9 eigenaardige feiten over het vogelbekdier

Het is mogelijk dat bijvoeglijke naamwoorden opraken als het gaat om het beschrijven van het vogelbekdier. Dit unieke wezen, endemisch voor Australië, heeft wetenschappers sinds zijn ontdekking in de war gebracht. We weten nog steeds niet veel over het semi-waterdier, of de geheimen die het bevat.

Hier zijn een paar dingen en ontdekkingen over het vogelbekdier dat we wel kennen. Sommige zijn logisch en andere leiden eerlijk gezegd tot meer vragen.

1. Mensen dachten oorspronkelijk dat het vogelbekdier een nepdier was. Toen het vogelbekdier voor het eerst werd beschreven in 1799 in de "naturalistische verzameling" door de naturalist George Shaw, schreef hij: "Zo nauwkeurig is de gelijkenis dat het op het eerste gezicht natuurlijk het idee van een of andere misleidende voorbereiding op kunstmatige wijze opwekt." Inderdaad, het unieke uiterlijk van het vogelbekdier - de snavel en voeten van een eend, het lichaam en de vacht van een otter en de staart van een bever - schreeuwt alles behalve hoax. Hoewel Shaw twijfelde aan de authenticiteit ervan, noemde hij het wezen nog steeds het 'eendenbek-vogelbekdier' ​​en voorzag het van een Latijnse naam, Platypus anatinus of 'platvoeteend'. De wetenschappelijke naam van het beestje is nu Ornithorhynchus anatinus en het is de enige levende vertegenwoordiger van zijn familie en geslacht.

Een illustratie van het vogelbekdier uit 'The Naturalist's Varia'. (Foto: The Naturalist's Varia [CC0 1.0]] / Wikimedia Commons)

2. Vogelbekdieren zijn giftige zoogdieren. Zeer weinig zoogdieren zijn giftig. Een mannelijk vogelbekdier geeft gif af via enkelsporen (vrouwtjes zijn niet giftig). Het gif is samengesteld uit defensine-achtige eiwitten of DLP's, waarvan er drie alleen in het vogelbekdier voorkomen, wat de onevenheidsfactor van het dier verhoogt. Het gif kan mensen ernstig pijn doen, maar niet doden, maar het kan dodelijk zijn voor kleinere dieren. Wetenschappers denken dat het gif, dat tijdens de paringsperiode in productie toeneemt, bedoeld is om rivaliserende mannetjes uit te schakelen. Over reproductie gesproken ...

3. Vogelbekdieren zijn eierleggende zoogdieren. Het vogelbekdier is niet het enige giftige zoogdier en het is niet het enige eierleggende zoogdier (de vier soorten echidna leggen ook eieren). Over de levenscyclus van een vogelbekdier is niet veel bekend. Mannetjes spelen geen rol bij het grootbrengen van de nakomelingen na de paring. Het vrouwtje dracht de eieren tussen twee tot vier weken en daarna nog een week incubatie, waarbij het vrouwtje eromheen snijdt. Zodra ze uitkomen, zuigen de jongen een paar maanden melk uit speciale borstharen voordat ze onafhankelijk worden.

4. Ze worden met uitsterven bedreigd. Het vogelbekdier staat vermeld als bijna bedreigd op de IUCN Rode Lijst van bedreigde soorten. Extreme, langdurige droogtecondities in Australië hebben de waterwegen opgedroogd die de habitat van het vogelbekdier vormen, volgens een studie uit 2020 in Biological Conservation. De dieren worden ook bedreigd door verlies van leefgebied door landkap en klimaatverandering. De laatste maanden van bosbranden hebben ook hun tol geëist van de soort. "Er is dringend behoefte aan nationale instandhoudingsinspanningen voor dit unieke zoogdier door meer onderzoeken uit te voeren, trends op te volgen, bedreigingen te verminderen en het beheer van de vogelbekdierhabitat in rivieren te verbeteren", schrijven de onderzoekers.

Platypus eet kleine, bodemzwervende ongewervelde dieren, zoals wormen. (Foto: John Carnemolla / Shutterstock)

5. Platypus-melk kan superbacteriën bestrijden. Omdat vogelbekdieren geen steriele manier hebben om melk af te geven, heeft het extra bescherming nodig tegen bacteriën in de omgeving. In 2010 ontdekten wetenschappers dat de melk van vogelbekdieren antibacteriële eigenschappen bevat die kunnen helpen bij de bestrijding van antibioticaresistentie. Een studie gepubliceerd in het tijdschrift Structural Biology Communications stelde vast dat het eiwit een ringvormige structuur heeft, dus onderzoekers noemden het het Shirley Temple-eiwit, naar de kindacteur die bekend staat om haar gekrulde lokken. Deze structuur is uniek onder eiwitten en kan ook wijzen op een unieke, therapeutische functie.

6. Vogelbekdieren hebben 10 geslachtschromosomen. Zoogdieren hebben meestal maar één paar chromosomen die het geslacht bepalen, maar vogelbekdieren hebben vijf paren, een echte zeldzaamheid bij zoogdieren. Voor zoogdieren zijn twee chromosomen alles wat je nodig hebt om het geslacht te bepalen, maar voor het vogelbekdier zijn het altijd 10 chromosomen die het geslacht bepalen. Het is nog steeds raar dat sommige van die Y-chromosomen genen delen met geslachtschromosomen die bij vogels voorkomen. Ja, vogels. Het is mogelijk dat geslachtschromosomen van zoogdieren en geslachtschromosomen van vogels tegelijkertijd zijn geëvolueerd, en het vogelbekdier kan de sleutel zijn om erachter te komen.

7. Vogelbekdieren hebben geen maag. Vogelbekdieren nosh op bodembewonende ongewervelden - wormen, insectenlarven, garnalen - maar dat voedsel gaat rechtstreeks vanuit hun slokdarm naar hun darmen. Ze hebben geen zak spijsverteringsenzymen of zuren om het af te breken. Een studie gepubliceerd in Genome Biology schetste hoe verschillende genen die verband houden met de spijsvertering en de maag werden verwijderd of gedeactiveerd in het beest. Een mogelijke reden hiervoor is dat die bodembewonende gerechten veel calciumcarbonaat kunnen bevatten, een stof die maagzuur neutraliseert. Het zuur is niet nodig als u het de hele tijd annuleert.

Het vogelbekdier heeft geen tanden in zijn interessante mond. (Foto: Mari_May / Shutterstock)

8. Vogelbekdieren hebben ook geen tanden. Eerst geen magen en nu geen tanden. Hoe eten ze eigenlijk? Wanneer vogelbekdieren gaan duiken voor voedsel, scheppen ze ook grind en grind uit de zeebodem. Met dit alles in hun mond komen ze naar de oppervlakte en beginnen ze te "kauwen" door het grind en hun prooi samen te malen.

9. Vogelbekdieren 'zien' met hun rekeningen onder water. Als ze onder water duiken, zijn vogelbekdieren in feite onzichtbaar en kunnen ze niets ruiken. Huidplooien bedekken hun ogen en hun neusgaten sluiten zich af om waterdicht te worden. Hun rekeningen hebben echter elektroreceptoren en mechanoreceptoren waarmee ze respectievelijk elektrische velden en bewegingen kunnen detecteren. Maar aangezien hun mechanoreceptoren op elke beweging zullen worden afgestemd, zijn elektroreceptoren nodig om levende organismen te detecteren om te eten nadat ze door de zeebodem hebben gegraven.

Noot van de redactie: dit verhaal is bijgewerkt met nieuwe informatie sinds het in maart 2018 werd gepubliceerd.

Verwante Artikelen