9 dingen die je niet wist over astronaut Christina Koch

NASA-astronaut Christina Hammock Koch keerde terug naar de aarde nadat ze een record had gevestigd voor de langste enkele ruimtevlucht in de geschiedenis door een vrouw. Tijdens haar 328 dagen in de ruimte voltooide ze zes ruimtewandelingen, waaronder het uitvoeren van de eerste volledig vrouwelijke ruimtewandeling met collega-NASA-astronaut Jessica Meir.

Hoeveel weet u over deze recordbrekende ruimtereiziger?

Ze wilde altijd astronaut worden. Koch, wiens naam wordt uitgesproken als "Cook", werd geboren in Michigan en groeide op in Jacksonville, North Carolina. Als jong meisje keek ze vaak door de telescoop in haar achtertuin naar de lucht. "De meeste kinderen dromen er waarschijnlijk van om astronaut te worden. Ik was de enige die er nooit uit is gegroeid", vertelde Koch aan The News & Observer in een interview in een interview in juli 2019 van het International Space Station.

Ze is dicht bij familie. Op de vraag wie ze met haar mee de ruimte in zou nemen (astronauten niet meegerekend), zei Koch tegen Teen Vogue: 'Mijn man en mijn ouders. Mijn ouders hebben me alles gegeven wat ik nodig had om mijn dromen na te jagen. En mijn man is mijn beste vriend.' De 40-jarige astronaut woont in Galveston, Texas, met haar man, Bob, en een hond genaamd Sadie Lou die haar echt miste toen ze weg was. Dat is hun zoete reünie in de onderstaande video.

//youtu.be/94EQXsYLMM8

Ze heeft een sterke wetenschappelijke achtergrond. Koch studeerde af aan de North Carolina State University met een bachelor of science in elektrotechniek en natuurkunde en een master of science in elektrotechniek.

Christina Koch vestigde het record voor de langste enkele ruimtevlucht van een vrouw. (Foto: NASA)

Vóór de ruimte werkte ze op afgelegen locaties en hielp ze ook NASA. Ze werkte in afgelegen wetenschappelijke veldtechniek en bracht tijd door op stations in Antarctica en Alaska. Ze werkte aan de ontwikkeling van instrumenten voor ruimtewetenschap voor NASA en voor de Johns Hopkins University. Ze droeg bij aan instrumenten die stralingsdeeltjes bestudeerden voor NASA-missies, waaronder Juno en de Van Allen Probes, volgens NASA.

De kans dat je wordt uitgekozen om astronaut te worden, is niet goed. Koch werd in 2013 door NASA gekozen als astronaut en voltooide in juli 2015 de opleiding tot kandidaat-astronaut. Ze was een van de acht kandidaten uit een pool van meer dan 6000.

Ze legde miljoenen mijlen af. Tijdens haar missie voltooide Koch 5.248 banen van de aarde en een reis van 139 miljoen mijl. Met haar zes ruimtewandelingen bracht ze 42 uur en 15 minuten buiten het station door.

Haar ruimtewandelingen hebben geschiedenis geschreven. Koch maakte deel uit van drie ruimtewandelingen voor alleen vrouwen tijdens haar tijd in de ruimte. Haar eerste ruimtewandeling was oorspronkelijk gepland met astronaut Anne McClain, maar er waren niet genoeg pakken voor beide vrouwen. Dat zou NASA's eerste volledig vrouwelijke ruimtewandeling zijn geweest. In plaats daarvan werkten Koch en astronaut Nick Hague op 29 maart bijna zeven uur aan het energieopslagsysteem van het internationale ruimtestation. Toen, op 18 oktober, pakten Koch en Jessica Meir zich aan en schreven ze geschiedenis voor de eerste volledig vrouwelijke ruimtewandeling.

'We trokken elkaar in het oog en we wisten dat we echt vereerd waren met deze kans om zoveel mensen te inspireren en onze stemmen gewoon te horen praten met Mission Control', zei Koch in een NASA-interview.

Ze is buiten. Geen verrassing, maar Kochs favoriete hobby's zijn reizen en fotografie. Ze houdt ook van backpacken, rotsklimmen, peddelen, surfen, hardlopen, yoga en dienstverlening aan de gemeenschap.

Als ze geen astronaut was ... 'Ik hou van bouwen en dingen repareren, en daarom werd ik altijd aangetrokken tot technische of wetenschappelijke instrumentatie', vertelt Koch aan Teen Vogue. 'Het is een bonus als ik dat werk mag doen op een interessante plek zoals op Antarctica of een afgelegen eiland. Ik hou ook van dienstverlening aan de gemeenschap, bijles of iets dat de liefde voor wetenschap of lezen verspreidt. Op een dag hoop ik een volwassene te openen alfabetiseringsprogramma waar ik ook woon. "

Noot van de redactie: dit verhaal is bijgewerkt sinds het voor het eerst werd gepubliceerd begin februari 2020.

Verwante Artikelen