Azalea's zijn het gesprek van de dag als de Masters Week nadert

Amen Corner, een van de beroemdste stukken fairway in Amerika, komt vroeg in het spel tijdens het komende Masters Tournament op de Augusta National Golf Club in Georgia. Maar dit verhaal heeft niets te maken met tee shots of putts op de beroemde 11e, 12e en 13e holes, een elleboog op de baan die enkele van de grootste momenten in de geschiedenis van het toernooi heeft opgeleverd.

Dit jaar zijn het de azalea's die de krantenkoppen halen. Meer dan de dennen, de forsythia, de magnolia's of de blauweregen, het zijn de witte, roze, donkerroze, paarse, fuchsia en rode bloemen van de azalea's, afgezet tegen de smaragdgroene fairways en greens, die de achtergrondoptiek vormen die Augusta National maakt een van de mooiste locaties in elke sport waar dan ook ter wereld.

Doorgaans bloeien de azalea's tijdens de Masters. Dit jaar kwamen ze echter een maand voor het toernooi van 6-9 april in de regio Augusta in volle bloei. Dat kan ertoe leiden dat lokale mensen, tv-managers en cursusambtenaren een aantal gebeden zeggen voor de bloemen om hun bloemen vast te houden, tenminste totdat de winnaar de groene jas aantrekt.

'Het is het gesprek van de dag', zegt Cindy James, kwekerijmanager bij Springwood Nursery in Evans, Georgia, een buitenwijk van Augusta, over hoe lang de azalea's hun bloemen zullen bewaren. "Klanten praten tegen me als ze binnenkomen en zeggen: 'Het zal interessant zijn om te zien wat er gebeurt met de azalea's tijdens de Masters-tijd.'"

'Azalea's beginnen meestal ongeveer twee weken voor de Masters in het Augusta-gebied te bloeien', zegt James. 'Dit jaar begonnen ze echter half februari te bloeien.' Dat waren de vroege, zei ze, erop wijzend dat verschillende azalea's in het voorjaar bloemen produceren in een volgorde van vroeg, midden en laat. Tegen het einde van de eerste week van maart, zei ze, stonden de middelste in bloei.

'Voor zover we door de stad rijden, hebben we dingen in volle bloei die nog geen maand in volle bloei zouden moeten zijn', zegt James. 'Alles is weken vooruit.' Als voorbeeld noemt ze de kornoeljebomen.

'Als de kornoeljes in volle bloei zijn, krijgen we geen vorst meer', zegt ze. 'Dat betekent dat het lente is. De kornoeljes staan ​​nu in volle bloei. Ze staan ​​meestal in bloei als de azalea's tijdens de masterweek in bloei staan.' Bovendien, voegt ze eraan toe, zijn de forsythia en Japanse magnolia's al klaar met bloeien.

Wat veroorzaakt deze vroege bloei?

Een milde winter is de oorzaak van de vroege bloei, zeggen experts. Augusta had zijn vierde warmste winter in het gebied sinds 1875. (Foto: Julie Campbell / Flickr)

'Het is het weer', zegt John Ruter, hoogleraar tuinbouw bij Armitage en directeur van de Trial Gardens aan de Universiteit van Georgia in Athene. 'We hebben een zeer milde winter gehad met temperaturen in de jaren '70 gedurende een langere periode. Azalea's hebben geen grote behoefte aan koelen, dus ze gaan door en bloeien. "

Hoe warm is het dit jaar in Augusta geweest? Het is de vierde warmste winter in het gebied sinds 1875, het eerste jaar werden er weerrecords bijgehouden in het gebied, volgens Lauren Merritt, een meteoroloog van de National Weather Service in Peachtree City, Georgia. En ze wijst erop dat het mogelijk is de winter van 2016 -2017 zou de derde warmste geregistreerde winter in Augusta kunnen zijn.

Dat komt omdat, zegt ze, twee dagen ontbreken in het rapport van dit jaar. Die twee dagen konden een verschil maken, omdat de gemiddelde temperatuur in en rond augustus deze winter 55, 4 graden F was, slechts 0, 2 graden lager dan de op twee na warmste in het gebied, namelijk in 1879-1880.

Wat kan Augusta National doen?

Gewoonlijk bloeien azalea's ongeveer drie weken, maar er is een kans dat de kleurrijke bloemenreeks niet in volle bloei is voor het Masters-toernooi van dit jaar. (Foto: Reheinrich / Wikimedia Commons)

Wat is van invloed op hoe lang azalea's bloeien? 'Het hangt af van hoe warm en hoe droog het is', zegt Ruter. 'Meestal kun je rekenen op ruim drie weken.'

Dus, hoe zullen de weersvooruitzichten voor het Augusta-gebied in de weken en dagen voorafgaand aan de Masters de zintuiglijke overbelasting beïnvloeden, dat is de schoonheid van het Masters-landschap? Die vraag is alsof je je afvraagt ​​wat voor leugen je krijgt als je een balletje laat vallen nadat je een Titleist in een watergevaar hebt zien ploffen. Er is een kans van 50-50 en de neerslag zal boven of onder normaal zijn. Dat normaal, zegt Merritt, zijn temperaturen die variëren van 40 tot 70 graden begin maart tot 45 tot 75 graden tegen het einde van de maand.

Kan de tuinploeg van Augusta National iets doen om de bloemen op de azalea's te vertragen? Ruter vindt dat niet realistisch in een landschap dat, passend bij Augusta National, een decor is dat anderhalve eeuw geleden een plantenkwekerij was en waar, ter ere van die geschiedenis, alle gaten zijn vernoemd naar planten .

James weet het niet zo zeker. 'Ik heb altijd gehoord dat ze op de Masters-golfbaan verschillende manieren hebben om ervoor te zorgen dat de azalea's op dat moment in bloei staan. Dat weet ik eigenlijk niet. Ik heb dat gewoon altijd gehoord. en dat soort dingen. ' (Augusta National reageerde niet op een verzoek om wat ze misschien zouden doen om de azalea's te vertragen van de bloeiperiode tot de Mastersweek.)

'Ik weet het niet', zegt James. 'Ik weet het gewoon niet. Het wordt interessant.'

Het antwoord komt op de uitzending van het CBS ... zo niet eerder.

Blijf tot die tijd op de hoogte.

Verwante Artikelen