9 dingen die je niet wist over de zandkat

Met pluizige oren, grote ogen en kleine neuzen, kun je de zandkat gemakkelijk verwarren met een charmant kitten.

Maar dat zou een grote fout zijn! Hoewel ze veel eigenschappen met huiskatten delen, zijn zandkatten zo wild als ze komen, en ze zijn kampioenen van de ruwe woestijnomgeving. Hier zijn een paar dingen die je misschien niet weet over deze gedenkwaardige soort.

1. De wetenschappelijke naam van de zandkat is Felis margarita .

Ze ziet er misschien uit als een huiskat, maar deze zandkat is zo wild als ze komen. (Foto: Paul en Cathy / Flickr)

Ook bekend als de zandduinkat, komt de wetenschappelijke naam van deze kat niet van de beroemde happy hour-drank, maar van de leider van de expeditie die leidde tot de ontdekking van de soort in 1858, Jean Auguste Margueritte.

2. De zandkat is de enige kat die voornamelijk in de woestijn leeft.

Naast hun dapperheid in de woestijn zijn zandkatten deskundige klimmers. (Foto: Mikael Damkier / Shutterstock)

Zandkatten hebben zich aangepast om te leven in de hete, droge omstandigheden van de woestijnen, variërend van Noord-Afrika tot Israël. Zijn harige voeten helpen hem om langs rotsachtige, hete landschappen te lopen en zijn grote oren helpen deze kat af te koelen.

3. Zandkatten behoren misschien wel tot de kleinste wilde katten, maar ze zijn niet bedoeld als huisdier.

Hij ziet er misschien uit als een speels kitten, maar Thor, een inwoner van de Smithsonian National Zoo, is eigenlijk 7 jaar oud! (Foto: Smithsonian's National Zoo / Flickr)

Met een gewicht van 8 pond of minder lijken wilde katten op huiskatten, maar het zijn felle kleine roofdieren. Er zijn maar weinig dingen die deze kleine jongens bang maken. Slangen? Een lekker diner. Geen water in de buurt? Geen probleem. Is het buiten donker? Prime jachttijd!

4. Zandkatten zijn solitair.

Deze eenzame wezens leven niet in groepen zoals andere wilde katten. (Foto: Paul en Cathy / Flickr)

In tegenstelling tot leeuwen met hun trots, brengen zandkatten het grootste deel van het jaar alleen door. Ze paren alleen om te paren en hebben meestal niet meer dan vijf kittens per nest.

5. Ze miauwen net als huiskatten - en blaffen als honden.

Zandkatten zijn peinzende kleine katachtigen. (Foto: Marek Velechovsky / Shutterstock)

Wanneer zandkatten echter bij elkaar komen, hebben ze verschillende telefoontjes. Ze spinnen en miauwen net als huiskatten, maar ze gillen ook als een chihuahua.

6. Zandkatten kunnen zo snel als 25 mph rennen.

Zandkatten hebben achterpoten waardoor ze met ongelooflijk hoge snelheden kunnen rennen. (Foto: Tambako The Jaguar / Flickr)

Het zijn tenslotte jagers! Hun dik gedempte voeten en slanke lijfjes zorgen ervoor dat ze gemakkelijk over het zand kunnen vliegen.

7. Zandkatten leven in holen.

De habitats van zandkatten in dierentuinen hebben veel hoeken en gaten waar deze katten kunnen verkennen. (Foto: Smithsonian's National Zoo / Flickr)

Deze katten zijn meestergravers. Veel van de kleine zoogdieren waarop ze jagen, zijn ook holbewoners, dus ze moeten ze kunnen uitgraven. Net als eekhoorns zullen zandkatten hun voedsel ook begraven om later te eten.

8. Zandkatten worden bedreigd door vallen en aantasting van habitats.

Als je een zandkat persoonlijk wilt zien, moet je waarschijnlijk naar een dierentuin gaan omdat de natuurlijke habitats van het wezen afnemen. (Foto: Charles Barilleaux / Flickr)

De IUCN noemt zandkatten als 'bijna bedreigd'. In sommige regio's worden ze als bedreigd beschouwd. Ze vallen vaak ten prooi aan vallen voor roofdieren van vee. Helaas worden sommigen gevangen genomen om illegaal als huisdier te verkopen.

9. Zoölogen over de hele wereld werken eraan om wilde populaties te helpen herstellen.

Een zandkat zit comfortabel op een rots in de dierentuin en botanische tuin van Cincinnati. (Foto: David Ellis / Flickr)

Naast wetten die de jacht op deze soort verbieden, doen zoölogen over de hele wereld hun steentje bij om ervoor te zorgen dat zandkatten gedijen. Door fokprogramma's zoals de vruchtbare in Ramat Gan Safari in Tel Aviv, herstellen zandkatpopulaties zich langzaam over de hele wereld.

Als je dacht dat de volwassenen schattig waren, wacht dan tot je de kittens ziet! (GIF: Now This News / Tumblr)

Dat is een happy end.

Verwante Artikelen