Babyvogels communiceren met elkaar voordat ze zelfs uitkomen

Een vogelnest is een communicatiecentrum. Er zijn piepjes en piepjes van jongen die schreeuwen om voedsel. En moeder zei dat ze moesten zwijgen als een roofdier zijn kop opsteekt.

Maar nu zeggen wetenschappers dat het communicatieniveau begint lang voordat de baby's zelfs uitkomen.

Een studie die deze week is gepubliceerd in het tijdschrift Nature Ecology and Evolution, vindt dat vogelembryo's met elkaar chatten - met behulp van trillingen - terwijl ze zich nog in het ei bevinden.

En daardoor weten ze wanneer het veilig is om uit te komen of dat ze hun tijd moeten afwachten in het comfort en de relatieve veiligheid van hun schelpen.

Om die theorie te testen, keek een team van biologen van de Spaanse universiteit van Vigo naar vogels die uitkomen in een bijzonder precaire setting: Sálvora Island, voor de Galicische kust van het land. Het eiland is een populaire paringsplek voor geelpootmeeuwen en herbergt ook een populatie nertsen met een voorliefde voor babyvogels.

Als zodanig is het een kwestie van leven en dood om te weten wanneer je uit je schulp moet breken.

Voor hun experiment verzamelden onderzoekers zorgvuldig zeevogeleieren en organiseerden ze in testgroepen onder incubatoren. Een groep werd regelmatig onderworpen aan opnamen van alarmoproepen van volwassen roofdieren - in wezen de waarschuwing van een ouder dat het gevaar nabij was.

Ondertussen bleef er nog een partij eieren in een geluiddichte doos, onbewust van gesimuleerde bedreigingen.

Toen alle eieren naar dezelfde broedmachine werden teruggebracht en in fysiek contact met elkaar werden geplaatst, maakten wetenschappers een verbluffende waarneming: de eieren die waren blootgesteld aan waarschuwingsoproepen trilden meer dan de eieren die ongestoord waren geweest.

"We waren zeer verrast", vertelde hoofdauteur Jose Noguera, van de Animal Ecology Group aan de Universiteit van Vigo, aan The Guardian. 'We waren ons ervan bewust dat vogelembryo's eiertrillingen konden produceren, [maar ze trilden] zelfs meer dan we hadden verwacht.'

Die trillingen werden veroorzaakt door embryo's die zenuwachtig in hun schil kronkelden. En, net als een morsecode-uitzending van achter die dunne calciumwanden, vond hij scherpe oren tussen de rest van de eieren.

Als moeder voor gevaar waarschuwt, merken zelfs embryo's op. (Foto: StockPhotoAstur / Shutterstock)

Toen de eieren eindelijk uitkwamen, lieten de kuikens duidelijk zien dat ze al een soort waarschuwing hadden gekregen over hun omgeving - zelfs degenen die alleen waren blootgesteld aan de trillingen van hun gealarmeerde leeftijdsgenoten.

De pasgeborenen kwamen volgens het onderzoek in een voorzichtige toestand te voorschijn: in vergelijking met een controlegroep duurden ze langer om hun schelpen af ​​te werpen, bleven veel stiller en hurkten vaker neer.

Ze onthulden ook fysieke tekenen van vooraf opgewekte angst, waaronder hogere niveaus van stresshormonen en minder kopieën van mitochondriaal DNA per cel.

De embryonale informatiesnelweg had alle jongen klaargemaakt voor de onzekere omgeving die ze betraden.

"Onze resultaten laten duidelijk zien dat vogelembryo's waardevolle informatie, waarschijnlijk over het risico op predatie, uitwisselen met hun broers en zussen", merkten onderzoekers op in het artikel.

Verwante Artikelen