9 uitgestorven megafauna die niet van deze wereld zijn

Megafauna zijn gewoon grote dieren. Olifanten zijn megafauna, net als giraffen, walvissen, koeien, herten, tijgers en zelfs mensen. Megafauna is te vinden op elk continent en in elk land.

Voor elke levende soort megafauna is er een groot aantal uitgestorven megafauna. In de tijd voor een wijdverbreide nederzetting, zonder de druk van menselijke tussenkomst, waren dieren vrij om te evolueren naar een aantal werkelijk ontzagwekkende vormen. Stel je voor dat bevers zo groot zijn als beren of wilde varkens die groter zijn dan moderne neushoorns, of zelfs luiaards zo groot als olifanten.

Mensen kunnen de schuld krijgen van het tot het uiterste drijven van veel van de meest recent uitgestorven megafauna. Over het algemeen is men het erover eens dat de populaties van veel grote dieren in de eerste duizend jaar of zo zijn gedaald nadat mensen een continent hadden geraakt. Onze vroegste voorouders zouden redelijkerwijs achter de grootste dieren aan zijn gegaan om hun families te voeden en de grootste roofdieren te doden om de concurrentie en aanvallen te verminderen. Meng menselijke vindingrijkheid, klimaatveranderingen en honderdduizenden jaren en je krijgt al snel een land zonder megafauna.

Maar als je verder terugkijkt, voorbij de dageraad van de mensheid, zul je een nog interessanter beeld van megafauna vinden. We hebben het over 50-voet haaien, gigantische otters ter grootte van wolven en rare bever-schildpad-hybriden ter grootte van een VW-kever en de eetlust van een koe. Als we ooit tijdreizen zouden perfectioneren, zullen ecologen in de rij staan ​​voor reizen terug om de bizarre zoölogie van het verleden te bestuderen.

Met dat in gedachten zijn hier zeven buitenaardse voorbeelden van de nu uitgestorven megafauna.

Glyptodon

Een familielid van moderne gordeldieren, glyptodons waren gepantserde zoogdieren die ongeveer zo groot waren als een Volkswagen-kever die ongeveer 10.000 jaar geleden uitstierf. (Foto: Pavel.Riha.CB [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Glyptodons waren enorme gepantserde zoogdieren die rond 10.000 jaar geleden uitstierven. De glyptodon was ongeveer zo groot als een VW-kever en waren goed gewapend tegen aanvallen van roofdieren. Als familielid van moderne gordeldieren konden ze hun hoofd niet als schildpadden in hun schelp trekken en vertrouwden ze op dik schedelpantser en scherpe spijkers ter verdediging.

Argentavis

Argentavis kan uitgroeien tot 24 voet vleugeltip tot vleugeltip, die twee keer zo groot is als de Andes-condor - een van de grootste vogels ter wereld. (Foto: Wangyonglee [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

De Argentavis onderscheidt zich als de grootste vliegende vogel ooit ontdekt. De enorme vogel kan 24 voet worden, vleugeltip tot vleugeltip, tweemaal zo groot als de Andes-condor, die tegenwoordig een van de grootste vogels ter wereld is. Men denkt dat de Argentavis afhankelijk waren van thermische stromen om omhoog te zeggen. De enorme omvang van de wezens zou het opstijgen moeilijker hebben gemaakt, en het is waarschijnlijk dat ze hun huizen in de bergen hebben gemaakt waar ze berghellingen en tegenwind konden gebruiken om te helpen bij het lanceren. Hoewel het zeker beangstigend zou zijn om jezelf onder een stijgende Argentavis te bevinden, zouden de levenden zich niet al te veel zorgen hoeven te maken - er wordt aangenomen dat de vogel een aaseter was die de voorkeur gaf aan zijn maaltijden die al waren gedood.

Paraceratherium

Paraceratherium, dat 20 voet lang op de schouder stond, leefde ongeveer 25 miljoen jaar geleden in wat nu Azië is. (Foto: Dmitry Bogdanov [CC BY 3.0] / Wikimedia Commons)

Het Paraceratherium waren enorme beesten die ongeveer 25 miljoen jaar geleden leefden in wat nu Azië is. Paraceratherium staat bijna 20 voet lang op de schouder en blijft de grootste bekende zoogdiersoort die de aarde bewandelt. Ons fossielenbestand van het Paraceratherium is relatief schaars, dus het is moeilijk te zeggen hoe ze er precies uitzagen, maar de algemene wetenschappelijke consensus is dat ze lange, gespierde halzen en hoofden hadden die niet veel op een hoornloze neushoorn leken. Ze gebruikten hun grote reikwijdte om op hoge bomen te grazen.

De relatieve maten van Paraceratherium, Elasmotherium, witte neushoorns, Indische neushoorns, zwarte neushoorns en Sumatraanse neushoorns vergeleken met een mens. (Foto: DagdaMor [CC BY 3.0] / Wikimedia Commons)

Megalania

Deze monitorhagedis leefde ongeveer 50.000 jaar geleden in Australië. (Foto: Cas Liber [publiek domein] / Wikimedia Commons)

Varanus priscus was een gigantische, vleesetende goanna die mogelijk tot 23 voet lang is geworden en meer dan 4.000 pond woog. Deze monitorhagedis woonde tijdens het Pleistoceen in Zuid-Australië en voedde zich met andere middelgrote en grote dieren. Het kan giftig zijn geweest en als dat zo was, zou het de grootste bekende giftige gewervelde zijn.

Gemalen luiaard

De grondluiaard was 20 voet lang en woog tot 9.000 pond. (Foto: Dallas Krentzel [CC BY 2.0] / Flickr)

Het is passend dat dit volgende item het enorme Paraceratherium volgt, omdat de grondluiaard een van de weinige landzoogdieren is die het Paraceratherium een ​​vlucht voor hun geld zou kunnen geven. Met een gewicht tot 9.000 pond en een lengte van 20 voet, slingerde de grondluiaard pas 10.000 jaar geleden rond de bossen en graslanden van Zuid-Amerika en ondersteunde zichzelf door gras, struiken en bladeren te eten. De grondluiaard had het ongeluk om te overlappen met het bewind van de mensheid en werd waarschijnlijk met uitsterven bedreigd toen we uit Noord-Amerika druppelden.

Megalodon

Een megalodon skelet tentoongesteld in het Calvert Marine Museum in Solomons, Maryland. (Foto: Calvert Marine Museum, Solomons, Maryland [CC BY 3.0] / Wikimedia Commons)

Hoewel de vorige vermeldingen op deze lijst allemaal grote wezens waren, was geen van hen echt iets waar iemand zich zorgen over zou hoeven maken. Maar deze niet. De megalodon kan het beste worden gezien als een gigantische grote witte haai - een zeer capabel roofdier dat bovenaan het voedselweb zit. Het kan meer dan 50 voet lang worden en tanden hebben van zeven centimeter lang. De megalodon at op walvissen, dolfijnen, bruinvissen en gigantische zeeschildpadden. De onderstaande grafiek zegt het allemaal.

(Kun je je voorstellen dat een van deze gevangen is in een tornado?)

Deze kaart vergelijkt de grootte van de megalodon met de grote witte haai en een mens. (Foto: Steveoc 86 [CC BY-SA 4.0] / Wikimedia Commons)

Daeodon

Dit enorme, gespierde varken leefde ongeveer 20 miljoen jaar geleden in Noord-Amerika. (Foto: Jay Matternes [publiek domein] / Wikimedia Commons)

De daeodon verdient, net als de megalodon, een gezonde dosis angst. Het waren enorme kolossale torens van gespierd varken die ongeveer 20 miljoen jaar geleden in Noord-Amerika leefden. Ze kunnen tot zes voet hoog worden bij de schouder en duizenden kilo wegen. Versteende overblijfselen van hun tanden suggereren dat ze alleseters waren, zowel op dieren (sommige zo groot als moderne koeien) als planten. Het vertelt over hun dominantie van het voedselweb dat ze behoren tot een familie van dieren met de bijnaam "hell pig" en "terminator pig".

Reuzenotter

Reuzenotters ter grootte van wolven leefden 6 miljoen jaar geleden. (Foto: het natuurhistorisch museum van Cleveland / YouTube)

Ongeveer 6 miljoen jaar geleden leefden gigantische otters ( Siamogale melilutra ) ter grootte van wolven en een gewicht van 110 pond (tweemaal zo groot als moderne otters) in wat nu Azië is. Onlangs hebben Amerikaanse paleontologen die een oud meerbed in de provincie Yunnan in het zuidwesten van China opgraven, een complete schedel, kaakbeen en tanden gevonden. Uit de tanden bleek dat de harige wezens leefden van extra grote schaaldieren en weekdieren, die ze met een krachtige kaak openbarsten.

Reusachtige bever

Reusachtige bevers waren grote versies van de harige wezentjes die we tegenwoordig kennen. (Foto: Charles R. Knight [publiek domein] / Wikimedia Commons)

Gigantische bevers, die ongeveer 11.000 jaar geleden met uitsterven werden gedreven, waren grote versies van de harige kleine landschapsingenieurs van vandaag. Ze konden meer dan acht voet lang worden en de weegschaal 200 pond laten kantelen. Denk aan een bever zo groot als een zwarte beer - dat is een groot dier. Er zijn aanwijzingen dat gigantische bevers lodges bouwden zoals moderne bevers.

Noot van de redactie: dit verhaal is bijgewerkt sinds het oorspronkelijk in september 2013 werd gepubliceerd.

Verwante Artikelen