9 interessante feiten over de rivier de Nijl

De Nijl is een van de beroemdste rivieren overal ter wereld, en terecht. Hoewel alle rivieren belangrijk zijn voor mensen en dieren die in de buurt wonen, doemt de Nijl bijzonder groot op, zowel letterlijk als figuurlijk.

Hier zijn een paar redenen waarom deze rivier zo invloedrijk en interessant is.

1. Het is de langste rivier ter wereld.

De Nijl stroomt ongeveer 6.650 kilometer (4.132 mijl) naar het noorden, van de Afrikaanse Grote Meren door de Sahara-woestijn voordat deze in de Middellandse Zee terechtkomt. Het gaat door 11 landen - Tanzania, Oeganda, Rwanda, Burundi, de Democratische Republiek Congo, Kenia, Ethiopië, Eritrea, Zuid-Soedan, Soedan en Egypte - en voert 3, 3 miljoen vierkante kilometer (1, 3 miljoen mijl) af, of ongeveer 10% van het Afrikaanse continent. (De kaart rechts, een composiet van NASA-satellietbeelden, strekt zich uit van het Victoriameer tot de Nijldelta.)

De Nijl wordt algemeen beschouwd als de langste rivier van de aarde, maar die titel is niet zo eenvoudig als het klinkt. Afgezien van alleen meten, hangt het ook af van hoe we beslissen waar elk begint en eindigt, wat lastig kan zijn in grote, complexe riviersystemen.

Wetenschappers hebben de neiging langs het langste continue kanaal in een systeem te gaan, maar dat kan nog steeds ruimte laten voor dubbelzinnigheid. De Nijl is bijvoorbeeld slechts iets langer dan de Amazone-rivier en in 2007 kondigde een team van Braziliaanse wetenschappers aan dat ze de Amazone opnieuw hadden gemeten en ontdekten dat deze 6800 km (4225 mijl) lang was, waardoor de Nijl werd onttroond. Hun studie werd echter niet gepubliceerd, en zoals WordsSideKick.com opmerkt, zijn veel wetenschappers sceptisch over de methoden. De Nijl wordt nog steeds algemeen beschouwd als 's werelds langste rivier, door bronnen van de Verenigde Naties tot het Guinness Book of World Records, hoewel de Amazone ook tal van superlatieven heeft, waaronder' s werelds grootste rivier qua volume, aangezien het ongeveer 20% van Zoetwater van de aarde.

2. Er is meer dan één Nijl.

Een weergave van Tis Abay, of Blue Nile Falls, in Ethiopië. (Foto: Alberto Loyo / Shutterstock)

De Beneden-Nijl overstroomde historisch gezien in de zomer, wat de vroege Egyptenaren verbijsterde, vooral omdat het bijna nooit regende waar ze woonden. We weten nu echter dat de Nijl, ondanks dat het een rivier in Egypte is, wordt gevoed door veel regenachtiger plaatsen in het zuiden en dat de hydrologie wordt aangedreven door ten minste twee 'hydraulische regimes' stroomopwaarts.

De Nijl heeft drie hoofdrivieren: de Witte Nijl, de Blauwe Nijl en de Atbara. De Witte Nijl is de langste, te beginnen met beekjes die uitvloeien in het Victoriameer, 's werelds grootste tropische meer. Het komt tevoorschijn als de Victoria Nile en doorkruist vervolgens het moerassige Lake Kyoga en de Murchison (Kabalega) Falls voordat het Lake Albert (Mwitanzige) bereikt. Het gaat verder naar het noorden als de Albert Nile (Mobutu), wordt later de Mountain Nile (Bahr al Jabal) in Zuid-Soedan en voegt zich bij de Gazelle-rivier (Bahr el Ghazal), waarna het de Witte Nijl (Bahr al Abyad) wordt genoemd. Het wordt uiteindelijk gewoon "de Nijl" bij Khartoem, Soedan, waar het de Blauwe Nijl ontmoet.

De Witte Nijl stroomt gestaag het hele jaar door, terwijl de Blauwe Nijl het grootste deel van zijn werk elke zomer in een paar wilde maanden past. Samen met de nabijgelegen Atbara komt het water uit de hooglanden van Ethiopië, waar moessonpatronen ervoor zorgen dat beide rivieren schakelen tussen een zomerse stortvloed en een wintersproeier. De Witte Nijl is misschien langer en stabieler, maar de Blauwe Nijl levert bijna 60% van het water dat elk jaar Egypte bereikt, meestal in de zomer. De Atbara doet later mee met 10% van de totale stroom van de Nijl, die bijna allemaal tussen juli en oktober arriveert. Het waren deze regens die de Nijl elk jaar in Egypte overspoelden, en omdat ze basalt lavas erodeerden toen ze Ethiopië verlieten, bleek hun water stroomafwaarts bijzonder waardevol.

3. Mensen hebben eeuwenlang gezocht naar de bron.

Een bord kondigt de verste bron van de Nijl aan in het Nyungwe-regenwoud in Rwanda. (Foto: Jose Cendon / AFP / Getty Images)

Oude Egyptenaren vereerden de Nijl als hun levensbron, maar het was onvermijdelijk gehuld in mysterie. Het zou ook eeuwenlang duren, omdat expedities herhaaldelijk hun bron niet vonden, met Egyptenaren, Grieken en Romeinen die vaak werden verijdeld door een regio genaamd de Sudd (in wat nu Zuid-Sudan is), waar de Nijl een enorm moeras vormt. Dit voedde de mystiek van de rivier en daarom portretteerde de klassieke Griekse en Romeinse kunst het soms als een god met een verborgen gezicht.

De Blauwe Nijl gaf eerst zijn geheimen op, en een expeditie uit het oude Egypte heeft hem misschien zelfs teruggevoerd naar Ethiopië. De bron van de Witte Nijl bleek echter veel ongrijpbaarder, ondanks vele pogingen om die te vinden, waaronder die van de Schotse ontdekkingsreiziger David Livingstone, die in 1871 door een Welshe journalist Henry Morton Stanley van een missie werd gered, via het beroemde citaat "Dr. Livingstone, Ik neem aan?" Europese ontdekkingsreizigers hadden pas onlangs het Victoriameer gevonden en na de dood van Livingstone in 1873 was Stanley een van de velen die hielp de band met de Nijl te bevestigen, samen met de productieve Oost-Afrikaanse gids en ontdekkingsreiziger Sidi Mubarak Bombay.

De zoektocht was echter nog niet afgelopen. De Witte Nijl begint al voor het Victoriameer, hoewel niet iedereen het erover eens is. Er is de Kagera-rivier, die uit het Rweru-meer in Burundi uitmondt in het Victoriameer, maar ook hij ontvangt water van twee andere zijrivieren: de Ruvubu en de Nyabarongo, die uitmondt in het Rweru-meer. De Nyabarongo wordt ook gevoed door de rivieren Mbirurume en Mwogo, die voortkomen uit Rwanda's Nyungwe Forest, en sommigen noemen dit de verste bron van de Nijl.

4. Het duurt een vreemde omweg in de woestijn.

Deze afbeelding in ware kleuren, vastgelegd door NASA's Terra-satelliet, toont de 'Grote Bend' van de Nijl in Soedan. (Foto: Jacques Descloitres, MODIS Land Rapid Response Team / NASA / GSFC)

Na bijna koppig naar het noorden te hebben geduwd, neemt de Nijl een verrassende wending in het midden van de Sahara. Met zijn belangrijkste zijrivieren eindelijk verenigd, gaat het een tijdje noordwaarts door Sudan, draait dan abrupt naar het zuidwesten en begint weg te stromen van de zee. Zo gaat het ongeveer 300 km (186 mijl) verder, alsof het terugkeert naar Centraal-Afrika in plaats van naar Egypte.

Het komt uiteindelijk natuurlijk weer op de rails en doorkruist Egypte als een van de beroemdste en invloedrijkste rivieren op aarde. Maar waarom duurt het eerst zo'n grote omweg? Bekend als de "Great Bend", dit is een van de vele kenmerken die worden veroorzaakt door een enorme ondergrondse rotsformatie genaamd de Nubian Swell. Gevormd door tektonische stijging gedurende miljoenen jaren, dwong het deze dramatische curve en vormde het de cataract van de Nijl. Als het niet voor een relatief recente stijging door de Nubische deining was, 'zouden deze uitgestrekte rotsachtige rivieren snel zijn verminderd door de schurende werking van de met sediment beladen Nijl', volgens een geologisch overzicht van de Universiteit van Texas in Dallas.

5. De modder hielp de menselijke geschiedenis vormgeven.

Deze satellietweergave benadrukt het contrast tussen de groene vegetatie langs de Nijl en de omringende Sahara. (Foto: Jacques Descloitres, MODIS Rapid Response Team / NASA Goddard Space Flight Center)

Terwijl het naar Egypte slingert, transformeert de Nijl een deel van de Sahara langs zijn oevers. Dit contrast is zichtbaar vanuit de ruimte, waar een lange, groene oase te zien is die de rivier omhelst te midden van het somberbruine landschap eromheen.

De Sahara is de grootste hete woestijn op aarde, alleen kleiner dan onze twee poolwoestijnen, en het is geen sinecure om het op deze manier te veranderen. Dankzij de seizoensgebonden instroom van water uit Ethiopië is de Beneden-Nijl in de zomer historisch overstroomd, waardoor de woestijngrond in zijn uiterwaarden is gedrenkt. Maar water bedwong de Sahara niet alleen. De Nijl bracht ook een geheim ingrediënt: al het sediment dat het onderweg verzamelde, voornamelijk zwart slib dat door de Blauwe Nijl en Atbara is geërodeerd uit basalt in Ethiopië. Die zilte vloedgolven zouden elke zomer Egypte binnenstromen, dan opdrogen en een wonderbaarlijke zwarte modder achterlaten.

De rivier de Nijl voedt een lange, smalle oase door de Sahara. (Foto: Mirko Kuzmanovic / Shutterstock)

Volgens de non-profit Ancient History Encyclopedia (AHE) verschenen voor het eerst permanente nederzettingen rond de oevers van de Nijl rond 6000 v.Chr., En tegen 3150 vGT waren die nederzettingen 'de eerste herkenbare natiestaat ter wereld' geworden. Een complexe en aparte cultuur ontwikkelde zich snel en bijna 3.000 jaar lang zou Egypte de vooraanstaande natie in de mediterrane wereld blijven, gevoed door water en vruchtbaar land dat het als geschenk van de Nijl ontving.

Egypte werd uiteindelijk veroverd en overschaduwd door andere rijken, maar ondanks zijn ondergang gedijt het nog steeds met de hulp van de Nijl. Het is nu de thuisbasis van bijna 100 miljoen mensen - van wie 95% binnen een paar kilometer van de Nijl woont - waardoor het het derde meest bevolkte land van Afrika is. En aangezien het ook krioelt van de overblijfselen van zijn hoogtijdagen, zoals uitgebreide piramides en goed bewaarde mummies, blijft het oude geheimen onthullen en moderne verbeeldingskracht vastleggen. Dit alles zou bijna onmogelijk zijn geweest in deze woestijn zonder de Nijl, en gezien de rol die Egypte heeft gespeeld bij de opkomst van de beschaving, heeft de Nijl de menselijke geschiedenis beïnvloed op een manier die maar weinig rivieren hebben.

6. Het is ook een paradijs voor dieren in het wild.

Een nijlpaard gaapt in de rivier de Nijl. (Foto: Mathias Sunke / Shutterstock)

Mensen zijn slechts een van de vele soorten die afhankelijk zijn van de Nijl, die tijdens zijn loop door verschillende ecosystemen stroomt (en beïnvloedt). Dichter bij de bovenloop van de Witte Nijl ligt de rivier met tropische regenwouden vol biodiverse planten, zoals bananenbomen, bamboe, koffiestruiken en ebbenhout, om er maar een paar te noemen. Het bereikt gemengd bos en savanne verder naar het noorden, met schaarsere bomen en meer grassen en struiken. Het wordt tijdens het regenseizoen een uitgestrekt moeras in de Soedanese vlakten, vooral de legendarische Sudd in Zuid-Soedan, die bijna 260.000 vierkante km (100.000 vierkante mijl) beslaat. Vegetatie blijft vervagen terwijl het naar het noorden beweegt, en verdwijnt uiteindelijk bijna als de rivier in de woestijn aankomt.

Een van de meest opvallende Nijlplanten is papyrus, een in het water bloeiende zegge die in ondiep water als hoog riet groeit. Dit zijn de planten die de oude Egyptenaren beroemd gebruikten om papier te maken (en waarvan het Engelse woord "papier" is afgeleid), evenals kleding, koorden, matten, zeilen en andere materialen. Het was ooit een gewoon onderdeel van de inheemse vegetatie van de rivier, en hoewel het nog steeds van nature groeit in Egypte, is het naar verluidt tegenwoordig minder gebruikelijk in het wild.

Een struikgewas van papyrus groeit langs de Victoria Nile in Oeganda. (Foto: Oleg Znamenskiy / Shutterstock)

Net als bij het plantenleven zijn de dieren die in en rond de Nijl leven veel te talrijk om hier adequaat op te noemen. Er zijn bijvoorbeeld veel vissen, waaronder Nijlbaars, barbels, meervallen, palingen, olifantsnuitvissen, longvissen, tilapia en tijgervissen. Er leven ook een overvloed aan vogels langs de rivier en het water is ook een essentiële hulpbron voor veel trekkende kuddes. De Nijldelta maakt volgens het WWF 'deel uit van een van' s werelds belangrijkste trekroutes voor vogels '.

De Nijl ondersteunt ook verschillende grote diersoorten, zoals nijlpaarden, die ooit langs een groot deel van de rivier voorkwamen, maar nu voornamelijk in de Sudd en andere moerassige gebieden in Zuid-Sudan leven. Er zijn ook schildpadden met zachte schaal, cobra's, zwarte mamba's, waterslangen en drie soorten varanen, die naar verluidt gemiddeld 1, 8 meter lang zijn. Misschien is de beroemdste fauna van de rivier echter de Nijlkrokodil. Deze bewonen de meeste delen van de rivier, volgens Encyclopedia Britannica, en zijn een van de grootste krokodilachtige soorten op aarde, met een lengte tot 6 meter (20 voet).

7. Het was de thuisbasis van een krokodilgod en een krokodilstad.

De piramides van Gizeh nabij de oevers van de Nijl, hier afgebeeld rond 1900. (Foto: Hulton Archive / Getty Images)

Terwijl het oude Egypte langs de Beneden-Nijl groeide, ging het belang van de rivier niet verloren aan de mensen, die het tot een centraal thema van hun samenleving maakten. Oude Egyptenaren kenden de Nijl als Ḥ'pī of Iteru, wat simpelweg 'rivier' betekent, maar het werd ook Ar of Aur genoemd, wat 'zwart' betekent, ter ere van zijn levengevende modder. Ze zagen het terecht als hun bron van leven en het speelde een sleutelrol in veel van hun belangrijkste mythen.

De Melkweg werd bijvoorbeeld gezien als een hemelspiegel van de Nijl en men geloofde dat de zonnegod Ra zijn schip eroverheen dreef. Er werd gedacht dat het de god Hapi belichaamde, die het land met leven zegende, evenals Ma'at, die de concepten van waarheid, harmonie en balans vertegenwoordigde, volgens de AHE. Het werd ook geassocieerd met Hathor, een godin van de lucht, vrouwen, vruchtbaarheid en liefde.

Nijlkrokodillen zijn de grootste zoetwaterroofdieren in Afrika. (Foto: Johan Swanepoel / Shutterstock)

In een populaire mythe wordt de god Osiris verraden door zijn jaloerse broer Set, die hem bedriegt om in een sarcofaag te gaan liggen en te doen alsof het een geschenk is. Set zet Osiris binnen opgesloten en gooit hem in de Nijl, die hem naar Byblos voert. Het lichaam van Osiris wordt uiteindelijk gevonden door zijn vrouw, Isis, die hem terughaalt en probeert hem weer tot leven te wekken. Set grijpt echter in en steelt het lichaam van Osiris, hakt het in stukken en verspreidt het over Egypte. Isis spoort nog steeds elk stuk Osiris op - allemaal behalve zijn penis, die was opgegeten door een Nijlkrokodil. Daarom werden krokodillen geassocieerd met de god van de vruchtbaarheid, Sobek, legt de AHE uit, en deze gebeurtenis werd gezien als de katalysator die de Nijl zo vruchtbaar maakte. Vanwege dit verhaal, voegt de AHE eraan toe, werd iedereen die door een krokodil in het oude Egypte werd opgegeten 'als gelukkig beschouwd als een gelukkige dood'.

De eerbied voor Nijlkrokodillen was bijzonder sterk in de oude stad Shedet (nu Faiyum genoemd), gelegen in de Faiyum-oase aan de rivier ten zuiden van Caïro. Deze stad was bij de Grieken bekend als 'Crocodilopolis', omdat de inwoners niet alleen Sobek aanbaden, maar ook een aardse manifestatie van de god eerden: een levende krokodil genaamd 'Petsuchos', die ze met juwelen bedekten en in een tempel bewaarden, volgens aan The Guardian. Toen een Petsuchos stierf, vervulde een nieuwe krokodil de rol.

8. Het kan een venster zijn naar de echte onderwereld.

Afgezien van de onderwereld van de oude Egyptische mythologie, kan de Nijl ook geheimen hebben over een meer letterlijke onderwereld. (Foto: Sergey73 / Shutterstock)

Osiris kon volgens de AHE niet tot leven komen zonder zijn hele lichaam, dus werd hij in plaats daarvan de god van de doden en de heer van de onderwereld. De Nijl werd gezien als een poort naar het hiernamaals, waarbij de oostkant het leven vertegenwoordigde en de westkant het land van de doden beschouwde. Maar terwijl de rivier rijk is aan oude links naar de spirituele onderwereld van het oude Egypte, suggereert de moderne wetenschap dat hij ook kan dienen als een venster op een tastbaardere onderwereld: de aardmantel.

Er is wat discussie over de leeftijd van de Nijl, maar eind 2019 meldde een team van onderzoekers dat de drainage van de Nijl ongeveer 30 miljoen jaar stabiel is geweest - of vijf keer langer dan eerder werd gedacht. Met andere woorden, als u tijdens het Oligoceen-tijdperk langs de Nijl reisde, zou de koers griezelig vergelijkbaar zijn met de route die we vandaag kennen. Dat komt door een stabiele topografische gradiënt langs het pad van de rivier, leggen de onderzoekers uit, die blijkbaar zo lang stabiel bleven vanwege de stromen die in de mantel circuleerden, de laag hete rots onder de aardkorst.

In wezen wordt het pad van de Nijl al die tijd gehandhaafd door een mantelpluim die de stroom naar het noorden van de rivier weerspiegelt, suggereert de studie. Het idee van mantelpluimen die de topografie op het oppervlak vormen, is niet nieuw, zoals het tijdschrift Eos opmerkt, maar de enorme schaal van het Nijlbekken zou deze relatie als nooit tevoren kunnen verlichten. 'Omdat de rivier zo lang is, biedt het een unieke kans om deze interacties op landschapsbreed niveau te bestuderen', vertelt een van de auteurs van het onderzoek aan Eos. En gebaseerd op wat de Nijl kan onthullen over de mantel hieronder, zou dit wetenschappers kunnen helpen deze en andere rivieren te gebruiken als 'vensters in de onderwereld', zoals Gizmodo het uitdrukte, en mogelijk een nieuw licht werpen op de innerlijke werking van onze planeet.

9. Het verandert.

Een zicht op de Aswan High Dam, vastgelegd door een astronaut aan boord van het International Space Station. (Foto: NASA)

Mensen hebben millennia lang hun sporen achtergelaten langs de Nijl, maar de dynamiek is de laatste tijd een beetje veranderd. Een grote verschuiving kwam in 1970 met de voltooiing van de Aswan High Dam, die de rivier in het zuiden van Egypte in beslag neemt om een ​​stuwmeer genaamd Lake Nasser te creëren. Voor het eerst in de geschiedenis gaf dit mensen controle over de levensgevaarlijke overstromingen van de Nijl. Het biedt volgens Encyclopedia Britannica "enorme voordelen voor de economie van Egypte", aangezien water nu kan worden vrijgegeven waar en wanneer dat het meest nodig is, en aangezien de 12 turbines van de dam 2, 1 gigawatt elektriciteit kunnen genereren.

De dam heeft de Nijl echter ook op een negatieve manier veranderd. Het zwarte slib dat de Sahara bijvoorbeeld tamde, wordt nu grotendeels achter de dam in beslag genomen en hoopt zich op in het reservoir en de kanalen in plaats van naar het noorden te stromen. Silt verrijkte en uitbreidde de Nijldelta in de loop van de tijd, maar krimpt nu door erosie langs de Middellandse Zeekust, volgens National Geographic. De dam heeft ook geleid tot een geleidelijke daling van de vruchtbaarheid en productiviteit van landbouwgrond langs de rivier, voegt Britannica toe, en merkt op dat "de jaarlijkse toepassing van ongeveer 1 miljoen ton kunstmeststoffen in Egypte een ontoereikende vervanging is voor de 40 miljoen ton slib die vroeger jaarlijks door de Nijlvloed. " Voor de kust van de delta zijn de vispopulaties naar verluidt afgenomen als gevolg van verlies van voedingsstoffen die ooit door het Nile-slib zijn aangevoerd.

Soedan heeft ook een aantal oudere dammen langs de zijrivieren van de Nijl, zoals de Blue Nile's Sennar Dam, die in 1925 werd geopend, of de Atbara's Khashm el-Girba Dam, die in 1964 werd geopend. Deze mogen de rivier niet veranderen zoals de Aswan High Dam, maar een project in Ethiopië heeft nieuwe vrees opgewekt over de watervoorziening stroomafwaarts.

De Grand Ethiopian Renaissance Dam, hier afgebeeld in december 2019, zal naar verwachting de grootste waterkrachtcentrale van Afrika zijn zodra deze volledig operationeel is. (Foto: Eduardo Soteras / AFP / Getty Images)

Gelegen aan de Blauwe Nijl, is de Grand Ethiopian Renaissance Dam (GERD) van $ 5 miljard in aanbouw sinds 2011 en zal naar verwachting 6, 45 gigawatt genereren zodra deze volledig operationeel is in 2022. Dat zou een enorm verschil kunnen maken voor Ethiopië, waar ongeveer 75% van de mensen heeft geen toegang tot elektriciteit, en het verkopen van overtollige elektriciteit aan nabijgelegen landen zou het land naar verluidt 1 miljard dollar per jaar opleveren.

Om die voordelen te behalen, moet de dam echter veel water tegenhouden dat anders naar Sudan en Egypte zou stromen. Dat heeft in die landen, die beide al vatbaar zijn voor watertekorten, de bezorgdheid aangewakkerd, gezien de omvang van het project. De dam zal een reservoir vormen dat meer dan het dubbele is van Lake Mead - het grootste reservoir in de VS, achter de Hoover Dam - en zal uiteindelijk 74 miljard kubieke voet water uit de Blue Nile bevatten, volgens Yale Environment 360. Vulling het reservoir kan vijf tot vijftien jaar in beslag nemen.

"Tijdens deze vulperiode kan de zoetwaterstroom van de Nijl naar Egypte met 25% worden verminderd, met een verlies van een derde van de elektriciteit die wordt opgewekt door de Aswan High Dam", rapporteerden onderzoekers in GSA Today, een tijdschrift dat is gepubliceerd door de Geological Society of America. Velen in Egypte maken zich zorgen dat de dam ook de watervoorziening zal beperken lang nadat het reservoir is gevuld, wat andere problemen zal verergeren die verband houden met bevolkingsgroei, watervervuiling, bodemdaling en klimaatverandering, samen met het aanhoudende slibverlies in Aswan.

Een zicht op de Nijl in de zuidelijke buitenwijk Kozzika in Caïro. (Foto: Amir Makar / AFP / Getty Images)

Egypte, Ethiopië en Soedan hebben ondanks bijna tien jaar aan en uit-onderhandelingen weinig vooruitgang geboekt, hoewel ze tijdens een bijeenkomst in januari 2020 een eerste akkoord bereikten. Dat was volgens Egypt Today een "doorbraak" in het langlopende geschil en de drie landen voeren nu vervolggesprekken in de hoop eindelijk een "alomvattende, coöperatieve en duurzame overeenkomst" tot stand te brengen.

Dat is veelbelovend, hoewel er nog veel details voor de landen zijn om uit te werken. Bovendien, zoals de GSA Today-studie al aangaf, zal het dilemma van het delen van slinkend water onder snelgroeiende bevolkingsgroepen blijven bestaan, ongeacht wat er met deze onderhandelingen gebeurt. Zowel Ethiopië als Soedan hebben meer dammen in de Nijl voorgesteld, merkt hij op, en met zo'n 400 miljoen mensen die in landen langs de Nijl wonen - van wie velen al droogte en energietekorten ervaren - is de kans groot dat er nog meer water nodig zal zijn om stroomopwaarts te blijven komen. jaar.

De zon gaat onder over de Witte Nijl in Oeganda. (Foto: Rod Waddington [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Het is moeilijk om het belang van de Nijl voor mensen en dieren in het hele bekken te overschatten. Ondanks dat het zijn pad miljoenen jaren heeft vastgehouden, en ondanks alles wat het de afgelopen millennia al van onze soort heeft gezien, wordt het nu geconfronteerd met ongekende druk van menselijke activiteiten langs zijn hele route. Het is maar één riviersysteem, maar als een van de beroemdste en meest invloedrijke waterwegen op aarde, is het iets gaan symboliseren dat nog groter is dan zichzelf: onderlinge verbondenheid. Mensen vertrouwen op talloze rivieren over de hele planeet, maar als we ze voortdurend in de steek laten als ze in moeilijkheden zijn - zelfs grote, iconische rivieren zoals de Nijl - zouden we waarschijnlijk hetzelfde van hen moeten verwachten.

Verwante Artikelen