Mantids kunnen van roofdier tot prooi gaan

Een bidsprinkhaan kauwt neer op een jonge muurhagedis. (Foto: Andrea Mangoni / Shutterstock)

Hoewel het niet gebruikelijk is, kunnen mantids naast vogels op hagedissen en kikkers jagen. Wat vaker voorkomt, zei Abbott, zijn hagedissen en kikkers die op mantids jagen. Andere wezens die op mantids jagen, zijn onder meer spinnen, insectenetende vogels en zelfs vleermuizen.

Mantids kunnen worden verward met een wandelstok

Een soort bidsprinkhaan, Brunner's Mantis (Brunneria borealis), lijkt op een wandelstok, zei Abbott. 'Het is echt lang en heeft geen vleugels, maar het heeft die raptorale voorpoten en die kenmerkende mantidekop. Als je goed kijkt, zeg je:' Oh ja, ik zie die. ' Maar oppervlakkig gezien ziet het er in één oogopslag uit als een wandelstok. Alle wandelstokken in de Verenigde Staten behalve één soort in Florida, Mayer's Walkingstick (Haplopus scabricollis), met korte vleugels, heeft geen vleugels. " De belangrijkste manieren om het verschil te maken tussen een bidsprinkhaan en een wandelstok zijn dat bidsprinkhanen de roofzuchtige voorpoten hebben (wandelstokken niet omdat ze vegetariërs zijn en ze niet nodig hebben) en de driehoekige kop die kenmerkend is voor een bidsprinkhaan.

Mantids overwinteren door een eierdoos te produceren die een ootheca wordt genoemd

Een cocon bevat honderden eieren, maar slechts een paar zullen volwassen worden. (Foto: Bankim Desai / Shutterstock)

De volwassenen kunnen de vriestemperaturen niet overleven, maar in koude weersomstandigheden zorgen ze voor het voortbestaan ​​van hun soort door honderden eieren te leggen die in wezen aan elkaar zijn gelijmd in een eierdoos die een ootheca wordt genoemd. "In wezen doen kakkerlakken hetzelfde, en het is een ander voorbeeld van hoe ze op elkaar lijken", zei Abbott. "Je kunt vaak de aanwezigheid en de soort van een mantid in je tuin bepalen (zelfs als je het niet ziet) van hun ootheca omdat de ootheca vrij soortspecifiek van vorm en uiterlijk zijn", zei Abbott.

Vrouwtjes zullen de eierdoosjes vaak om iets duns wikkelen, zoals een boomtak of takje of een hekdraad. Soms zie je ze zelfs aan de zijkanten van huizen. Zoals bij veel insecten, bevat de eierdoos vaak honderden eieren omdat slechts een paar eieren ooit volwassen mantids zullen worden. Om te beginnen komen niet alle eieren uit. Anderzijds jagen wespen soms op de eieren. Het merendeel van de eieren die uitkomen, wordt een prooi voor andere insecten, en soms zullen zelfs broers en zussen elkaar doden en opeten. Soms bieden tuincentra of online verkopers ootheca te koop aan, maar Abbott drong erop aan voorzichtig te zijn bij de aankoop ervan. 'Ik denk dat daar niets mis mee is, zolang de soort die je in je tuin zet van nature in je omgeving voorkomt. Je moet oppassen dat je een soort niet introduceert in een gebied waar hij niet thuishoort. Dat is altijd een gevaar bij dergelijke activiteiten. "

Verwante Artikelen